Archives for posts with tag: religion

Hi all:
I know I’ve been telling you for a while that I had reviews pending to share, and I thought as you might have a bit of time to read over the holidays (ha!) I’d bring you some before the year ends. (Doesn’t time fly!)
Here two books that although very different share fabulous plots, strong female characters and a good deal of ‘magic’, ‘secrets’ and very unexpected things. Both writers are also great bloggers and I’m sure will keep coming back.
First:

Alchemy by Ailsa Abraham

Alchemy by Ailsa Abraham

Alchemy by Ailsa Abraham. Sometimes perfect solutions bring unexpected problems.

Ailsa Abraham’s novel Alchemy starts with a premise that would be the perfect ending for many novels, in appearance promising an idyllic utopian future for all. With a mysterious thriller-like beginning, a discovery that for once falls in the right hands, and a deal too good for all governments to ignore, one wonders where the story will go from there. Fascinating and enlightened characters appear and then quickly get to work, and new characters, whose relationship to the previous ones is not always evident at first, make an entry.

There is magic related to Pagan religious practice, and we follow two young children, a boy and a girl, as they discover their faith and are trained to reach the highest ranks. Do not worry if you’re not very versed in the different pagan practices and groups, as Adrian, a Professor in Ancient Religious Studies and once born (not magical) and his girlfriend, Helen, a thriller writer, serve as a point of contact and questioning guides into the ins and outs of the new world religious order. And if you thought everything seemed too nice to be true, there’s evil at work and dangerous alliances that put humanity at risk. A pair of unlikely hero and heroine will have to step forward and pay the price.

If you think fights over fuel and religious wars are responsible for all that’s wrong in our world, read this book and you might think again. Alchemy is a novel that combines a plot interesting from an ethical and philosophical point of view, with a good story and fascinating characters that I hope will be further developed in other books in the series. And if you like a good romantic story of impossible love, Riga and Iamo are far more interesting than Romeo and Juliette. (And two of the most intriguing characters I’ve met in recent times).

If you have an open mind and like to explore big questions whilst being transported to worlds both familiar and completely alien to ours, you should read this book. If you love adventures that go beyond the usual, don’t miss it. If you love beautifully written books with great characters, this one is for you too. In summary, if you have a bit of imagination and enjoy reading, give it a go. I am looking forward to reviewing Shaman’s Drum soon.

Links:

http://www.amazon.com/dp/B00I3A4HCQ/

http://www.amazon.co.uk/dp/B00I3A4HCQ/

Paper:

http://www.amazon.com/Alchemy-Ailsa-Abraham/dp/1909841501/

http://www.amazon.co.uk/Alchemy-Ailsa-Abraham/dp/1909841501/

Here, her Amazon page so you can keep up with her news. And don’t forget to follow!

http://www.amazon.com/Ailsa-Abraham/e/B00AYKUBQ4/

And her blog:

http://ailsaabraham.com/

And:

Bad Moon by Anita Dawes

Bad Moon by Anita Dawes (and Jaye Marie, her sister, as they are a team)

Bad Moon by Anita Dawes. Blood Ties and an Unforgiving Fate.

Bad Moon is narrated in the first person by Annie, a young girl who lives happily with her family: mother (Ruby), father (Jed), and older brother (Nathan). She adores her father, although her mother’s behaviour is far from exemplary (she regularly invites other men to her home and that results in incidents with her husband, who takes it out on the men and seem remarkably tolerant of his wife’s behaviour). At first, Annie is worried that she might end up becoming a woman like her mother when she grows up and thinks it is all due to her mother’s family (her father says that her mother was born under a ‘bad moon’ and she comes from ‘the Hills’ where people seem to have their own morality and rules of behaviour). The inhabitants of the Hills seem to be directly related to those of The Hills Have Eyes or the banjo players in Deliverance. What Annie doesn’t know is that things are worse than she ever could imagine. She has lived all her life in a world of lies and secrets. She is convinced she must learn the truth to avoid history repeating itself and is prepared to go to any lengths to achieve that. The costs are high indeed.

Annie does not have much formal schooling (she decides to leave school when she realises things aren’t as they should) but she is extremely articulate, and some of the descriptions of the landscape surrounding her home, of her experiences and dreams, her mystical feelings on visiting the caves previously inhabited by a Native-American tribe, and her reflections are beautiful and lyrical. We might disagree with some of her decisions but it is difficult not to admire her determination. She never tries to be liked or makes excuses for her own behaviour (she might blame others at times, but despite not being a believer or having much in the way of role models, she does question her actions and tries to make things better), and she is neither all good nor all bad. It’s a testimony to the skill of the author that although Annie’s head is not a pleasant place to be in, we can’t help but wish she’ll succeed and live to see another day.

With themes including incest, rape, infanticide, murder, cannibalism, paedophilia and plenty of violence, this is not a gentle novel or an easy read. There is sex and violence, although these are not graphically rendered, but anybody with a modicum of imagination will be left with many powerful images difficult to forget. The strong intuition of the main character, the roles of fate, blood and family history and the communities portrayed turn this book into a tragedy where instead of kings and gods we have as protagonists a family in the outskirts of society and outside of history. (The historical period of the story and the outside society are not described in detail and this adds to the sense of claustrophobia an entrapment.)

If Annie is a heroine, a tragic hero or an anti-hero is open to interpretation and I haven’t decided yet. I’m not sure I’d like to meet her in real life, but I know I’d like to read more about her.

