Archives for posts with tag: Josep Miret

Hola a todos:

Los que lleváis más tiempo siguiendo mi blog puede que recordéis que le he dedicado posts con el título ‘Historias de Familia’ a dos tíos de mi madre, Josep y Conrado Miret, que murieron durante la Segunda Guerra Mundial, uno en Mauthausen (en uno de los campos satélites, Floridsdorf) y el otro se había dado por desaparecido en Francia y se sospechaba que había muerto en París, luchando por la resistencia.

A Josep Miret, que fue Conseller de la Generalitat le dedicaron una calle en Barcelona hace años y algunas de las cartas que había enviado a sus familiares (especialmente a su hermana Magdalena) aparecieron en el libro Els catalans als camps de concentració nazis de Montserrat Roig. Pero…

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Mi primo Joan Molet, se ha dedicado durante los últimos años ha investigar la historia de estos dos hombres, y me ha ofrecido la oportunidad de teneros al día con eventos y nuevos descubrimientos que iba haciendo. Y cuando yo estaba preparando un nuevo post, se me ocurrió que el proceso que había seguido y el cómo había llegado a involucrarse en lo que ahora es su misión, podría resultaros interesante. Desde luego para mí lo es. Así que, fui a visitar a Joan y tomé muchas notas. Aquí os traigo un resumen.

Joan Molet dando una charla en una escuela. Al fondo, una foto de Conrado Miret

Joan Molet dando una charla en una escuela. Al fondo, una foto de Conrado Miret

Joan me contó que empezó a indagar sobre la historia de estos dos familiares porque, su abuela (Francisca Miret) le había contado algunas cosas sobre sus hermanos, y existían recuerdos familiares de su época antes de dejar España durante la Guerra Civil, pero había un vacío de información y lo que se sabía sobre su estancia en Francia y luego en el campo de concentración (en el caso de Josep) era poco y con escasa documentación fidedigna. Y además, Conrado seguía oficialmente desaparecido. Joan decidió investigar este vacío e intentar llenarlo. Empezó a indagar e investigar a principios de 2012, hace ahora tres años.

Para ello se movió en varios frentes.

1) Visitó a los familiares. Así fue como nos pusimos en contacto, ya que aunque mi abuela Juana murió hace años, Joan fue a visitar a mi madre (otra Magdalena, es un nombre popular en la familia, aunque ella prefiere que la llamen Magda) para indagar si tenía documentos de la época, aunque aparte de algunas fotos, no teníamos mucho más. Cuando hablamos le sugerí dar publicidad a sus esfuerzos y a los actos en mi blog, y amablemente me ha mantenido informada. ¡Gracias Joan! No todos los familiares han colaborado ni están interesados en la tarea (como ya sabemos las historias de familia son muy personales).

2)Indagó en fuentes y archivos oficiales. Entre ellos:

    • Archivos Generales de Ávila: donde se encuentran los archivos militares. Oficialmente no tienen ninguna documentación. (Considerando que Josep Miret fue jefe de abastos del ejército republicano en el frente del Ebro, parece raro, pero en fin…)
    • Archivo de Salamanca. Algunos documentos, pero pocos.
    • Pabellón de la República en la Vall d’Hebrón de Barcelona. Informació sobre el PSUC y su relación con el partido.
    • Arxiu Central de Catalunya (St. Cugat). Contiene varias colecciones personales (Eduard Pons Prades, Montserrat Roig… que incluye una postal que envió Josep desde el campo.)
    • La Cruz Roja Internacional (le enviaron una copia del certificado de defunción de Josep Miret en Floridsdorf, herido en un bombardeo aliado y rematado por un guarda del campo).
    • También investigó el árbol de familia, incluyendo visitas al archivo del Arzobispado de Tarragona y otras, que le llevaron hasta finales del siglo XVIII (cuando los franceses quemaron los archivos que encontraron a su paso).
    • Como los dos hermanos se exiliaron a Francia (Josep se fue antes de que cerraran la frontera con sus propios papeles mientras que Conrado pasó con una identidad falsa y estuvo un tiempo en el campo de Saint Cyprien) mi primo suponía que en Francia podría haber documentación al respecto, pero cómo estaba organizada y adónde ir no era tan evidente. Aquí empezó a tener una ayuda envidiable. Se puso en contacto con:

3) La Amical de Mauthausen. Esta organización, que lleva funcionando desde 1962 y que en principio se dedicaba a ayudar a los supervivientes del campo de concentración a conseguir ayudas y subsidios, ha ampliado su labor, formando parte de la red ‘Nunca Jamás’ para asegurarse que la memoria de lo que sucedió no se olvida nunca y seguir luchando contra el fascismo, y proporcionan sesiones informativas en colegios, organizaciones… También hacen trabajo de investigación e instigan homenajes oficiales y eventos conmemorativos, y ayudan a familiares a localizar información sobre sus seres queridos, ya sea proporcionándoles los datos que tengan, o asistiéndoles en su búsqueda personal. Aquí os dejo el enlace para que podáis consultar sus actividades.

