Archives for posts with tag: Mauthausen-Gusen concentration camp

As you will remember I have shared with you on several occasions stories of my family (two of my mother’s uncles, Josep and Conrado Miret) and their involvement with the Republican cause in Spain, their exile in France, and their deaths. Recently reading the post of another writer where she followed and shared an initiative to collect family memories of relatives who had fought in the two World Wars (here is the link to Sarah Vernon’s post in First Night Design: I reflected that my country had not been directly involved in either, but of course, that doesn’t mean many did not play a part.

My cousin Joan Molet is involved not only researching the family history but also trying to preserve the memory of the many men and women who although also fought (for their countries and for others also under attack) due to their lack of direct affiliation, in some cases seem to have been lost to history. Luckily through the effort of organisations and individuals those memories are being treasured and official recognition is finally coming.

Joan attended a meeting at Prayols on the 7th of June as part of the 7oth anniversary of the D-Day and here I leave  you his speech:

Meeting a Prayols June

Meeting a Prayols June

In the month of February 1939, and with the end of the war in Spain, approximately 500,000 people crossed the border with France in what would be for some a long exile, final for others. Many of the of exiles ended up in concentration camps such as Argelès Saint Cyprien, Bram, Septfonds, Le Vernet, Gurs, Rivesaltes …

The situation of the ‘interns’ was complicated; some eventually returned to Spain, some, the majority, managed to get out of the camps, and were mobilized under military command in Companies of Foreign Workers (Compagnies de Travailleurs Étrangers), which were used for hard work with almost no pay. A significant proportion became involved in the fight against the German Army after they invaded the French territory, and also against the Vichy regime.

After three years of hard struggle against fascism in Spain the Spaniards were very experienced, this allowed them to organize themselves very quickly and some became leaders of resistance groups, such as my uncle Conrado Miret Musté, first head of the groups of the MOI that fought in Paris from August 1941.

The role of those members of the resistance in the areas of France where they acted was crucial; often making the German army lose some fights, making them withdraw from their positions or with their acts of sabotage making the operations of the invading army much more difficult.

In Spain I am a member of the board of Amical Mauthausen and other camps, an organization that has recently become part of the Centre for the Interpretation and Research of the Memory of Republican Spain of Borredon. Since 1962 Amical Mauthausen has been working to ensure that the memory of the Spanish Republicans — many of whom, after their heroic struggle in France were arrested and eventually imprisoned in Nazi concentration camps as was my other uncle Josep Miret Musté, who died in Florisdorff, command Mauthausen, by gunfire from SS Han Buhner, after being wounded in a bombing — is not forgotten.

In conclusion, as a member also of the Amicale des Anciens Gerrilleros Espagnols in France, I want to acknowledge the work of dissemination and maintenance of the memories of combatants by the various entities that are present in this act.



Conrado y placa

You will also remember that after years of having no official word of Conrado Miret’s whereabouts, it was confirmed that he had died in La Santé prison under torture and the city of Paris had dedicated him a plaque on the wall of the prison. The official commemoration of the plaque was the 13th of June. Joan attended with Madeleine Midon, daughter of Josep Miret. Here I leave you his words and also some pictures.

Madeleine Midon, Joan Molet i foto de Conrado Miret

Madeleine Midon, Joan Molet i foto de Conrado Miret

As a representative  of the family of Conrad Miret Musté, first chief of the MOI FTP in Paris in 1941, I want to thank the City of Paris for placing this plaque to forever immortalize their struggle and that of all the Spanish Republican exiles in the fight to liberate France from Nazi invaders.

Joan Molet thanking the city of Paris

Joan Molet thanking the city of Paris

I asked my cousin to provide me a link where people who are interested in delving further in the subject might find more information. He recommended me the page of Charles Farreny, son of an exile, and although in French, I leave it here for you.

Thanks very much for reading, to Joan for sharing and if you’ve found it interesting, you know what to do, share, like, comment and CLICK. And never forget!

