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Philomena

Philomena es la adaptación del libro de Martin Sixsmith (intepretado por Steve Coogan) que cuenta la historia de Philomena Lee (Judi Dench), una mujer irlandesa que se quedó embarazada, su familia la echó de casa y acabó en un convento donde tuvo que trabajar (siete días por semana en los trabajos más duros) durante cuatro años para obtener el privilegio de poder ver a su hijo una hora al día, y cuyo hijo fue adoptado. Ahora (2002) que su hijo cumpliría cincuenta años le cuenta la historia a su hija, quien se la cuenta a Martin (a quien han ‘resignado’ de su puesto de spin doctor, después de muchos años como corresponsal de la BBC y periodista político). Al principio él tacha la historia de puro “interés personal”, por debajo de sus habilidades e intereses (está empeñado en escribir un libro sobre historia rusa que parece no interesarle a nadie), pero al final decide hacerlo.

Aunque no he leído el libro, Steve Coogan, que también ha escrito el guion, ha hecho un gran trabajo, por un lado contando el desarrollo interior de los dos personajes, y por otro haciendo que su interacción y la relación entre ambos se convierta en el corazón de la historia.

The Magdalene Sisters

The Magdalene Sisters (Photo credit: Wikipedia)

El fondo histórico de la novela (una historia real) ha sido contado en otras ocasiones (Las hermanas de la Magdalena, En el nombre de Dios). Es difícil creer que cualquier credo religioso pudiera usarse para encarcelar a mujeres y separarlas de sus hijos, por pecados cometidos. Y cuando nos enteramos de que encima cobraban por las adopciones, es aún peor. El personaje de Sor Hildegard en la película representa la personificación de lo peor de la religión, y el hecho de que Philomena sea amable y comprensiva con ella la transforma en un personaje aún más ejemplar y generosa de espíritu.

En lo que Philomena se diferencia de otras películas con temas similares es en como enfoca al personaje principal. La película nos muestra las dudas y ambivalencia de esta mujer, que sigue siendo muy religiosa, devota de la fe Católica, y que continuamente subvierte las expectativas de Martin, que la ve como una mujer mayor de poco entendimiento y sutileza. Al final él llega a apreciar su resistencia, su generosidad y su actitud abierta y comprensiva. Y como en las mejores relaciones, los dos cambian y crecen como personas al conocerse.

¿Es una película triste? Bueno, la historia es triste, la realidad histórica reflejada por la película es terrible e indignante (y es hora de que se haga algo oficial para ayudar a esas madres a encontrar a sus hijos), pero el balance entre momentos tristes y divertidos, la maravillosa interacción entre los personajes, y la personalidad y actitud de Philomena la convierten en inspiradora y optimista.

Me encanta Judi Dench y aquí está perfecta y tan desinteresada y generosa como siempre. Quiero mucho a mi madre pero con mucho gusto adoptaría a su personaje como madre. Steve Coogan demuestra que también puede interpretar personajes serios de forma impecable, y su guion es fantástico. Y viendo la película uno sospecha que su creación debió ser toda una experiencia. Por supuesto Stephen Frears es un gran director y presenta la historia sin exageraciones estilísticas innecesarias ni otras distracciones.

Stephen Frears at the 2006 Cardiff Film Festival.

Stephen Frears at the 2006 Cardiff Film Festival. (Photo credit: Wikipedia)

Recomiendo Philomena de corazón. Os hará pensar, miraréis a vuestra familia con otros ojos, y os hará sentiros mejor.

Y si os interesa ver alguna otra historia de adopciones injustas y desarraigo, os recomiendo Naranjas y sol (Oranges and Sunshine) y Generación robada/Cerca de la libertad.

Gracias por leer, y si os ha gustado no os olvidéis de darle al me gusta, comentar y compartir. ¡E ir a verla!

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Philomena

Philomena is a film adaptation of a book by Martin Sixsmith (played by Steve Coogan in the movie) narrating the story of Philomena Lee (played by Judi Dench), an Irish woman who got pregnant, was disowned by her family and ended up in a convent, where she had to work (seven days a week in the hardest taks) for 4 years (for the privilege of seeing her child an hour per day), and had her son adopted. Now (2002) that he would have been fifty she tells the story to her daughter, who tells Martin (who has been ‘resigned’ from his post as a spin doctor, after years as a political journalist and correspondent for the BBC). He is initially dismissive of the ‘personal interest’ story that he sees as well below his talents (he insists on writing a book of Russian history that nobody shows any interest on), but eventually takes it on.

The Magdalene Sisters

The Magdalene Sisters (Photo credit: Wikipedia)

Although I have not read the book, Steve Coogan who’s also written the screenplay, has made an excellent job of both, narrating the journey of the two characters, and also making their interaction and relationship the winning element of the story.
The background of the story (a true story) has been told before, and it is terrible (The Magdalene Sisters). How any religious creed could be used to imprison, and separate mothers from their children, is difficult to believe. And when you get to know that they even charged for the adoptions, it’s the last straw. Sister Hildegard’s character in the film is a true embodiment of the worst of religion, and the fact that Philomena can be gracious with her only makes her more of an exemplary and sympathetic character.
What Philomena does differently is show the ambivalence and the doubts of this woman, who is still religious, who remains devoted to her Roman Catholic faith, and who continually subverts the expectations of Martin, who sees her as an old woman of little understanding or subtlety, whilst by the end we get to appreciate her resilience, non-judgemental attitude and generosity. And like in all best relationships, they are both changed for the better by getting to know each other.
Is it a sad movie? Well, the story is sad, the background story is appalling and outrageous (and indeed something should be done to help these mothers find their children), but the balance between sad and funny moments, the beautiful interaction between the characters, and the personality and attitude of Philomena makes it inspiring and upbeat.
I love Judi Dench and she is perfect and as generous a performer as she always is. As much as I love my mother I would happily adopt her character as mother too. Steve Coogan demonstrates that he can carry a serious part more than competently, and his writing is superb. One also gets the sense that making the film must have been a joy.

Stephen Frears at the 2006 Cardiff Film Festival.

Stephen Frears at the 2006 Cardiff Film Festival. (Photo credit: Wikipedia)

Of course Stephen Frears is a great director and he serves the story without embellishments or unnecessary stylistic flourishes.
I thoroughly recommend Philomena. It will make you reflect, look at your family in a different way, and will warm the cockles of your heart.
And if you want more stories of unfair adoptions and uprooting, I would recommend Oranges and Sunshine and Rabbit-Proof Fence.
Thank you for reading, and if you have enjoyed it, please remember to like, comment and share. And go and watch the movie!

 

Living in the Gap

“Ruffled feathers and endless squawking over a minor difficulty is typical of a crow’s life. I lean back on the counter and realize that could be my line….”

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Blog (algo literario y algo viejo) de un Licenciado en Letras, diplomado en edición, y Profesor de Lenguaje.

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