Con su ayuda y con su empeño, Joan empezó a descubrir cosas que le fueron muy útiles, como que los archivos y la información sobre la resistencia está organizada en base a zonas (Josep había estado en la Bretaña Francesa, en Caen). Sus indagaciones le llevaron a cruzarse con L’Amical des Anciens Guérrilleros Espagnols en France (AGEEF-FFI), quienes en respuesta a sus preguntas sobre Josep le preguntaron si no estaba interesado en conseguir información sobre Conrado. Gracias a este contacto y al interés que demostró, Joan ha asistido a varios eventos conmemorativos en Francia (en Prayols existe un monumento a los guerrilleros) e incluso recientemente en España, el 22 de Noviembre de 2014, recordando el 70 aniversario de la última retirada de las fuerzas republicanas durante la Batalla del Ebro. (Aquí os dejo un enlace a un video sobre esa conmemoración.)

4) Gracias a todas sus actividades y su interés y esfuerzo, Joan es ahora miembro de la Junta de la Amical en Barcelona (desde 2013), representante de la familia Miret en actos relacionados con las fuerzas republicanas y los guerrilleros españoles, y recientemente se ha convertido en representante de la Amical en CIIMER (Centro de la Interpretación y la Investigación de la Memoria de la España Republicana). Como suele pasar, a veces buscando nuestras raíces podemos descubrir un interés y una dedicación nueva a una causa.

Joan me dio muchos detalles sobre el camino que siguió (tortuoso y arduo), me mostró documentos, algunos de evidente interés para todos (documentos oficiales, trascripciones de los juicios), otros muy personales (como el sobre de una carta que Josep le había enviado a la abuela de Joan, que estaba en manos de una mujer austríaca y tenía la dirección de la casa que Joan recordaba de niño), y espero poder compartir algunos más con vosotros, y seguir trayéndoos noticias. (Algunos, como la conmemoración de la placa a Conrado, que me pareció particularmente emotiva, ya las he compartido).  Pero para mí, hay dos momentos que me parecieron especialmente representativos de la experiencia.

En 2012 Joan se hizo miembro de una serie de grupos de chat en el internet  sobre la Segunda Guerra Mundial, como posible fuente de información. A través de uno de ellos le contactó Claude Midon, un francés afincado en Australia hace muchos años. Su esposa, Madeleine (de nuevo Magdalena), es la hija de Josep Miret y de Lili Brumerhurst y no solo han estado en contacto desde entonces, sino que Madeleine visitó Barcelona y a Joan el año pasado y participó en la inauguración de la placa a Conrado en Junio de 2014, en París.

Madeleine Midon, Joan Molet i foto de Conrado Miret

Madeleine Midon, Joan Molet i foto de Conrado Miret

En Mayo del 2012, Joan visitó por primera vez el campo de Mauthausen-Gusen. (En Floridsdorf, del campo solo queda una placa conmemorativa.  El presidente de la Asociación de los descendientes de los combatientes españoles en Austria le envió una foto a Joan como respuesta a sus pesquisas). Aparte de las otras actividades que he nombrado antes, la Amical organiza una visita anual al campo de Mauthausen (que incluye una visita al Castillo de Hartheim, que se usaba para la “eutanasia activa” y donde se hacían experimentos para determinar la forma más efectiva de exterminar a sectores de la población, y a los judíos en particular). En Mayo de este año, 2015, se celebrará el75 aniversario de la liberación del campo con una serie de actividades, y espero poder compartir con vosotros las impresiones de Joan sobre ello. También espero poder visitar el campo yo en el futuro y traeros mis propias impresiones.

El Castillo de Hartheim

El Castillo de Hartheim

¿Qué le impresionó más de la primera visita? Lo cierto es que todo. Más que nada, lo fácil que era ponerse en la piel de aquellos hombres e imaginarse por lo que pasaron.

Mauthausen

Mauthausen

Las incongruencias históricas (el hecho de que el edificio principal de Gusen ahora lo use una empresa sin mayores cambios, al menos visto desde fuera).

Dins del campEl que uno pueda ir a una cafetería en Mauthausen y disfrutar un trozo de pastel…

El subir a la pedrera y pensar en los prisioneros a los que los guardias hacían saltar a la muerte con su carga solo por entretenerse.

Camino a la pedrera

Camino a la pedrera

El espíritu humano, que nunca se deja vencer. Y su orgullo por estar emparentado con unos hombres que lucharon para hacer que el mundo no se convirtiera en un lugar mucho peor. Comparto algunas de las fotos que me envió del campo. Pocas palabras bastan.

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Muchas gracias a Joan por prestarme su tiempo, contarme sus vivencias y ser tan generoso compartiendo su documentación, gracias a todos vosotros por leer, y si os ha interesado, por favor, comentad, compartid, dadle al me gusta, y haced CLIC.