Hola a todos:

Como recordaréis os he hablado en varias ocasiones de dos tíos de mi madre, Josep y Conrado Miret Musté, de su participación en la República Española (y en el gobierno de Cataluña), de su exilio a Francia, su lucha con la resistencia, y su muerte (Josep en un campo de concentración y Conrado en una prisión, la Santé, en París).

Con las conmemoraciones del día D se ha hablado mucho de la Segunda Guerra Mundial, de veteranos, luchas…Pero no todo el mundo llevó uniforme. Mi primo Joan Molet se ha dedicado a investigar la historia familiar y su interés le ha llevado a formar parte de varias asociaciones que se encargan de mantener viva la memoria de esos luchadores que habían permanecido en el anonimato. Con motivo de las celebraciones del Día D, Joan acudió a un acto en Prayols, Francia, y os dejo sus palabras:

Meeting a Prayols June

Meeting a Prayols June

Durante el mes de Febrero de 1939, ya acabando la guerra en España, cerca de 500.000 personas  cruzaron la frontera de Francia camino de lo que sería para algunos un largo exilio, definitivo para otros. Una gran parte de los exiliados irá a parar a campos de concentración como Argelès Saint  Cyprien, Bram, Septfonds, Le Vernet, Gurs,  Rivesaltes…

El papel de dichos resistentes en las zonas en que actuaron en Francia fue de vital importancia, logrando en muchos casos que el ejercito alemán fuera derrotado,  tuviera que retirarse de sus posiciones o bien efectuaron actos de sabotaje que dificultaba la operatividad de dicho ejército.   En España soy  vocal de la junta de Amical de Mauthausen  y  otros campos,  entidad que recientemente ha pasado a formar parte del Centro de Interpretación e investigación de la Memoria de la España Republicana en Borredon.

Desde 1962  Amical de Mauthausen viene trabajando para que no se olvide la memoria de los republicanos españoles, muchos de los que,  tras su heroica lucha en Francia fueron detenidos y acabaron prisioneros en campos de concentración nazis como mi otro tío abuelo Josep Miret Musté,  fallecido en Florisdorff, comando de Mauthausen,  por los disparos del SS Han Buhner, tras caer herido en  un bombardeo.

Para finalizar, como miembro que también soy de Amicale des  Anciens Guerrilleros  Espagnols en France,  quiero agradecer el trabajo de difusión y mantenimiento del recuerdo de los combatientes que realizan las distintas  entidades que están presentes en este acto .


Os había comentado hace unos meses que finalmente habíamos obtenido confirmación de que Conrado Miret Musté había fallecido en la prisión de la Santé (torturado) y el gobierno Francés había reconocido que había muerto por Francia, y habían colocado una placa en el muro de lo que había sido la prisión, no solo en su memoria sino en la de tantos que por allí pasaron. Conrado y placa El día 13 de Junio tuvo lugar la conmemoración oficial de la placa, y Joan, acompañado de Madeleine Madon (hija de Josep Miret) asistió y dio las gracias. Aquí os dejos unas fotos y lo que dijo.

Madeleine Midon, Joan Molet i foto de Conrado Miret

Madeleine Midon, Joan Molet i foto de Conrado Miret

Como representante de la familia de Conrado Miret Musté, primer jefe de las MOI en Paris en 1941 quiero dar las gracias al Ayuntamiento de Paris por la colocación de esta placa que para siempre inmortalizará su lucha y la de todos los republicanos españoles en el combate por liberar a Francia del invasor nazi.

Le pedí a mi primo que me dejara algún enlace con más información para la gente a la que le interesa ahondar un poco más en el tema. Me recomendó la página de Charles Farreny, hijo de un exiliado, aunque está en francés. Aquí os la dejo:

Gracias a todos por leer, a Joan por compartir, y si os ha parecido interesante, no os olvidéis de darle al me gusta, comentar, compartir y hacer CLIC. Y no olvidéis jamás.