Links:

http://www.amazon.com/Bad-Moon-Anita-Dawes-ebook/dp/B009BK3AYS/

http://www.amazon.co.uk/Bad-Moon-Anita-Dawes-ebook/dp/B009BK3AYS/

Paper:

http://www.amazon.com/Bad-Moon-Anita-Dawes/dp/1326330179/

 

Here is her Amazon page to keep up with her news. And don’t forget to follow!:

http://www.amazon.com/Anita-Dawes/e/B0034NUE10/

And her (and sister Jaye Marie’s) blogs:

http://jenanita01.com/

http://anitajaydawes.blogspot.co.uk/

Thanks to the authors for two great books, thanks to you all for reading, and don’t forget to share, like, comment, and CLICK! And Keep Reading!

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Hi all:

I’ve been trying to catch up on some reading, and although some of the review I’m writing are going to be published directly in BTS-e Magazine (I’ll share links to future numbers) I realised there were some books I’d reviewed recently I hadn’t had a chance to share with  you yet. Today I bring  you Sebastian.

Sebastian by Christoph Fischer

Sebastian by Christoph Fischer

Sebastian is a long novel that chronicles a complex period of Austrian history by following the life of a Jewish family living and working in Vienna. The difficulties of the family (poor Sebastian loses a leg at the very beginning of the book and this will change his whole life, his mother, grandmother and grandfather have health problems, his father disappears in the Great War…) reflect the turbulent historical period that Europe lives in the early XX Century. Although the book is part of a trilogy I understand from the description that each book can be read independently and Sebastian is a stand-alone novel.

One of the beauties of the book is how it manages to paint a very vivid portrait of the Viennese society of the period, cosmopolitan, complex and with its great variety of nationalities, religions and unwritten rules. The novel shows us the wider historical events and how these affect a particular family. Thanks to the characters who come into contact with the family we can gain a wider perspective, as we get to see how people from Galicia felt, the difficult situation of Orthodox Jews from that area, how somebody who is known as a patriot today, might end up in the wrong side tomorrow through circumstances not always of their making. The shop at the centre of the book offers a great opportunity to understand the ins and outs of the public relations between the diverse groups, both from the point of view of the clients and also the staff.

Sebastian is the centre of that world, and he grows from a weak and cowardly young boy to a mature, well-adjusted and highly moral individual. We follow his education, his taking responsibility for the family business and the whole family, his romantic education, his fatherhood…The Viennese society of peace and war times are vividly depicted from a very personal point of view, filtered through the conscience of the characters, some of whom we might feel closer to than others, but who are all multi-dimensional and credible. We have proud mothers, psychoanalysis buffs, paranoid anti-Jewish women, mediums, spies…

I congratulate the author for his ability and talent in interweaving the many complex threads to create a wonderful patchwork of characters, lives and historical events that kept me engaged at both an intellectual and an emotional level. I’m sure this won’t be the last one of his books I read.

Sebastian. (The Three Nations Trilogy. Book 2)

http://www.amazon.com/Sebastian-Three-Nations-Trilogy-Book-ebook/dp/B00CLL1UY6/

And here the author’s page in Amazon, just in case you want to check the rest of his books:

http://www.amazon.com/Christoph-Fischer/e/B00CLO9VMQ/

Thanks for reading, and if you’ve enjoyed it, like, share, comment, and of course, CLICK and READ! Oh, and next week, I’ll bring you a sample of my WIP! Be scared! (No, not horror… unless you’re scared of romance and cakes)

Hola a todos:

Como recordaréis he estado compartiendo una entrevista que le hice a Scary Guy y hoy llegamos a la tercera y última parte. Hablamos de sus experiencias personales, de su mensaje central, y de su concepto de la familia, que me encanta.

Scary os da la bienvenida a la última parte de la entrevista

Scary os da la bienvenida a la última parte de la entrevista

Le pregunté a Scary cuál era su mensaje central. Me dijo que quiere enseñarle a la gente cómo crear la paz mundial durante y a través de sus vidas. Está convencido de que puede ocurrir, el problema es cómo convencer a todos los individuos en todo el mundo en ese preciso momento. Una de las razones por las que tal enseñanza es un reto es porque las personas son reaccionarias, reaccionan a lo que pasa.

Describió que el proceso de intentar compartir su mensaje era como intentar nadar contra corriente en una catarata (como las del Niágara). Se describió a sí mismo como un “pequeño granito de arena, chillando a plena voz.” Con sus tatuajes él está gritando para decirle a la gente que se puede hacer y que es muy simple. Alguna gente lo entiende y “entonces es como si tuvieran la llave. Con mis enseñanzas se dan cuenta de que es posible. Pueden crear su propia paz mundial. Ese es el poder de sus vidas.” “La creación no es estática, no es inanimada. Tienes que seguir dedicándote a ello; tienes que seguir moviéndote, respirando, cambiando la creación. La paz mundial es un proceso, no es cuestión de madera, o de una pistola, o de guerra. Es el proceso de cómo aprender a crear la paz mundial. La gente siempre dice que conseguiríamos la paz mundial “Si solo pudiéramos dejar de luchar…o si pudiéramos conseguir que esto o aquello sucediera, si pudiéramos acabar con el racismo o con el prejuicio sexual y ponerles etiquetas, echarles la culpa…” Para Scary esa no es la raíz del problema, eso es simplemente una manifestación, un síntoma, una cicatriz del problema que está más profundo. Ni el racismo, ni el sexismo, ni el odio religioso son el problema e incluso si esos problemas se solucionasen eso no resultaría en la paz mundial.

Me dijo que a menudo conoce a gente que enseguida le dicen: Soy gay, o pertenezco a éste o a éste otro grupo religioso. Y se pregunta por qué creen que eso es tan importante. A él le parece que lo que quieren es que les acepten, lo mismo que a los demás, pero él les dice: “Me dices eso porque tú quieres que te acepten. Yo te amo porque tú eres tú.” No es cuestión de amar a alguien por una razón específica, sino a la persona en su totalidad.