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As you will remember I have shared with you on several occasions stories of my family (two of my mother’s uncles, Josep and Conrado Miret) and their involvement with the Republican cause in Spain, their exile in France, and their deaths. Recently reading the post of another writer where she followed and shared an initiative to collect family memories of relatives who had fought in the two World Wars (here is the link to Sarah Vernon’s post in First Night Design:  http://firstnightdesign.wordpress.com/2014/06/19/first-night-design-my-letter-to-an-unknown-soldier/) I reflected that my country had not been directly involved in either, but of course, that doesn’t mean many did not play a part.

My cousin Joan Molet is involved not only researching the family history but also trying to preserve the memory of the many men and women who although also fought (for their countries and for others also under attack) due to their lack of direct affiliation, in some cases seem to have been lost to history. Luckily through the effort of organisations and individuals those memories are being treasured and official recognition is finally coming.

Joan attended a meeting at Prayols on the 7th of June as part of the 7oth anniversary of the D-Day and here I leave  you his speech:

Meeting a Prayols June

Meeting a Prayols June

In the month of February 1939, and with the end of the war in Spain, approximately 500,000 people crossed the border with France in what would be for some a long exile, final for others. Many of the of exiles ended up in concentration camps such as Argelès Saint Cyprien, Bram, Septfonds, Le Vernet, Gurs, Rivesaltes …

The situation of the ‘interns’ was complicated; some eventually returned to Spain, some, the majority, managed to get out of the camps, and were mobilized under military command in Companies of Foreign Workers (Compagnies de Travailleurs Étrangers), which were used for hard work with almost no pay. A significant proportion became involved in the fight against the German Army after they invaded the French territory, and also against the Vichy regime.

After three years of hard struggle against fascism in Spain the Spaniards were very experienced, this allowed them to organize themselves very quickly and some became leaders of resistance groups, such as my uncle Conrado Miret Musté, first head of the groups of the MOI that fought in Paris from August 1941.

The role of those members of the resistance in the areas of France where they acted was crucial; often making the German army lose some fights, making them withdraw from their positions or with their acts of sabotage making the operations of the invading army much more difficult.

In Spain I am a member of the board of Amical Mauthausen and other camps, an organization that has recently become part of the Centre for the Interpretation and Research of the Memory of Republican Spain of Borredon. Since 1962 Amical Mauthausen has been working to ensure that the memory of the Spanish Republicans — many of whom, after their heroic struggle in France were arrested and eventually imprisoned in Nazi concentration camps as was my other uncle Josep Miret Musté, who died in Florisdorff, command Mauthausen, by gunfire from SS Han Buhner, after being wounded in a bombing — is not forgotten.

In conclusion, as a member also of the Amicale des Anciens Gerrilleros Espagnols in France, I want to acknowledge the work of dissemination and maintenance of the memories of combatants by the various entities that are present in this act.

VIVA LA REPUBLICA!

VIVA FRANCE!

Conrado y placa

You will also remember that after years of having no official word of Conrado Miret’s whereabouts, it was confirmed that he had died in La Santé prison under torture and the city of Paris had dedicated him a plaque on the wall of the prison. The official commemoration of the plaque was the 13th of June. Joan attended with Madeleine Midon, daughter of Josep Miret. Here I leave you his words and also some pictures.

Madeleine Midon, Joan Molet i foto de Conrado Miret

Madeleine Midon, Joan Molet i foto de Conrado Miret

As a representative  of the family of Conrad Miret Musté, first chief of the MOI FTP in Paris in 1941, I want to thank the City of Paris for placing this plaque to forever immortalize their struggle and that of all the Spanish Republican exiles in the fight to liberate France from Nazi invaders.

Joan Molet thanking the city of Paris

Joan Molet thanking the city of Paris

I asked my cousin to provide me a link where people who are interested in delving further in the subject might find more information. He recommended me the page of Charles Farreny, son of an exile, and although in French, I leave it here for you.

http://espana36.voila.net/index.htm

Thanks very much for reading, to Joan for sharing and if you’ve found it interesting, you know what to do, share, like, comment and CLICK. And never forget!

Hola a todos:

Como recordaréis os he hablado en varias ocasiones de dos tíos de mi madre, Josep y Conrado Miret Musté, de su participación en la República Española (y en el gobierno de Cataluña), de su exilio a Francia, su lucha con la resistencia, y su muerte (Josep en un campo de concentración y Conrado en una prisión, la Santé, en París).

