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Is translating an art? I would say it depends on what you’re translating, but it can be. Is it curious? I find it so.

I’m from Barcelona and speak (and write) Spanish and Catalan (Catalan although I’ve always spoken it was not officially taught when I was very young due to…politics and the government of General Franco. That’s not terribly relevant to the post, but I’m gifted, or plagued, with lateral thinking processes). I studied French at school for a few years and then English at High School. I moved to the UK in 1992 and since I’ve spent most of my life speaking, reading and writing in English (although of course Spanish and Catalan are also there). Even my fiction, that I started writing in one form or another when I was very young, moved from strictly Spanish (less often Catalan) to English.

Now as you know I’ve taken up self-publishing some of my stories, and as part of the process I’m doing some translating. Sometimes in either direction, mostly from English to Spanish. I decided to have guest authors in my blog and as I had been posting in both Spanish and English, I’d also translated the guest posts from either Spanish to English or the other way round, depending on the main language of the guest.

It is a rewarding and sometimes difficult task. I’ve come to love the fact that you get to know the original material much better than you would do otherwise. You go through it with a fine toothcomb, trying to find expressions that might mean the same or something equivalent in the other language, and sometimes you need to determine what’s exactly being said.

Interviews in general I don’t find too difficult. Actual samples of a book are much more precious, as not only content but style come into play and some of the author’s decisions you might not agree with, or might not be easily (if at all) translatable into the other language. And what about the titles? I find titles particularly challenging. Sometimes I give up and leave the original, but even then, if it’s not just a name, I’ll try to provide a translation (in order to at least give some information to the reader). But how to know if that would be the other person’s choice?

I have written a Young Adult novel, the first in a (somewhat) planned series and decided I was going to translate it from English to Spanish. Well, it’s not that difficult when it’s your own book, because at least you know what you’re trying to say. Or so I thought. And of course, I started with the title. Angelic Business 1. Pink Matters. 1 is easy. Does not need translation. Angelic pretty straight forward too (Angélico or Angélicos if plural). But Business. Several meanings. Did I want business as an enterprise, the world of business, or as a matter (“none of your business”) kind of thing? Negocios Angélicos? I finally decided (so far) to go with Asuntos Angélicos.

English: rose bunch, Rosa sp. cultivars, flowe...

English: rose bunch, Rosa sp. cultivars, flower market, Place Monge, Paris Français : bouquet de roses, Rosa sp. horticoles, marché aux fleurs, Place Monge, Paris (Photo credit: Wikipedia)

But that was nothing compare with ‘Pink Matters’. Pink is the name of the main character (she’s named Petra but hates her name and as she likes the pink colour, she goes by Pink). Pink (the colour) in Spanish is rosa (as a colour). But Rosa is also a name (Rose). But I didn’t want Rosa, so I decided to stick with Pink. No reason why children reading this book (I’m not specific about the setting but it’s a world with High Schools and football players, so)  would not know enough English to know what Pink is, and of course there’s also the singer. And ‘matters’? Matter again could be a thing to talk about…(sort of ‘related’ to Pink) but I like the possible double meaning, as in, the girl, Pink, matters, is important. She’s the centre of the novel. I could not think of any word similar in Spanish and I wanted to keep the symmetry. I didn’t fancy using several words and making it a really long title. So far I’m working with ‘Alerta Pink’ (yes, Pink Alert) that’s fairly different, but I like the interplay with red alert. (Alerta Roja in Spanish). And all this for only 4 words and a number. Can you imagine the whole process? Of course, the title is very important and I hope I won’t agonise so much over the rest of the book but…(so far I’ve only translated a chapter and a bit, but I’m currently translating a book from Spanish to English for somebody else. Challenging indeed!)

Yes, I would say it is a curious art, don’t you think?

Thanks for reading!

¿Es la traducción un arte? Yo diría que depende de lo que estés traduciendo. ¿Es curioso? A mí me lo parece.

Soy de Barcelona y hablo (y escribo) en castellano y catalán (el catalán, aunque siempre lo he hablado no se enseñaba oficialmente cuando yo era pequeña debido a …la política y al gobierno del general Franco, pero eso no es relevante al post. Por suerte o por desgracia estoy dotada (o castigada) con pensar lateralmente.) Estudié francés en la escuela unos años y luego inglés en el bachillerato. Emigré al Reino Unido en el 1992 y desde entonces me he pasado la mayor parte del tiempo leyendo y escribiendo en inglés (y naturalmente hablándolo también). Por supuesto el castellano y el catalán siempre están ahí. Incluso mi ficción, que empecé a escribir en un género u otro cuando era muy joven, pasó de ser estrictamente en castellano (y catalán) a inglés.