Tanto la película como el libro hacen énfasis sobre la idea de Scary de que es posible crear la propia familia. Me dijo que todas sus enseñanzas vienen de experiencias personales y me comentó que su padre biológico era un hombre asustado y enfadado que vivió en la época de la Segunda Guerra Mundial y que era hijo de su época. Creía que a los niños se les debía ver pero no oír.

Scary necesitaba la aprobación de su padre y quería que su padre le dijese que le quería como a un hijo pero su padre no tenía la formación para hacer tal cosa. El padre de su padre había abandonado a la familia cuando el padre de Scary tenía trece años (en los 1930 o 40) y él jamás habló de eso. Le habían enseñado que los hombres tenían que callarse y ser duros, no mostrar sus emociones. Su padre nunca interactuó con sus hijos.

Cuando se divorció, Scary tenía 18 años, su padre dejó su casa y la familia y creó una nueva familia en Florida. Se casó con una mujer que tenía seis hijos, ya crecidos e hizo de padre de los hijos de su mujer pero nunca volvió a contactar con sus tres hijos biológicos. El hermano más joven de Scary encontró la dirección de su padre y le envió un regalo de Navidad pero se lo devolvieron sin abrir.

El padre de Scary nunca aprobó nada de lo que él hacía y siempre sintió como si tuviera que andar de puntillas, intentando evitar que su padre se enfadara y a la vez sintiéndose avergonzado y culpable. Scary me dijo que todo el mundo tiene ese tipo de experiencias en cierto grado y que él las llama “vida” aunque los terapista lo suelen llamar “equipaje emocional”. Un día se miró al espejo y se dio cuenta de que no era su problema, era el de su padre. Decidió que quería buscarse un padre que le pudiera dar el reconocimiento y los consejos que su padre no le había dado nunca y escogió a Honest John (el Honesto John). La historia completa está en el libro de Scary. Honest John era un hombre mayor y recio al que Scary vio como un gran modelo a seguir. Le mostró que era posible ser duro, ser un hombre y ser afectuoso a la vez.

Scary me dijo que todo el mundo tiene la habilidad de escoger cualquier familiar, puede ser un padre o una madre, alguien con quien sientan una conexión emocional. Me dijo que este era un mensaje muy importante que le daba a los niños, especialmente niños con pasados difíciles, con padres que tendrían lo que él describe como “mala formación”. Puede que tuvieran adicción a drogas, o que fueran abusivos, o tuvieran otras dificultades. Les dice que no tienen nada que perder si escogen a alguien y una vez lo intenten verán si esa persona puede hacerlo o no, pero nunca estarán en una situación peor que antes.

Les dice “No vivas tu victimismo.” Me dijo que recibe muchas cartas sobre ello, miles de cartas, y hay al menos 20 personas o más en Alemania que le ven como a su padre, mujeres y hombres. Comentamos como la gente suele decir: “Escoges a tus amigos pero no puedes escoger a tu familia” pero Scary no cree que eso sea así. ¿Por qué no puedes crear tu propia familia? ¿Quién escribió tales reglas? Las reglas pueden volverse a escribir. “TÚ TE CREAS A TÍ MISMO”. Me dijo que él cree que tú creas tu propio ser emocional y debes ser responsable de tu propia vida.

La iglea de St Mary's en Hay después de su renovación

La iglea de St Mary’s en Hay después de su renovación

Scary me dijo que había discutido esa idea con líderes religiosos que se oponen a ese concepto. Ellos dicen que Dios (cualquiera que sea su Dios) es el único que puede crear a la gente, pero él cree que los seres humanos son como Dios y tienen libre albedrío para crearse a sí mismos.

Scary me dijo que también hay gente, muchos personas religiosas que aplauden sus enseñanzas, y creen que la suya es labor de Dios. Le han llamado “El profeta de la paz” y otros nombres similares y hay una persona que insiste que es “la Segunda Venida de Jesús de Nazaret”. Me dijo que como con todos los comentarios que recibe, no los juzga por lo que escojan creer, le da las gracias a la persona en cuestión y los deja vivir con sus creencias, ya que no hacen daño a nadie y les ayuda a darle significado a sus vidas.

Aunque probablemente podríamos haber seguido hablando durante horas, era Jueves, día de mercado y yo tenía que irme al trabajo y necesitaba tiempo para digerir toda la información. Gracias a Scary y a Cathryn por su amabilidad y por visitar mi blog.

Os dejo enlaces a las otras dos partes de la entrevista:

https://olganm.wordpress.com/2014/07/15/mi-reunion-con-the-scary-guy-el-tio-que-asusta-hay-on-wye-3rd-july-2014-parte-1/

http://wp.me/p2OC9i-1iV

Scary's books in Hay-on-Wye, Addyman Books.

Scary’s books in Hay-on-Wye, Addyman Books.

Y aquí enlaces para que le podáis conocer más y seguir sus próximos proyectos. Si tenéis suerte igual va de gira cerca de donde estéis dentro de poco:

La página de Scary:

www.thescaryguy.com

Sigue a  Scary en su Facebook Fan Page

(https://www.facebook.com/thescaryguyfanpage)

La biografía de Scary : 7 Days & 7 Nights

(http://thescaryguy.com/product/7-days-and-7-nights/

Gracias a todos por leer, a Scary y Cathryn por su amabilidad, ayuda y entrevista, y si os ha gustado, ya sabéis, dadle al me gusta, comentad, compartid, y por suspuesto, haced CLIC!