Con las conmemoraciones del día D se ha hablado mucho de la Segunda Guerra Mundial, de veteranos, luchas…Pero no todo el mundo llevó uniforme. Mi primo Joan Molet se ha dedicado a investigar la historia familiar y su interés le ha llevado a formar parte de varias asociaciones que se encargan de mantener viva la memoria de esos luchadores que habían permanecido en el anonimato. Con motivo de las celebraciones del Día D, Joan acudió a un acto en Prayols, Francia, y os dejo sus palabras:

Meeting a Prayols June

Meeting a Prayols June

Durante el mes de Febrero de 1939, ya acabando la guerra en España, cerca de 500.000 personas  cruzaron la frontera de Francia camino de lo que sería para algunos un largo exilio, definitivo para otros. Una gran parte de los exiliados irá a parar a campos de concentración como Argelès Saint  Cyprien, Bram, Septfonds, Le Vernet, Gurs,  Rivesaltes…

El papel de dichos resistentes en las zonas en que actuaron en Francia fue de vital importancia, logrando en muchos casos que el ejercito alemán fuera derrotado,  tuviera que retirarse de sus posiciones o bien efectuaron actos de sabotaje que dificultaba la operatividad de dicho ejército.   En España soy  vocal de la junta de Amical de Mauthausen  y  otros campos,  entidad que recientemente ha pasado a formar parte del Centro de Interpretación e investigación de la Memoria de la España Republicana en Borredon.

Desde 1962  Amical de Mauthausen viene trabajando para que no se olvide la memoria de los republicanos españoles, muchos de los que,  tras su heroica lucha en Francia fueron detenidos y acabaron prisioneros en campos de concentración nazis como mi otro tío abuelo Josep Miret Musté,  fallecido en Florisdorff, comando de Mauthausen,  por los disparos del SS Han Buhner, tras caer herido en  un bombardeo.

Para finalizar, como miembro que también soy de Amicale des  Anciens Guerrilleros  Espagnols en France,  quiero agradecer el trabajo de difusión y mantenimiento del recuerdo de los combatientes que realizan las distintas  entidades que están presentes en este acto .

VIVA LA REPUBLICA!   VIVA FRANCIA!

Os había comentado hace unos meses que finalmente habíamos obtenido confirmación de que Conrado Miret Musté había fallecido en la prisión de la Santé (torturado) y el gobierno Francés había reconocido que había muerto por Francia, y habían colocado una placa en el muro de lo que había sido la prisión, no solo en su memoria sino en la de tantos que por allí pasaron. Conrado y placa El día 13 de Junio tuvo lugar la conmemoración oficial de la placa, y Joan, acompañado de Madeleine Madon (hija de Josep Miret) asistió y dio las gracias. Aquí os dejos unas fotos y lo que dijo.

Madeleine Midon, Joan Molet i foto de Conrado Miret

Madeleine Midon, Joan Molet i foto de Conrado Miret

Como representante de la familia de Conrado Miret Musté, primer jefe de las MOI en Paris en 1941 quiero dar las gracias al Ayuntamiento de Paris por la colocación de esta placa que para siempre inmortalizará su lucha y la de todos los republicanos españoles en el combate por liberar a Francia del invasor nazi.

Le pedí a mi primo que me dejara algún enlace con más información para la gente a la que le interesa ahondar un poco más en el tema. Me recomendó la página de Charles Farreny, hijo de un exiliado, aunque está en francés. Aquí os la dejo:

http://espana36.voila.net/index.htm

Gracias a todos por leer, a Joan por compartir, y si os ha parecido interesante, no os olvidéis de darle al me gusta, comentar, compartir y hacer CLIC. Y no olvidéis jamás.

conrado%20et%20jose[1]

Hi all:

If you’ve been reading my blog for a while you’ll remember that I’ve posted on a few occasions about my mother’s uncles, Josep and Conrado Miret, and the research that one of my cousins, Juan Molet, is pursuing trying to find all the information possible about their fates and stories.

Both brothers were involved in politics (PSUC, Partit Socialista Unificat de Catalunya) in Catalonia (Barcelona) and Josep was in the government of the Generalitat at the time of the Spanish Civil War. When this was lost to Franco’s troops both brothers exiled to France where they continued their political task and got involved in the French resistance, reorganising the party abroad.

Josep was captured, sent to Mathausen and died in Florindorf.

Members of the French resistance group Maquis ...

Members of the French resistance group Maquis in La Tresorerie, 14 September 1944, Boulogne (Photo credit: Wikipedia)

Conrado’s (the one on the right) fate is a bit more mysterious. With his brother he got involved in the French Resistance against the Nazis, and it seems that he had a role protecting some important members of the militia and also intimidating the traitors. (I know he was a rugby player, so I suspect he must have been quite a strong man). He was in charge of the OS-MOI (armed groups of various nationalities fighting with French resistance). Amongst other actions they were involved in destroying two German military convoys, setting fire to a German garage, and attacking the factory SOGA with Molotov cocktails.

He was arrested in February 1942 during a fight and he disappeared without a trace. He was not present at the trial of all his colleagues, and it is suspected that he died tortured at the hands of the Gestapo. My cousin received a letter from the French Ministry of Defence where they could only confirm that he had been arrested and imprisoned in Fresnes ‘for terrorist activity’ on the 27th February 1942. The prison had not death certificate or other documentation about him.