As you know, my cousin Juan Molet is embarked on the task of researching and collecting information about our relatives, Josep and Conrado Miret Musté, who were exiled to France during the Civil War and ended up fighting with the French Resistance. In the past I’ve shared some of the documents that he has sent me. He recently sent me the document of a talk he gives to schools on the subject, and particularly about life in Mauthausen (where our great-uncle Josep Miret Musté was a prisoner during the War), and I thought it appropriate to share with you. I hope you find it informative and interesting. There are certain things that should not be forgotten.
Here I leave to my cousin Juan and his talk:

Xerrada Ies Les Termes 12 11 2013 007
My name is Juan Molet Vila, I am a member of Amical Mauthausen and Amicale des Anciens Guerrilleros Espagnols in France ( FFI), my great-uncles were Josep Miret Musté and Conrado Miret Musté , the first died in Florisdorff , command Mauthausen on 17th November 1944 , shot by SS Hans Bühner, and the second in Paris on February 27th 1942 .

Himmler and his entourage ascend the "ste...

Himmler and his entourage ascend the “steps of death” which led from the quarry to a road going up to the Mauthausen camp. (Photo credit: Wikipedia)

First I am going to speak of Mauthausen. On August 8th 1938 the first prisoners arrived from the Dachau camp. The location was chosen because of the nearby granite quarry; firstly prisoners worked constructing the camp and then extracting stone from the quarry. The same happened in the nearby camp of Gusen in 1940. Until late 1943 Mauthausen was a camp where they brought political and ideological opponents, the conditions of the detainees were extreme and it was a camp where there was a high mortality rate .
From 1943 the prisoners are also used as labor in the armaments industry and the number of prisoners increased. In late 1943 in Mauthausen – Gusen complex had about 14,000 prisoners and in March 1945 there were about 84000. From the second half of 1944 prisoners from other camps started coming to Mauthausen in response to  the advance of Allied forces in the Second World War. This led to an overpopulation of the camp and living conditions became much harder.

Estelades a Mauthausen

Estelades a Mauthausen (Photo credit: Wikipedia)

In the complex there were Spanish prisoners, Austrians, Germans, French, Italians, Poles, Soviets, Hungarians, Jews…In total there were prisoners of over 20 nationalities. Between the opening of the field and its release by the U.S. military it is calculated that by the field passed 200,000 deportees.
Significantly, Mauthausen was not an extermination camp, it was a labour camp and most of the prisoners died because of their hard labour, because they were not fed properly for the work they did and sanitary conditions were very poor. Prisoners’ trades and skills were the main reasons determining their chances of survival.

Causes of death in the camp were beatings, bullets, by injection, some froze to death, by using the gas chamber, but most died from the exploitation of their labour . In the Mauthausen – Gusen complex 100,000 prisoners died, most of them in the four months before his release on May 5th, 1945.

English: Survivors of the Mauthausen-Gusen con...

English: Survivors of the Mauthausen-Gusen concentration camp shortly after their liberation. Deutsch: Überlebende des Konzentrationslagers Mauthausen-Gusen kurz nach ihrer Befreiung. (Photo credit: Wikipedia)

The Nazis deported some 15,000 Spanish Republicans, of which 7,200 went to Mauthausen, 4,800 were killed and 2,400 survived.

Portrait à tirer MIRET
Conrado Miret Musté was born in Barcelona on April 15th 1906 and died in Paris on February 27th 1942, in Prison de la Santé. He was a member of the Popular Army of the Republic, with the rank of Major in 1938. After the victory of General Franco he was exiled in France, where he was the first Chief of the armed groups in the MOI (Immigrant Manpower), actively fighting the Germans in Paris and arrested for the first time in 1940, but he managed to escape. He was arrested again in Paris on February 12th 1942. He died after two weeks of interrogation. He was buried in a mass grave at the cemetery in Clichy (South of Paris), this mass grave was destroyed after the end of the Second World War and now his whereabouts are unknown. Recently documents certifying his death have been found in France and he has been named Honourably Dead for France in Paris on August 25, 2013.