Hi all:

I hope you’ve been following my series sharing my meeting and interview with The Scary Guy. Today we get to the last part, where Scary talks about what he feels is his main message, about his personal experiences, his concept of family and how he’s come to be who he was meant to be.

Scary welcomes us to the last part of the interview

Scary welcomes us to the last part of the interview

I asked Scary about his core message: He told me he wants to show enough people how to make world peace in their life time. He is convinced that it can happen; the problem is how to show it to all individuals in the world in that particular moment. Part of the reason he believes this is a challenge is because people are essentially reactionary; they react to whatever is happening around them instantly.

He described that sharing his belief, message and teaching is like trying to swim up a waterfall (like the Niagara). He described himself as a “little speck of sand, screaming loudly”. With his tattoos he is screaming to tell people that it can be done and that it is very simple. Some people get it and “when they get it is as if they got a key. “With my teaching, they see that they can work on their own world peace. That is where their power lives” “Creation is not static, not inanimate. You have to keep working at it; you have to keep moving, breathing, changing creation. World peace is a process, not a matter of wood, or a gun, or a war. It’s the process of how to learn to create world peace.  People will say that we would achieve world peace “if we only stop fighting…or if we only make this or that happen, and we end up labelling it as racism or gay prejudice as the problem …” For Scary that is not the root problem, that is a manifestation, it is a symptom, a scar of an underlying problem. Neither racism, nor sexism, nor religious hatred are the problems and even if one of those problems were solved that would not result in world peace.

He noted that he would meet people who would be at pains to tell him straight away, I’m gay, or I belong to this or that religious group. And he wonders why they think that is so important. He knows they want to be accepted, the same as everybody, but he will tell them: “You tell me because you want to be accepted. I love you because you’re you.” It is not a matter of loving somebody for some specific reason, but rather as a whole person.

Both the film and the book also discuss Scary’s concept of creating your own family. He told me that like all of his teachings they come from personal experiences. He told me that his biological father was an afraid and angry man who lived through the period of World War II and was a child of that time. Scary’s father believed that children should be heard and not seen.

Scary needed acceptance from his father and wanted his father to tell him that he loved him as a son but his father did not have the training to do that. Scary’s father’s father had left the family when Scary’s father was 13 (in the 1930s or 40s). He never spoke about this. He had been taught that men had to shut up and be tough. Following this pattern, Scary’s father did not interact with his children. When he divorced, when Scary was 18, he left the house and the family and created a new family in Florida. He married a woman with six children, already grown-up and he was a father to his wife’s children but never again had any interaction with his three biological sons. Scary’s youngest brother tracked their father down and sent him a Christmas present but he returned it.

Scary sees looking back that his father never approved of anything he did and he felt as if he was always walking on eggshells, trying to prevent his father from getting angry, whilst at the same time feeling shameful and guilty. Scary told me he calls these kinds of experiences that everybody has to a certain extent “life” although a therapist might call it “baggage”. One day he looked at himself in the mirror and he realised it was not his problem, it was his father’s. He decided he wanted to find a father that would give him the recognition and guidance his own father had never given him and he chose a guy Honest John. The full story of this is in Scary’s book. Honest John was a tough old guy that Scary saw as a great role model for him. He showed him it was possible to be tough, still be a man and still be loving at the same time.

Scary told me everybody has the ability to choose any family figure, it could be a father or a mother, somebody one feels an emotional connection to. He told me this was a very important message he gives kids through his training, especially kids from difficult backgrounds, where their parents would have had what he described as “bad training”. They might have been addicted to drugs, or be abusive, or have other difficulties. He tells them they have nothing to lose by choosing somebody new and once they try they’ll see if the can do it or not, but they will never be in a worse position than they already are.

He says, “Don’t live in your victimhood.” He told me that he gets many letters on that subject; thousands of letters, and he has at least 20 people or more in Germany who see him as their father, both women and men. We noted that people usually say: “You choose your friends but you cannot choose your family” but Scary feels that is not necessarily so. Why not create your own family? Who wrote the rules? The rules can be re-written. “YOU CREATE YOU.” He believes that you create your own emotional being and you must be responsible for your own life.

St Mary's Church in Hay after the renovation

St Mary’s Church in Hay after the renovation

Scary told me that he has discussed this concept with religious leaders who oppose his thinking because they say God (whoever their God might be) is the only one who can create people. Scary believes human-beings are God-like and they have free-will to create themselves.

Scary told me that equally, many religious people also applaud what he is teaching, and believe he is God’s work. He has been called a “Prophet of Peace” among many other such names and one person insists he is the “Second Coming of Jesus of Nazareth”. He told me that like all comments he gets, he does not pass judgement on what they choose to believe, he thanks the person and lets them live with their beliefs as it is not harmful to anybody and helps them to live their lives with a sense of purpose.

Although we could probably had carried on talking for hours, it was a Thursday, market day and I had to go to work and needed time to digest all the information. So we left it there for the time being.

I leave you links to the previous posts:

http://wp.me/p2OC9i-1iN

http://wp.me/p2OC9i-1iZ

Scary's books in Hay-on-Wye, Addyman Books.

Scary’s books in Hay-on-Wye, Addyman Books.

And here the links to get to know more about Scary and follow his work. You might be lucky and he might be coming to a place near you soon!

Scary’s Website:

www.thescaryguy.com

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(https://www.facebook.com/thescaryguyfanpage)

Scary’s Biography: 7 Days & 7 Nights

(http://thescaryguy.com/product/7-days-and-7-nights/)

Thanks Scary and Cathryn for your kindness and for visiting my blog, thanks to all of you for reading, and you know you can like, share, comment and CLICK!