Thanks so much for reading and if you have any information or know of somebody who studies the field and might have access to sources we’d be very grateful.

conrado%20et%20jose[1]

Hola a todos:

Si seguís mi blog puede que recordéis que he publicado varios posts sobre los tíos de mi madre, Josep y Conrado Miret, y sobre mi primo Juan Molet, que lleva tiempo intentando compilar información sobre sus destinos e historias.

Los dos hermanos estaba metidos en política (el PSUC, Partit Socialista Unificat de Catalunya) en Cataluña, (Barcelona) y Josep estaba en el gobierno de la Generalitat durante la Guerra Civil Española. Cuando los Republicanos perdieron a manos de las tropas de Franco, los dos hermanos se exiliaron a Francia donde siguieron con su tarea política y participaron en la resistencia francesa, reorganizando el partido en el exilio.

A Josep lo capturaron, lo enviaron a Mauthausen y murió en Florindorf.

El destino de Conrado (el de la foto de la derecha) es algo más misterioso. Con su hermano se metió de lleno en la resistencia francesa contra los nazis, y parece que una de sus responsabilidades era proteger a importantes miembros de la milicia y también intimidar a traidores (sé que jugaba a rugby así que sospecho que debía ser un hombre fuerte). Estaba a cargo de la OS-MOI (l’Organisation special-Main d’ouvre immigrée) un grupo armado con milicianos de varias nacionalidades que luchaban con la Resistencia francesa. Entre otras acciones tomó parte en la destrucción de dos convoys militares alemanes, le prendió fuego a un garage alemán, y fue uno de los que atacaron la fábrica SOGA con cócteles Molotov.

Members of the French resistance group Maquis ...

Members of the French resistance group Maquis in La Tresorerie, 14 September 1944, Boulogne (Photo credit: Wikipedia)

Lo arrestaron en Febrero del 1942 durante una acción, y desapareció sin dejar rastro. No estuvo presente en el juicio de varios de sus compañeros, y se sospecha que murió bajo tortura de la Gestapo. Mi primo recibió una carta del Ministerio de la Defensa Francés donde solo pudieron confirmar que lo habían arrestado y había estado en la prisión de Fresnes ‘por actividades terroristas’ el 27 de Febrero del 1942. La prisión no tenía certificado de defunción ni otros documentos sobre él.

Para más información leed este post. Cualquier pista se agradece.

Gracias por leer.

https://olganm.wordpress.com/2013/02/19/historias-de-familia-josep-y-conrado-miret-gerra-civil-resistencia-francesa-psuc-mauthausen/

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Para que no os olvidéis os dejo un video fabuloso sobre el grupo de escritores autores indies, que ha creado nuestra compañera Mercedes Gallego:

http://youtu.be/js1zdU0M5B4

Y este post de mi amigo Javier Almenar, donde habla de mí:

http://javieralmenar.blogspot.com.es/2013/04/para-los-amantes-de-la-lectura-en.html

conrado%20et%20jose[1]

Hi all:
You’ll remember that I recently wrote a post about my cousin (second cousin on my mother’s side), Juan Molet, who is doing research into the family history, in particular about two of our grandmother’s brothers, Josep and Conrado Miret. They were both involved in politics in Catalonia (in the era of the Second Republic, pre-Franco), and Josep was the equivalent to a minister in the government and belonged to the PSUC (Partit Socialista Unificat de Catalunya, a communist nationalist party, still in existence today).

Español: Bandera de España durante la Segunda ...

Español: Bandera de España durante la Segunda República (1931-1939) Diseño inicial de proporciones 3:5. (Photo credit: Wikipedia)

My cousin has been kind enough to share some of the information he has been gathering and I thought I’d offer you an update. Josep was involved in the French Resistance after he exiled himself to France during the Spanish Civil War, and he had a daughter with a woman in the French resistance. His daughter, Magdalena (is a name that runs in the family…My mother and one of her aunts are also called Magdalena) now lives in Australia. Unfortunately (but understandably in the circumstances) she has no information about her father.

Josep Miret Muste 1939

My cousin also sent me copies (translated to English) of testimonies from men who were with Josep during his period in France and later in the concentration camp. I enclose one of them, that I found very moving.

Memories of Miret – by André Arlas

Toward the end of 1941, the inter-regional head of the French Communist Party introduced me in Bordeaux to a ‘comrade’ so that I could in turn introduce him to the leader of the Spanish freedom fighters in Gironde and with whom I was in contact.

After having set a place and a time for that meeting, this ‘comrade’ whose name had not been given to me, left.  We had exchanged not more than 20 words and our meeting had lasted less than 5 minutes.  However, the brief meeting had made quite an impression on me and what had struck me about this comrade was his concise way in which he expressed himself, together with an air of authority and strong personality which inspired trust.