Josep Miret Muste 1939
Josep Miret Musté was born in Barcelona on September 14, 1907, studied at the Escola Treball (School of Labour), graduating at age 18, here he developed his progressive ideals and he focused on the active struggle against the dictatorship of Primo de Rivera. During the Second Republic he joins the Unió Socialista de Catalunya (Socialist Union of Catalonia), becoming the head of the Youth of the party. On the 23rd July 1936 the party was one of four who founded the P.S.U.C. (Partit Socialista Unificat de Catalunya, Socialist Unified Party of Catalonia, a communist nationalist party). He became Counselor of Procurements for War of the Generalitat (the National Government of Catalonia) in 1937, but left the office to go to the front, as Commissioner Delegate of War in the Third Division, participating in the battles of Belchite, Mediana, Huesca and the Ebro
After the war he goes into exile with his wife Cecilia. During the journey, his son Josep was born. He was a prisoner in French camps until he could reach Paris. There, with his brother Conrado, he joined the French Resistance, and both were involved in acts of sabotage against the German occupation. At this time his wife Cecilia and son return to Barcelona because she does not want to live through another war.
He was arrested in Paris on 30th November 1942, at the apartment of his companion from the French Resistance, Lily Brumerhurst. He was transferred to Mauthausen, where he joined the underground organization of the PSUC. In the camp he finds out that Lily is pregnant and his daughter, whom he will never know, is well. This child currently resides in Australia.
In the camp Josep and other comrades do active work to help the prisoners, taking pictures, and becoming involved in sabotages and escape attempts.
He is wounded in an allied bombing in the Florisdorf Armaments Factory where he worked, and SS Hans Bühner finishes him off with a bullet to the head.
We can say that Josep and Conrado Miret Musté have begun to receive recognition by the authorities of the French Republic at the request of the Amicale of Spanish Guerilleros in France. We cannot say the same has happened in Catalonia and Spain where they remain two unknown characters, although Josep Miret Musté has received some recognition from the city of Barcelona, ​​where he has a street named after him, at the request of Amical Mauthausen.
It is, of course an honour to be related to them both, and I contribute my little grain of sand in Catalonia, Spain and France to try and bring attention and recognition to these two families, as well as to all those who participated in the Spanish Civil War, went into exiled, participated in World War II and then were forgotten by the victors of the Second World War. Only France welcomed them at the time, although many of them ended locked in concentration camps in 1939, others were persecuted, and after the Second World War (1944-1945) the French authorities of the moment completely abandoned the Republican fight, and of course, they suffered the forgetfulness and contempt of the Franco government in Spain.
Finally I want to say that if anyone is interested in exploring this topic in more detail, just let me know, right at the end of this act or through your Institute and I can provide more comprehensive information on the subject, thank you very much.
I will continue sharing the information Juan sends me, and if you want to contact him directly I am happy to act as go between.
Thanks to Juan for sharing his talk with us, and thank you all for reading, and if it was interesting, do not forget to share, to like, and comment.
From next week, as Christmas is quickly approaching, I will bring you a selection of classic post and various other things … And on January  we’ll start with new post (and news! )

  • Munich (

Como sabéis, mi primo Juan Molet está embarcado en la tarea de recoger información sobre unos familiares nuestros, Josep y Conrado Miret Musté, que se exiliaron a Francia durante la Guerra Civil y acabaron luchando con la resistencia francesa. He compartido en ocasiones anteriores algunos de los documentos que me ha hecho llegar. Hace poco me envió el documento de la charla que da en la escuelas sobre el tema, y particularmente sobre la vida en Mauthausen (donde estuvo internado nuestro tío-abuelo Josep Miret Musté), y me pareció apropiado compartirlo con vosotros. Espero que lo encontréis informativo e interesante. Hay ciertas cosas que no se deben olvidar.


Aquí os dejo a mi primo Juan y su charla:


Xerrada Ies Les Termes 12 11 2013 007




Mi nombre es Juan Molet Vila, soy miembro de Amical de Mauthausen y de Amicale des Anciens Guerrilleros Espagnols en France (FFI), mis tíos abuelos fueron Josep Miret Musté  y  Conrado Miret Musté,  el primero fallecido en Florisdorff, comando de Mauthausen el  17 de Noviembre de 1944, por un disparo del SS Hans Bühner,  y el segundo en París el el 27 de Febrero de 1942.