 

Olga Núñez Miret y su nuevo libro: Una vez psiquiatra….

Es viernes y toca autor invitado. Os traigo a un clásico que me vino a la mente hace poco. Me gusta mucho el teatro, y me dio por pensar en lo que yo he llegado a disfrutar viendo obras clásicas. Recuerdo una maravillosa representación de Fuenteovejuna  de Lope de Vega en el Teatre Nacional de Catalunya, y aunque por supuesto Lope vendrá de invitado, siempre he sentido debilidad por La vida es sueño así que le ha tocado a Calderón de la Barca. Como siempre os dejaré una breve biografía, una muestra de algunos de sus poemas, y enlaces gratuitos a sus obras.

Pedro Calderón de la Barca

Pedro Calderón de la Barca

Biografía:

Pedro Calderón de la Barca nació de familia bien (hidalgo y padre con un cargo en la corte) en Madrid en 1600. Tercero de una familia de cinco hijos, su padre insistió en que estudiara para ser sacerdote. Tuvo una educación clásica en los Jesuitas de Madrid, estudiando luego en las Universidades de Alcalá y Salamanca. Acabó sus estudios de derecho pero no se ordenó sacerdote. Escribió poemas religiosos y su primera comedia vio la luz en 1623 (Amor, honor y poder). Él y sus dos hermanos tuvieron enfrentamientos con su padre (que se había casado en segundas nupcias al quedar viudo) y luego tuvieron que entablar batallas legales con la viuda para conseguir su legado. Sus biógrafos han sugerido que los muchos enfrentamientos padre-hijo de sus obras pueden tener base en sus dificultades con su padre.

Estuvo al servicio de varios nobles y viajó por Italia y Flandes. También ejerció de soldado y llevo una vida algo desordenada, rumoreándose que estuvo envuelto en un homicidio.

Desde 1625 escribió una abundante obra dramática para la corte, para el Palacio Real y luego, a su inauguración para el teatro del palacio del Buen Retiro. Se ganó el favor del rey (Felipe IV) y se estableció como el más importante dramaturgo español de la época (ya que la fama de Lope de Vega ya había decaído, y habían tenido algunos desacuerdos).

Fue nombrado Caballero de la Orden de Santiago por el rey, y se distinguió como soldado en el sitio de Fuenterrabía (1638) y en la Guerra de Secesión en Cataluña (1640). Entró al servicio del Duque de Alba en 1645. Después del nacimiento de su hijo natural, decidió cambiar de vida (según algunas fuentes) y se ordenó sacerdote en 1661, y al poco tiempo le nombraron capellán de Reyes Nuevos de Toledo. Desde su ordenación decidió no escribir más obras públicas, pero a petición del rey siguió escribiendo para la corte y se le consideraba el dramaturgo más exitoso de la corte. En 1663 se trasladó a vivir a Madrid cuando el rey le dio el título de capellán de honor. Murió el 25 de Mayo de 1681 en relativa pobreza.

Su producción se ha calculado en ciento diez comedias, ochenta autos sacramentales, loas, entremeses y otras obras menores (incluyendo zarzuelas). Aunque siguiendo las pautas de Lope de Vega, sus obras suelen tener menos personajes, se centran más en un protagonista principal, y son más pulidas en cuanto a técnica y forma. Algunas de sus obras revisitan temas de Lope (como El alcalde de Zalamea, El médico de su honra, o El mayor monstruo, los celos).

Calderón fue más allá, y aparte de ahondar en temas como la honra, los celos y la pasión, también creó una forma más simbólica, espiritual y filosófica, como demuestran El mágico prodigioso, La devoción de la cruz y su obra maestra La vida es sueño.

Calderón también se interesó mucho por la escenografía, decorados y puesta en escena, y la música, y colaboró con algunos de los más importantes artistas de la época.

Os dejo los dos monólogos de Segismundo (en La vida es sueño), porque aunque la gente prefiere preferir el segundo, a mí me gustan los dos:

Primer monólogo de Segismundo

¡Ay mísero de mí, ¡ay infelice!
Apurar, cielos, pretendo,
Ya que me tratáis así,
qué delito cometí
contra vosotros naciendo.
Aunque si nací, ya entiendo
qué delito he cometido;
bastante causa ha tenido
vuestra justicia y rigor,
Pues el delito mayor
del hombre es haber nacido.

Sólo quisiera saber
para apurar mis desvelos
(dejando a una parte, cielos,
el delito del nacer),
¿qué más os pude ofender,
para castigarme más?
¿No nacieron los demás?
Pues si los demás nacieron,
¿qué privilegios tuvieron
que no yo gocé jamás?

Nace el ave, y con las galas
que le dan belleza suma,
apenas es flor de pluma,
o ramillete con alas,
cuando las etéreas salas
corre con velocidad,
negándose a la piedad
del nido que dejan en calma;
¿y teniendo yo más alma,
tengo menos libertad?

Nace el bruto, y con la piel
que dibujan manchas bellas,
apenas signo es de estrellas
(gracias al docto pincel),
cuando, atrevido y cruel,
la humana necesidad
le enseña a tener crueldad,
monstruo de su laberinto;
¿y yo, con mejor instinto,
tengo menos libertad?

Nace el pez, que no respira,
aborto de ovas y lamas,
y apenas bajel de escamas
sobre las ondas se mira,
cuando a todas partes gira,
midiendo la inmensidad
de tanta capacidad
como le da el centro frío;
¿y yo, con más albedrío,
tengo menos libertad?

Nace el arroyo, culebra
que entre flores se desata,
y apenas, sierpe de plata,
entre las flores se quiebra,
cuando músico celebra
de los cielos la piedad
que le dan la majestad
del campo abierto á su huida;
¿y teniendo yo más vida,
tengo menos libertad?