I had not realised then that I would get to know him better and in circumstances such that qualities, faults, greatness and smallness cannot be hidden.  I met this comrade for the second time in June 1943 and I found out his name:  Josep Miret known as ‘Emile’.  It was in the nazi extermination camp of Mauthausen.  A few days later, we left together for the Schwechat commando and from that time on I stayed with him until his death.  We had been assigned to the same kind of work and I was working opposite him at a welding bench.

During those long months of suffering I was able to appreciate his exceptional qualities.  He had the gif of attracting friendship and for those privileged enough to know him, he was a source of benevolent warmth.  He had a sunny disposition – how many songs had he sung for us – a great dynamism and vitality, he enabled us to share his enthusiasm and his unshakeable trust in the future.  Very modest, he never tried to put himself forward.  It took me months, following my questions, to discover what had been his important responsibilities in the Spanish Communist Party  in Catalonia, in the Spanish Republican Army, as a Minister , or in the resistance movement in France.  But most of all, he stood out with his unique personality, his calm courage and his very lively disposition.  One must add his instinctive kindness.  How precious have his support, solidarity, moral as well as material, each time he was able to demonstrate it towards his comrades, Spanish and French.  How precious as well have been his wise advices which have guided us.

Following the bombing of Schwechat, we were taken to Florisdorf.  During the air raids, we were sent to caves.  Josep Miret, lover of life, sun, ‘lover of freedom’ as he called himself, could not stand being underground like rats.  He therefore asked to be assigned to the fire fighting kommando.  Unfortunately, shortly before the camp was liberated, he was wounded and an SS shot him dead.

We were of course used to see death on a daily basis but his death had been considered by all who knew him as the most unjust.  He was a very dear friend, a beloved brother, the one we admired most and that we all mourned.

So, it seems normal, after so many years, that his memory has remained so vivid and I am certain that is the same for all who have had the privilege to know him.  Miret had always been very discreet about his private life.  He was telling me that now was not the time to be soft and wonder about the fate of our loved ones as we had no answer.  He felt that we should instead harden, and keep our strength to survive until the victory.

Thus, upon my return from the camp, when I heard about the terrible ordeal suffered by Miret, with infallible courage, my admiration for him grew even more. The death of Miret, who died so young, has certainly deprived d the Spanish Communist Party of a great leader.  By his demise, the Spanish people have lost one of their brightest sons and France lost a great friend.

For my part, I could never forget the exemplary man, in every way, that Josep Miret had been.

André Arlas

Deported resistant fighter to Mauthausen

Number 34482

I hope there might be more posts to come with further information. And as I mentioned before, if you have an expertise on the subject or know somebody who does, we’d be very grateful to hear form you.

Thank you for reading. And on Friday…I’m waiting for confirmation of a guest post, but if that doesn’t happen I have some ideas…And an announcement to make about a free giveaway!

Spanish Second Republic Flag

Spanish Second Republic Flag (Photo credit: Asdfesque)

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Hola a todos:

Creo que se deben acordar de que recientemente escribí un post sobre mi primo (primo segundo de parte materna), Juan Molet, que está investigando la historia familiar, en particular sobre dos de los hermanos de nuestras abuelas, Josep y Conrado Miret. Los dos estaba metidos en la política Catalana en la época de la Segunda República (pre-Franco), y Josep era miembro del PSUC (Partit Socialista Unificat de Catalunya) y del gobierno Catalán durante la época de la Guerra Civil.

Mi primo ha sido muy amable y me ha enviado información que ha estado recogiendo poco a poco, y pensé que podría ofreceros más detalles. Josep (y creo que Conrado también) después de exiliarse a Francia estuvo trabajando con la Resistencia Francesa, y de hecho tuvo una hija con una mujer parte de la resistencia. Su hija, Magdalena (es un nombre de familia. Mi madre y una de sus tías también se llaman Magdalena) ahora vive en Australia. Desgraciadamente (aunque es lógico dadas las circunstancias) no tiene información sobre su padre.

Josep Miret Muste 1939

Mi primo también me envió copias de testimonios de hombres que estuvieron con Josep durante su época en Francia y más tarde en el campo de concentración. Incluyo uno de ellos, que yo encontré muy emotivo.

Memorias de Miret- por André Arlas

Hacia finales del 1941 el cabeza regional del Partido Comunista Francés me presentó en Bordeaux a un ‘camarada’ para que yo se lo pudiera presentar al líder de los Luchadores por la Libertad Españoles en Gironde con quien yo estaba en contacto.

Después de haber concretado lugar y hora para el encuentro, este ‘camarada’ cuyo nombre no me habían revelado, se fue. No habíamos  intercambiado más de 20 palabra y nuestra reunión había durado menos de cinco minutos. Sin embargo, el breve encuentro me había impresionado, en particular lo que me había hecho más impresión fue la forma concisa en que este camarada se expresaba, combinada con un aire de autoridad y una personalidad que inspiraba confianza.