Como sabéis he empezado a autopublicar algunas de mis historias hace unos meses, y como parte de ese proceso estoy haciendo algunas traducciones. A veces en ambas direcciones, pero muchas más del inglés al castellano. Decidí tener a autores invitados en mi blog y como había decidido tener posts en castellano e inglés, también me puse a traducir los posts de mis invitados de español a inglés o vicerversa, dependiendo de la lengua madre del autor.

Es una tarea difícil pero muy agradecida. Lo que más me gusta es el conocimiento en detalle que adquieres del material original, que es mucho más a fondo que si solo lo leyeras, incluso con detenimiento. Analizas el texto bajo microscopio, intentando encontrar expresiones que signifiquen lo mismo o sean equivalentes en la otra lengua, y a veces la cuestión es determinar exactamente qué dice el texto.

Las entrevistas, por lo general, no las encuentro demasiado difíciles. Muestras y fragmentos de un libro son mucho más complicadas, ya que no es solo cuestión del contenido sino del estilo usado. A veces puedes estar más o menos de acuerdo con las decisiones artísticas de otros, pero en muchas ocasiones la dificultad es que las expresiones no tienen traducción directa a la otra lengua. Y no hablemos de los títulos. Son mi reto particular. A veces abandono y dejo el original, pero incluso entonces, si no es solo un nombre, intento sugerir una traducción (para al menos dar una idea de la intención del autor). ¿Pero cómo sabes si esa sería le elección del autor al que estás traduciendo?

He escrito una novela juvenil, la primera en una serie (más o menos) planeada y decidí traducirla del inglés al castellano. Bueno, no es tan difícil cuando es tu propio libro, porque al menos estás seguro de lo que estás intentando decir. O eso es lo que yo me pensaba. Y por supuesto, empecé por el título. Angelic Business 1. Pink Matters. 1 es fácil. No necesita traducción. Angelic también bastante fácil. Angélico o Angélicos si es en plural. Pero Business…Varios posibles significados. ¿Me refería a ‘negocios’, como el mundo de los negocios o a asuntos?  ¿Negocios Angélicos o Asuntos Angélicos? Al final (de momento) me dicidí por Asuntos Angélicos.

English: P!nk performing at a secret London gi...

English: P!nk performing at a secret London gig to promote the Funhouse Album. (Photo credit: Wikipedia)

A pink rose. Photographed in Bristol.

A pink rose. Photographed in Bristol. (Photo credit: Wikipedia)

Pero eso no es nada comparado con la faena que me dio ‘Pink Matters’. Pink es el nombre de la protagonista principal (que se llama Petra pero odia su nombre y como le gusta el rosa, pink en inglés, la llaman Pink). El color pink, es rosa, en castellano. Pero como sabéis, Rosa es un nombre propio. Pero yo no quería el nombre Rosa, precisamente porque ya es un nombre, así que decidí seguir con Pink. No me pareció que hubiera razón alguna por la que chicos de esta edad no vayan a saber lo que quiere decir Pink en inglés (la novela no la he localizado en un lugar determinado, aunque con High Schools y animadoras suena vagamente americano) , y por supuesto siempre está la cantante. ¿Y ‘Matters’? Matter de nuevo como business puede ser asuntos, cosas…(algo relacionado con Pink) pero a mí me gustaba el posible doble significado, ya que en inglés el verbo ‘matter’ es importar, que significaría que Pink, la chica, importa, es el centro de la historia y es importante. No se me ocurrió ninguna palabra que tuviera ese doble significado en castellano y estaba empeñada en mantener la simetría entre el título en las dos lenguas y no usar más palabra en la versión en castellano, que resultarían en un título larguísimo. De momento me he decidido por ‘Alerta Pink’ que es muy diferente al título en inglés, pero me gusta el juego con Alerta Roja. Y este complicado proceso solo por 4 palabras y un número. ¿Os podéis imaginar la complicación de hacerlo con toda la novela? Por supuesto, el título es muy importante y confío en no sufrir tanto con el resto del libro, pero…(De momento solo he traducido un capítulo y un poco, pero estoy traduciendo un libro de otro autor del castellano al inglés, así que no es que me esté tomando un descando precisamente).

Sí, yo sigo diciendo que es un curioso arte, ¿no os parece?

Gracias por leer!

https://olganm.wordpress.com/2013/03/05/me-podeis-ayudar-necesito-opiniones-honestas-alerta-pink-asuntos-angelicos-1/

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