En llegando a esta pasión,
un volcán, un Etna hecho,
quisiera arrancar del pecho
pedazos del corazón.
¿Qué ley, justicia o razón
negar a los hombres sabe
privilegios tan suave
excepción tan principal,
que Dios le ha dado a un cristal,
a un pez, a un bruto y a un ave?

Segundo monólogo de Segismundo

Es verdad. Pues reprimamos
esta fiera condición,
esta furia, esta ambición,
por si alguna vez soñamos:
Y sí haremos, pues estamos
en mundo tan singular,
que el vivir sólo es soñar;
y la experiencia me enseña
que el hombre que vive, sueña
lo que es, hasta despertar.

Sueña el rey que es rey, y vive
con este engaño mandando,
disponiendo y gobernando;
y este aplauso, que recibe
prestado, en el viento escribe,
y en cenizas le convierte
la muerte, ¡desdicha fuerte!
¿Que hay quien intente reinar,
viendo que ha de despertar
en el sueño de la muerte?

Sueña el rico en su riqueza,
que más cuidados le ofrece;
sueña el pobre que padece
su miseria y su pobreza;
sueña el que á medrar empieza,
sueña el que afana y pretende,
sueña el que agravia y ofende,
y en el mundo, en conclusión,
todos sueñan lo que son,
aunque ninguno lo entiende.

Yo sueño que estoy aquí
destas prisiones cargado,
y soñé que en otro estado
más lisonjero me vi.
¿Qué es la vida? Un frenesí.
¿Qué es la vida? Una ilusión,
una sombra, una ficción,
y el mayor bien es pequeño:
que toda la vida es sueño,
y los sueños, sueños son.

Firma de Pedro Calderón de la Barca

Firma de Pedro Calderón de la Barca

Enlaces:

Wikipedia

http://es.wikipedia.org/wiki/Pedro_Calder%C3%B3n_de_la_Barca

Biografías y vida:

http://www.biografiasyvidas.com/biografia/c/calderon.htm

Los poetas:

http://www.los-poetas.com/h/biocalde.htm

Enlaces a obras:

Poemas:

http://www.los-poetas.com/h/calde1.htm

Más poemas:

http://www.buscapoemas.net/poeta/Pedro-Calder%C3%B3n-de-la-Barca.htm

La vida es sueño

http://www.ciudadseva.com/textos/teatro/calderon/la_vida_es_sueno_1.htm

Sus obras gratuitas en 24 símbolos:

http://www.24symbols.com/author/pedro-calderon-de-la-barca?id=120

Hay 859 obras listadas en la Biblioteca virtual Cervantes:

http://www.cervantesvirtual.com/controladores/busqueda_avanzada.php?q=Pedro+Calderon+de+la+Barca#posicion

Hay 220 obras listadas en Amazon pero no me deja ver si son gratuitas en Amazon.es. En .com hay muchas. Echadle un vistazo vosotros:

http://www.amazon.com/s/ref=nb_sb_ss_c_0_11?url=search-alias%3Ddigital-text&field-keywords=calderon%20de%20la%20barca&sprefix=Calderon+de%2Caps%2C334

Billete de 25 pesetas con imagen de Pedro Calderón de la Barca

Billete de 25 pesetas con imagen de Pedro Calderón de la Barca

¡Gracias por leer, y si os ha gustado, no os olvidéis de darle al like, comentar, compartir, y hacer clic que es gratis!

 

 

Os he dado la lata mucho hablándoos de ‘El hombre que nunca existió’ y ‘Gemela Maldad’ pero  también he publicado una serie de 3 novelas cortas unidas por un mismo personaje central , Mary, que de momento solo están disponibles en inglés. El título de la serie es ‘Escapando Psiquiatría’ (ya que Mary es psiquiatra y escritora, como yo) y las novelas cortas se titulan: ‘Cannon Fodder’ (Carne de cañón), ‘Teamwork’ (Trabajo en equipo) y ‘Memory’ (Memoria). La premisa de la serie es que Mary quiere dedicarse a la escritura por completo, pero las circunstancias conspiran contra ella y por una razón u otra se ve envuelta en casos en los que tiene que volver a su profesión de psiquiatra, ya sea para proporcionar una opinión   experta para un caso judicial (como en ‘Cannon Fodder’), ofrecer terapia a un policía que presencia el asesinato de su compañero y padre adoptivo (‘Teamwork’), o en el caso de ‘Memory’ cuando ella misma es víctima de una crimen horrible y pierde la memoria.

El proceso de creación de ‘Escapando Psiquiatría’ fue un poco especial. Yo escribí ‘Cannon  Fodder’ hace muchos años (estaba estudiando literatura americana en la Universidad de Sussex, en Brighton, pero ese año como parte de la carrera lo pasábamos en una universidad de los Estados Unidos y yo estaba en Mount Holyoke College, Massachusetts). Durante mi estancia en Mount Holyoke participé en un curso de escritura de historias cortas, y le pedí a nuestro profesor que se leyera ‘Cannon Fodder’. A él le gustó mucho pero me comentó que era demasiado larga para una revista, pero demasiado corta para publicarla como novela (esto era en 1998 cuando publicación digital…era ciencia ficción). También se la envié a Maria Lauret, mi tutora en Sussex, que me comentó le mismo. Le gustó pero…Los dos sugirieron que quizás podría escribir más historias con el mismo personaje central como hilo conductor. Yo me quedé con la idea pero entre acabar la carrera, luego el doctorado, y la vida, no hice nada. Cuando yo volví a trabajar de psiquiatra (cosa que sigo haciendo), también volví a escribir con más ahínco y a pesar de otras distracciones, escribí dos historias más sobre Mary y sus aventuras y empecé a escribir un epílogo, con la idea de publicar las tres historias juntas con el epílogo. Al empezar a publicar en versión digital me di cuenta de que las novelas cortas han experimentado un renacimiento y decidí publicarlas por separado, en inglés.