Yo no sabía entonces que le llegaría a conocer mucho mejor en circunstancias tales que las cualidades, faltas, lo positivo y negativo de uno no se pueden ocultar. Encontré a este camarada por segunda vez en Junio 1943 y descubrí que se llamaba Josep Miret aunque le conocían como Emile. Fue en el campo de exterminación nazi, Mauthausen. Unos días después, fuimos transportados juntos al comando Schwechat y desde aquel momento estuve con él hasta su muerte. Nos habían asignado el mismo tipo de trabajo y yo estaba en la banqueta de soldador frente a la suya.

Durante los largos meses de sufrimiento llegué a apreciar sus cualidades excepcionales. Tenía el don de atraer la amistad de todos aquellos suficientemente privilegiados que llegaron a conocerle; era una fuente de calor humano. Tenía un carácter alegre – cuántas canciones nos cantó- un gran dinamismo y vitalidad, nos ayudó a compartir su entusiasmo y su incansable confianza en el futuro. Muy modesto, nunca le gustaba hablar de sí mismo. Tardé meses, a base de preguntas, en descubrir cuáles habían sido sus importantes responsabilidades en el Partido Comunista Español en Cataluña, en el Ejército Republicano Español, como ministro, o en el movimiento de la resistencia en Francia. Pero más que nada, destacaba por su personalidad única, su calmado coraje y su disposición animada. También hay que añadir su amabilidad instintiva. ¡Que privilegio haber podido contar con su apoyo, solidaridad, moral y material, cada vez que podía mostrarlo hacia sus camaradas, Españoles y Franceses! ¡Que privilegio el contar con sus sabios consejos para guiarnos!

Después del bombardeo de Schwechat, nos llevaron a Florisdorf. Durante los bombardeos aéreos, no enviaban a las cuevas. Josep Miret, que amaba la vida, el sol, ‘el amante de la libertad’ como se solía llamar, no podía soportar estar debajo de tierra como las ratas. Así que pidió que le asignaran al kommando luchando para apagar los fuegos. Desgraciadamente, poco antes de que liberaran el campo, lo hirieron y un SS lo remató.

Por supuesto estábamos acostumbrados a ver la muerte cada día pero su muerte la consideramos todos los que lo conocíamos, la más injusta. Era un amigo muy querido, un adorado hermano, el más admirado y al que todos lloramos.

Por eso es normal que después de tantos años su memoria se mantenga tan vívida y estoy seguro de que le pasa lo mismo a todos los que tuvieron el privilegio de conocerle. Miret siempre fue muy discreto sobre su vida privada. Me decía que aquel no era momento de ser débil y preguntarse por el destino de nuestros seres queridos ya que no obtendríamos respuesta. Creía que en lugar de eso teníamos que endurecernos y mantener nuestra fuerza para sobrevivir hasta el momento de la victoria.

Cuando al volver del campo me enteré de las experiencias terribles que sufrió Miret, con coraje infalible, mi admiración creció aún más. La muerte de Miret, que murió tan joven, ha privado al Partido Comunista Español de un gran líder. Con su muerte, el pueblo español ha perdido uno de sus hijos más ilustres y Francia ha perdido un gran amigo.

Por mi parte, yo jamás podré olvidar al hombre ejemplar que fue Miret en todos los sentidos.

André Arlas

Luchador de la Resistencia Deportado a Mauthausen

Número 34482

Espero que habrán más posts con más información. Y como había dicho antes, si sois expertos en el tema, o conocéis a alguien que los sea, estaremos muy agradecidos si nos contactais.

Gracias por leer. Estoy esperando confirmación de artículo de autora invitada para le viernes, pero si no…tengo algunas ideas y anuncio de una promoción gratis que está al caer.

https://olganm.wordpress.com/2013/02/05/historias-de-familia-josep-and-conrado-miret-guerra-civil-mathausen/

PSUC Civil War poster

PSUC Civil War poster (Photo credit: Wikipedia)

 

Hola a todos:

Suelo preparar los posts con antelación (si puedo) el fin de semana antes, ya que durante la semana entre el trabajo, el gimnasio y el día a día tengo poco tiempo. Y me estaba planteando qué iba a publicar el martes, ya que el post del autor invitado estaba solucionado. Tenía algunas ideas, pero no estaba convencida. Y entonces mi madre me llamó el sábado por la mañana (en plena crisis de ordenador) para decirme que un primo (la verdad primo muy lejano ya que es el nieto de una tía de mi madre) había ido a visitarles el día anterior y que estaba buscando datos y recogiendo información para un libro que quería escribir. Y por supuesto, cuando se pusieron a hablar de libros, le dieron mi datos. Y ahora estamos en contacto a través de correo electrónico.