Mauthausen-Gusen concentration camp

Mauthausen-Gusen concentration camp (Photo credit: Wikipedia)

En primer lugar os voy a hablar del campo de Mauthausen. El  8 de Agosto de 1938 llegaron los primeros prisioneros,  procedentes  del  campo de Dachau. El lugar fue escogido por la cercana cantera de granito;  en primer lugar los prisioneros trabajaron en la construcción del campo y posteriormente extrayendo piedra de la cantera,  al igual que el cercano campo de Gusen en el año 1940. Hasta finales de 1943 Mauthausen era un campo adonde eran llevados opositores políticos e ideológicos,  las condiciones de los detenidos eran extremas y era un campo donde había una alta tasa de mortalidad.


A partir de 1943 los prisioneros también son utilizados como mano de obra en la industria de armamento y el número de presos aumenta.  A finales de 1943 en el complejo Mauthausen-Gusen había unos 14000 presos y en Marzo de 1945 había unos 84000, a  partir de la segunda mitad de 1944 empiezan a llegar a Mauthausen  presos de otros campos ante el avance de las fuerzas aliadas en la Segunda Guerra Mundial,  esto llevó a una superpoblación del campo y las condiciones de vida fueron mucho mas duras.


En el complejo hubo presos españoles, austriacos, alemanes,  franceses, italianos,  polacos, soviéticos, húngaros, judíos… en total  hubo presos de unas  20 nacionalidades. Entre la apertura del campo y la liberación por el ejército de EEUU  se calcula que por el campo pasaron unos 200.000 deportados.

Estelades a Mauthausen

Estelades a Mauthausen (Photo credit: Wikipedia)

Cabe resaltar que en un principio Mauthausen no era  un campo de exterminio,  era un campo de trabajo  y la mayoría de los presos morían por esa  causa,  pues no se les alimentaba correctamente para el trabajo que realizaban y las condiciones sanitarias eran escasas o nulas. El oficio  del preso era el motivo principal que determinaba sus posibilidades de supervivencia.


Para acabar de hablar sobre el  campo os diré que los presos morían golpeados,  a balazos,  mediante inyecciones, por congelación, mediante la cámara de gas, pero la mayoría murió como consecuencia de la explotación de su fuerza de trabajo. En el complejo Mauthausen-Gusen murieron unos 100.000 presos,  la mayoría de ellos en los cuatro meses anteriores a su liberación, el día 5 de Mayo de 1945.

English: Survivors of the Mauthausen-Gusen con...

English: Survivors of the Mauthausen-Gusen concentration camp shortly after their liberation. Deutsch: Überlebende des Konzentrationslagers Mauthausen-Gusen kurz nach ihrer Befreiung. (Photo credit: Wikipedia)

El régimen nazi deportó a unos 15.000 republicanos españoles,  de los cuales  7.200 fueron a parar a Mauthausen,  4.800 murieron y 2.400 pudieron sobrevivir.


Portrait à tirer MIRET


Conrado MiretMusté  nace en Barcelona el 15 de Abril de 1906 y muere en Paris el 27 de Febrero de 1942, en la prisión de la Santé,   fue miembro del  Ejército Popular de la República, con el grado de Comandante en 1938,  tras la victoria del General Franco se exilia en Francia, donde es el primer Jefe de los grupos armados de la M.O.I. (Mano de obra inmigrada), combate activamente a los alemanes en Paris y es arrestado una primera vez en 1940, pero logra evadirse,  arrestado nuevamente en París  el 12 de Febrero de 1942, muere después de dos semanas de interrogatorios. Fue enterrado en una fosa común en el cementerio de Bagneux (sur de Paris),  dicha fosa común fue destruida con posterioridad al fin de la segunda guerra mundial y en la actualidad se desconoce su paradero.  Recientemente se ha encontrado en Francia documentos que certifican su fallecimiento, habiendo sido nombrado  Muerto por Francia y homenajeado en Paris el 25 de Agosto de 2013.