Ahora, me estoy planteando volver a mi idea inicial, publicarlas como novela, y traducirlas al castellano. Para ver que os parece la sugerencia, os dejo una descripción de la primera novela corta Carne de Cañón y la traducción de un fragmento de la novela, parte de la entrevista entre Mary y Cain White.

Gracias por leer y no os olvidéis de dejar comentarios con vuestra opinión.

Carne de Cañón

En Carne de Cañón, Phil un abogado que es muy amigo de Mary (se conocieron en la Universidad) le pide que evalue y proporcione una opinion experta para el caso que está defendiendo. Su cliente, un hombre de origen Afro-Americano, muy religioso ha sido acusado de incitar  a la violencia durante una reunión religiosa. Aunque nunca ha hecho nada violento, algunas personas encuentran sus discursos provocadores y agitadores. No se limita a decir que oye la voz de Dios, sino que insiste en decir que Dios es negro y su mensaje parece ser de promoción de movimientos negros nacionalistas. ¿Qué le pasa a Cain? Está loco, delusional, equivocado, intentando atraer la atención de los medios de comunicación, o es un Santo? Para encontrar la respuesta a estas preguntas Mary habla con su familia y sus amigos. Aunque llega a la conclusión de que está cuerdo, su investigación destapa secretos sobre su familia, sus creencias y sobre la actitud de la población local que son preocupantes. ¿Santo o pecador, quién tiene la autoridad moral para decidir? Cuanto más se adentra Mary en las vidas de Cain y de los que lo rodean más se da cuenta de lo peligrosos y destructivos que pueden ser ciertos secretos.
Carne de Cañón trata sobre dañinos secretos de familia, el proceso judicial Americano, análisis psicológicos, discusiones sobre moralidad y religión, raza, abuso, tolerancia, pecado y finalmente redención. Aunque naturalmente yo la he escrito creo que no tiene desperdicio.

Fragmento de Carne de Cañón

−No soy nada especial, solo yo, Cain White, un joven de lo más normal.

−       ¿Crees que jóvenes normales y corrientes van diciendo que Dios les habla?

−       No conozco a otros jóvenes que lo digan, pero será porque no le oyen. Pero yo sí.

−        ¿Oyes su voz como me oyes a mí? ¿Su voz viene del exterior?

−       Es difícil de explicar. No es una voz como ninguna de las que he oído antes. No es la voz de un hombre o una mujer. Es Dios.

−       ¿Y tú cómo lo sabes?

−       Porque me lo dice la voz. Y yo la creo.

−       ¿Te habla a ti directamente, o habla sobre ti y sobre otra gente?

−       No, no, me habla a mí.

−       ¿Te llama por tu nombre?

−       Sí…Dice algo así como: −Cain, escucha. Quiero que le digas algo a los demás. Diles que deben amarse a si mismos. Dile que son hermosos, lo más bello de la creación.

−       ¿Quiénes son los demás?

−       Gente de raza negra.

−       Quieres decir que Dios le está hablando a la gente de raza negra a través de ti.

−       Lo que quiero decir es que Dios es negro.

Mary tuvo que morderse el labio para evitar una sonrisa. Cain iba a pasarlo mal en el juicio si el juez era blanco y conservador.

−       No me crees.

Mary le miró a los ojos directamente, sin pestañear.

−       No es parte de mi trabajo dictaminar si Dios es negro, blanco o de algún otro color.

−       No. Tú solo quieres saber si estoy loco. Supongo que debo estar como una cabra para decirle estas cosas a una psiquiatra blanca.

−       ¿Crees que psiquiatras negros diagnostican las enfermedades mentales siguiendo distintas pautas?

−       Probablemente no.

−       Esa voz, ¿está dentro de tu cabeza o fuera?

−       Ya te dije que fuera. Y no, no me la estoy imaginando.

−       No he dicho que te la estés imaginando.

−       ¿Cuándo oíste la voz por primera vez?

−       La oí una vez cuando era pequeño, justo después de morir mi padre, y me dijo que cuidase de mi madre y mis hermanos. Y después, hace unos meses.

−       ¿Usas drogas?

−       Nunca las he tocado. No estoy bajo la influencia, o ido. – Dijo bruscamente.

−       Tengo que preguntarte este tipo de cosas.

−       Lo sé. Perdona.

Gracia por leer. Por favor, dejad comentario, y compartid.

‘Cannon Fodder’

http://viewbook.at/B00AKWO8Z6

CannonFoddertitle

 

 

 

 

As usual every Friday I bring you a guest author. This time is Eduardo Perellón. You’ll be surprised to hear that I did not meet Eduardo through Twitter (hooray!). I met him through the Facebook group of authors writing in Spanish that I’ve mentioned before. You already know Manuela Herrero Palomar and Judith Priay, two of its members. Eduardo not only has written a fascinating novel (and he tells us all about the process of writing it) but has a fabulous blog where he talks about a variety of themes, and also has guest authors. I’ve had the honour of being one of his guests and he did a fabulous job. Now it’s his turn to be my guest.

Without further introdution I leave  you with Eduardo.

Eduardo Perellón.

Hello everybody. My name is Eduardo Perellón.