No me extraña nada que mi primo quiera escribir sobre el tema que ha escogido. Verán…Mi primo quiere escribir sobre la familia, bueno, sobre dos hermanos de su abuela (y de la mía), Josep y Conrado Miret Musté. Yo sé poco sobre el tema. Recuerdo a mi abuela materna, Juana (pero siempre fue Juanita) contándome cosas de sus hermanos. Josep era mayor y Conrado más joven. Siempre me decían que eran muy altos y fuertes y habían jugado a rugby. Los dos estaban metidos en politica catalana (por lo que me contaba mi abuela, Josep había llegado bastante arriba en la dirección del PSUC en Barcelona y en el gobierno de la Generalitat de aquel entonces, y en la época de la Guerra Civil, Josep tenía un cargo relacionado con abastos. Aunque las tres hermanas (Francisca, que siempre fue Paquita, Juanita, y Magdalena, Magda) se quedaron en Barcelona ya que ellas no habían estado directamente mezcladas en política, los dos hermanos se exiliaron y como muchos huyeron a Francia al caer Barcelona en manos de Franco, con la guerra prácticamente perdida. Si recuerdo bien los dos tenían familia (Josep sé seguro que sí) a la que dejaron en casa. La historia/leyenda es que Conrado desapareció en París (la sospecha es que lo cogieron los Nazis cuando invadieron Francia), y a Josep definitivamente lo cogieron los Nazis porque acabó internado en Mathausen. Y de allí no salió.

Recuerdo que mi tía Magda me prestó el libro de Montserrat Roig ‘Els Catalans als camps de concentració nazis’ (‘Los catalanes en los campos de concentración nazis’), que como otras obras de la tristemente difunta autora, les recomiendo. En este libro se hablaba de Josep Miret, de lo que hizo en el campo para intentar ayudar a otros, había fotos de cartas y postales que habían envíado a su hermana Magda…Fascinante y horrible a la vez. Mi primo tiene razón. Hay muchas cosas que no sabemos de lo que pasó exactamente. Aunque los muertos no hablan, espero que mi primo tenga suerte y encuentre información que ayude a llenar algo ese vacío.

Gracias por leer. Y hoy más que nunca, si son expertos en el tema, tienen conexiones o conocen a personas que estén estudiando la misma época, toda ayuda es poca.

Y el viernes, autor invitado Michael Brookes.

PSUC Civil War poster

PSUC Civil War poster (Photo credit: Wikipedia)

Hello all:

I usually prepare my posts early (if I can), the weekend before, because during the week, with full time job, the gym and everyday life I have very little time and don’t want to do a rushed job. I was wondering what I would post on the Tuesday, because the guest post was already sorted. I had some ideas but I wasn’t 100% convinced by any of them. And then my mother phoned me on Saturday morning (in the middle of a computer crisis) to tell me that a cousin (a very distant cousin as he’s the grandson of one of my mother’s aunts) had gone to visit them the previous day and he was in the process of researching information for a book he was planning on writing. Of course, once they got talking about books I came up and my parents gave him my details. And now we’ve just established e-mail contact.

And that made me think. I wasn’t surprised he wanted to write about his chosen topic. You see…My cousin wants to write about the family, well, about our grandmothers’ two brothers, Josep and Conrado Miret Musté. I don’t know very much about it. I

Unified Socialist Party of Catalonia
Unified Socialist Party of Catalonia (Photo credit: Wikipedia)

remember my maternal grandmother, Juana (who was always known as Juanita) telling me things about her brothers. Josep was the eldest. She always used to tell me that they were very tall and strong and they played rugby. Both were involved in Catalan politics (according to what my  grandmother used to say, Josep had reached quite a high position in the executive of the PSUC [Unified Socialist Party of Catalonia, a communist nationalist party] and in the government of the Generalitat (the autonomic government of Catalonia) at that time, and during the Spanish Civil War, Josep had a responsible position in the supplies department. Although the three sisters (Francisca, but always called Paquita by the family, Juanita and Magdalena, Magda) remained in Barcelona, as they hadn’t been directly involved in politics, the two brothers went into exile when Barcelona fell to Franco’s forces and it was clear the war was all but lost. Like many others they went across the border into France. If I remember correctly both of them had families (I know for certain Josep did) but they remained behind. The history/legend is that Conrado disappeared in Paris (the suspicion has always been that the Nazis caught him when they invaded France and killed him), and the Nazis definitely caught Josep because he ended up in Mauthausen. And never left alive.

I remember my aunt Magda lent me Montserrat Roig’s book ‘Els Catalans als camps de concentració nazis’ (‘Catalans in Nazi Concentration Camps’), that like other books by the sadly late author I strongly recommend. In this book there were sections about Josep Miret, what he did in the camp, how he tried to help others, there were pictures of postcards and letters he had sent back home, including some to his sister Magda…Fascinating and horrible at the same time. My cousin is right. There are many things we don’t know about what happened. Although the dead don’t talk, I hope my cousin is lucky and can find information that helps fill up that void.

Thank you very much for reading, and please, if you have any knowledge of the subject, connections that might know, or just an interest, any support would be appreciated.

Thanks for reading. And on Friday, guest post by author Michael Brookes.

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