Josep Miret Muste 1939


Josep MiretMusté nace en Barcelona el 14 de Setiembre de 1907, estudia en l´Escola del Treball,  donde se gradúa a los 18 años, aquí se forja su ideal progresista que se concreta en la lucha activa contra la Dictadura de Primo de Rivera. Durante la Segunda República ingresa en la Unió Socialista de Catalunya,  pasando a dirigir las Juventudes de dicho partido. El 23 de Julio de 1936 dicho partido  fue uno de los cuatro que fundó el P.S.U.C.  Fue Consejero de Proveiments (Aprovisionamientos) de Guerra de la Generalitat en 1937, pero dejó el cargo para marchar al frente, como   Comisario Delegado de Guerra en la Tercera División,  participando en las batallas de Belchite, Mediana, Huesca y del Ebro.


Al finalizar la guerra sale al exilio con su esposa Cecilia. Durante el viaje nace su hijo Josep. Está  prisionero en campos franceses hasta que puede llegar a Paris, allí con su hermano Conrado entra en la Resistencia Francesa y ambos participan en actos de sabotaje contra la ocupación alemana, en este momento su esposa Cecilia y su hijo regresan a Barcelona pues ella no desea vivir otra guerra.


Es detenido en Paris el 30 de  Noviembre de 1942,  en casa de su compañera de la Resistencia Francesa, Lily Brumerhurst,  es trasladado a Mauthausen, donde se incorpora a la organización clandestina del P.S.U.C. En el campo sabe que Lily está embarazada y que la hija, a la que nunca conocerá, se encuentra bien, actualmente esta hija reside en Australia.


En el campo Josep y el resto de camaradas hacen un trabajo activo de ayuda a los presos, toma de fotografías, sabotajes e intentos de fuga.


Es herido  en un bombardeo en Florisdorf, fábrica de armamento donde trabajaba,  y rematado por el SS Hans Bühner.


Cabe decir que Josep y Conrado Miret Musté han empezado a recibir reconocimiento por las autoridades de la República francesa, a petición de la antes citada Amicale de  Guerrilleros Españoles en Francia. No se puede decir lo mismo en Catalunya y en  España donde son dos personajes desconocidos, solamente Josep MiretMusté ha recibido el reconocimiento de la ciudad de Barcelona, donde tiene una calle, a petición de Amical de Mauthausen.


Es,  por supuesto un honor para mí ser familiar suyo, y aportar mi pequeño grano de arena tanto en  Catalunya, España y Francia para el recuerdo y reconocimiento de estos dos familiares, así como de todos los que participaron en la Guerra de España,  tuvieron que exiliarse,  participaron en la Segunda Guerra Mundial  y después sufrieron el olvido por parte de los vencedores de la Segunda Guerra Mundial. Solo Francia los acogió, aunque muchos de ellos acabaron encerrados en 1939 en campos de concentración, otros fueron perseguidos y tras la Segunda Guerra Mundial (años 1944-45) las autoridades francesas del momento abandonaron por completo el combate republicano, y  por supuesto,  sufrieron el olvido y desprecio de las autoridades franquistas gobernantes en España.


Para acabar  os quiero decir que si alguien está interesado en profundizar en este tema que  lo haga saber,  bien al acabar este acto o a través de vuestro Instituto y le puedo facilitar información más amplia sobre el tema, muchas gracias.




Mathausenesp (Photo credit: Wikipedia)

Yo seguiré compartiendo la información que me envía Juan, y si queréis poneros en contacto con él, también os lo puedo facilitar.


Gracias a Juan por compartir su charla con nosotros, y gracias a todos vosotros por leer, y si os ha interesado, no os olvidéis de compartir, darle al me gusta, y comentar.


A partir de la semana que viene, como llegan la Navidad, os traeré una selección de post de clásicos y otras cosas varias…Y ya en Enero volveremos a empezar con novedades (y noticias!)




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