FOTO[1]

I was born in Madrid in 1966. Although I never went to university and my job is not related to literature, I’m passionate about research and that has allowed me develop my natural interest in writing following a fact that would completely change my life. I had just finished reading ‘Treasure Island’ by Robert L. Stevenson, and I was so impressed by the way he told the story using first person narrative that I felt an irresistible impulse to write my own stories. As soon as I finished reading I knew I wanted to be a writer. That’s how ‘Passage to Death’, my adventure at the helm of an impossible expedition to Mars, was born. That attempt at writing a novel has remained locked in a drawer forever.

I am a keen rambler, diver, cook and reader, and I used to keep detailed travel notebooks with my daughter where we would write daily about our adventures during our trips, including gastronomic entries of the area visited, in an attempt to awake the bug of writing on my daughter at the same time as satisfying my own need to tell stories.

My working life has been centred for the past 20 years around the construction industry, managing several companies. Currently I’m part of the teaching staff at a College where I teach classes on bricklaying, plumbing and on how to become an electrician to adults from underprivileged backgrounds and youths that have been excluded from the standard educational system. This I combine with my true vocation: writing novels.

In 2006 I began my first serious project, one that in contrast with previous attempts would see the light: a novel “No a nosotros, Señor”. (“Not to us, Lord”)

NOANOS~1

The novel that has behind it 3 years of hard research work was self-published in paper in June 2009 and it had a very limited distribution, until it was finally completely removed from the shelves. I used this failed work as a testing ground, because after hearing compliments, suggestions and constructive criticism I spent 3 more years improving it. I introduced new characters and developed the existing ones, I proofread the novel correcting grammar and spelling, I increased the tension and altered the ending…all steps that increased its quality considerably.

Finally, in 2012 a new novel was published: “El pozo de Harod” (“Harod’s well”), which replaced its predecessor and I submitted to several writing competitions.

EL POZO DE HAROD[1]Amazon España:

http://www.amazon.es/EL-POZO-DE-HAROD-ebook/dp/B009NCW3NS/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1355220182&sr=8-1

Amazon.com:

http://www.amazon.com/EL-POZO-DE-HAROD-ebook/dp/B009NCW3NS/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1355220182&sr=8-1

A digital publishing company showed interest, and its commercialisation through that company was a preparatory step for its self-publishing first in Amazon, where is available as an e-book, and afterwards in CreateSpace, that allows for its commercialisation in paperback format (this should be available in the next few weeks). As it’s the case for many independent (indie) authors, all the work of writing, editing and proofreading, and formatting I did them myself.

What’s the novel about? This is its synopsis:

Toledo, 1485

The Inquisition condemns a man for allegedly belonging to a Secret Society enemy of the church.

Madrid, 2012

Carla Martín loses her father. His two closest friends are murdered in very strange circumstances around the same time…

This is the starting point of an adventure whereby a vertiginous series of events culminates in the revelation of the true identities of the three dead men and the impressive secret they were protecting, a secret that if revealed could topple down the Catholic Church.

The Vatican, under the leadership of Cardinal Candutere, and guided by their wish to protect themselves, follows two courses of action in parallel very similar to those that use to be habitual in the dark times of the Inquisition.

Several episodes of intense action, with murders, betrayals, false alliances, clues and discoveries culminate in a surprising ending that will affect, not only the direct protagonists of the story, but the whole of Humanity.

Although this summary sounds like “the usual thing”, I can assure you that “Harod’s Well” has a completely different approach and style to other action and adventure thrillers with a religious background. And what should I say about the ending…

Going back to my work as writer (such a huge word), and despite the time spent in the improvements and marketing mentioned above, I’ve carried on working from the latter months of 2010 on 3 new projects:

  • El enigma de Calaf” (The enigma of Calaf), that is quite advanced in its writing process. As you can see it has a cover and a synopsis:

EL ENIGMA DE CALAF[1]

Synopsis:

Álvaro Rodero, a new writer, has just finished self-publishing his first novel, but has not succeeded in its distribution.

One day he received a strange call from an unknown and eerie character who has a very special proposal: He will get his book sold all over the world if the author does something for him. The task he proposes is rather dark and dangerous: he has to recover a mysterious sword forged in 1212 and surrounded by a macabre legend. And all that before 5 ritual crimes are committed using it.

  • “Favia”, a mystery that takes place in the Middle Ages and it’s told from a first person point of view.
  • “El pocarropa”, a biographical novel about the character of a very special man and his adventures during the Spanish Civil War and afterwards, narrated in a crime novel style.

Apart from these projects, I also regularly blog (my blog page is called “Así lo pienso, y así lo escribo” [“That’s what I think, that’s what I write”]) where I include not only reviews of my readings and interviews with other authors, but also music, cookery, and personal musings about a variety of themes. The link is:

www.eduardoperellon.blogspot.com

I’m also in Facebook:

www.facebook.com/eduardo.perellon

And Twitter: @EduardoPerellon

And I have  webpage:

www.eduardoperellon.com

Through any of these means you can get in contact with me and leave me your suggestions, opinions and comments.

I invite you to check my work. In all honesty, despite the initial difficulties, that I confess without embarrassment, I believe it’s worthy of attention. You’ll be the ones to judge…

And thank you very much to all, particularly to my partner in crime Olga Núñez Miret for lending me her space and introducing me.

Best wishes.

Thank  you very much Eduardo for sharing your adventure as a writer, the process of writing you novel, and also your new projects. Very intriguing…

Just remind you of my new Young Adult Novella ‘Twin Evils?’ and of course, next week….more.

Compliance4all

For All Compliance Professionals

Sue Rovens

Suspense Lives Here

Wasps Are Cheaper Bees

We Don't Drink Honey. We Chew Bees.

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