Archives for posts with tag: NHS

I’m not saying goodbye to my blog. You might remember that I published a post about changes a few weeks ago. This is my last week at my job. I finish this Friday (28th of March), after nearly 8 years here (it would have been 8 years in May).

Caricature doctor dogImage courtesy of Grant Cochrane / FreeDigitalPhotos.net

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As some of you know, I work as a psychiatrist in a forensic unit. I work for the NHS (National Health System) in the UK. I came to this job after working for nearly two years in the private sector (also in forensic psychiatry, in a medium secure unit). I had no issues with the care offered there, and the pay was better than in the NHS (even after nearly 8 years here I only now I’m close to the same pay I had there). I left partly because I wanted to do further training (and it was difficult in a smaller organisation not set up to offer training opportunities) but also because the idea of medicine being run as a business didn’t quite fit in my head. The company could be bought and sold overnight to anybody (a petrol company, an investment firm, another health organisation) and you had no saying on the matter. It was difficult to know in which direction things were going when you didn’t know who was in charge from one day to the next.

MRI Scanner Image courtesy of cooldesign / FreeDigitalPhotos.net

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I came back to the NHS, taking a pay cut (although my pay was quite reasonable for NHS standards in my particular role, as I was fairly experienced), because I felt at least I’d have some sense of where we were going. Years later I can honestly say I don’t like where things are going. I understand the NHS is a mammoth that swallows any money thrown at it. I also understand that things have changed dramatically from the time of its inception, when population was younger, smaller, and less demanding. Medicine has also changed, becoming much more reliant on technology and expensive procedures and medication (although some of the interventions that would increase massively the health of the population are not expensive, but convincing people to stop doing things that are harmful is very difficult). And yet, telling  people that you can do the same job for less money (or they’ll find others who will), cutting beds, getting rid of hospitals, and relying on systems of reporting and accounting that cannot reflect what is really important is not much of an answer. I’ve had enough and I’m off. I hope things get better, but I can’t see it. May I be wrong.

Thanks for reading and feel free to like, share and comment.

As a postscript, I intend to carry on blogging, if at all I can, although I might be itinerant for a while and doing some exploring. I will try and leave some posts prepared in advance and I hope my adventures will give me even more material for future posts. But if I’m missing or not replying to comments for a while, assume I’m somewhere having fun!

If you love your heart, don't smoke  Image courtesy of digitalart / FreeDigitalPhotos.net

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No me despido del blog, no es eso. No sé si recordaréis que hace unas semanas publiqué un post sobre cambios y el futuro. Esta es mi última semana en el trabajo que llevo haciendo casi 8 años (serían 8 en Mayo) y el día 28, este viernes, es mi último día.

Caricature doctor dogImage courtesy of Grant Cochrane / FreeDigitalPhotos.net

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Como algunos sabréis, trabajo de psiquiatra en un hospital de baja seguridad (forense). Trabajo para el NHS (National Health Service, parecido a la Seguridad Social en España, un sistema de salud público, y en principio, gratuito para residentes en el Reino Unido). Llegué a este empleo después de trabajar casi dos años en el sector privado (también de psiquiatra forense, en una unidad de seguridad media). La atención a los pacientes era buena, y me pagaban más que en el NHS (me ha costado casi 8 años alcanzar un salario parecido al que cobraba allí). Dejé mi trabajo anterior en parte porque quería seguir con mi formación (y era difícil en una organización más pequeña sin demasiadas oportunidades de cambio o expansión) pero también porque la idea de que la medicina se lleve como un negocio más no me acababa de encajar en la cabeza. La compañía podía ser comprada o vendida de la noche a la mañana por cualquiera (una compañía petrolera, un grupo de inversores, otra organización que se dedique a la sanidad) y tú no tenías ni voz ni voto. Era difícil saber en qué dirección iban las cosas cuando no sabías quién estaba a cargo de un momento a otro.

MRI Scanner Image courtesy of cooldesign / FreeDigitalPhotos.net

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Volví al NHS, con reducción de sueldo (aunque mi salario era más que razonable para mi posición y estándares del NHS en aquella época, ya que yo tenía bastante experiencia), porque me pareció que aquí al menos tendría alguna idea de hacia adónde iba la organización. Años después puedo decir sinceramente que no me gusta la dirección que han tomado las cosas. Entiendo que el NHS es un dinosaurio enorme que se traga todo el dinero que le echen. También entiendo que las cosas han cambiado mucho desde que se creó la organización (1946), cuando la población era más joven, mucho más reducida, y menos exigente. La Medicina también ha cambiado mucho, depende mucho más de la tecnología, y de intervenciones y medicaciones caras (aunque algunas de las iniciativas que conseguirían mejorar dramáticamente las salud de la población no sean caras, pero convencer a las personas de que dejen de hacer las cosas que les hacen daño no es nada fácil). A pesar de eso, decirle a los trabajadores de sanidad que pueden hacer el mismo trabajo por menos dinero (o encontrarán a otros que lo hagan), reduciendo el número de camas, cerrando hospitales, y confiando en sistemas de contabilidad y recoger información que no reflejan lo que de verdad es importante no me parece una respuesta adecuada. Y no puedo más y me voy. Espero que las cosas mejoren, pero no veo cómo. Confío en equivocarme.

Gracias por leer y si os apetece darle al me gusta, compartir y comentar, yo encantada.

Como postdata deciros que tengo la intención de seguir con el blog, si puedo, aunque puede que ande itinerante y de exploración por algún tiempo. Intentaré dejar algunos posts preparados por adelantado y confío en que mis aventuras me proporcionarán material para artículos futuros. Pero si veis que no ando por aquí o no contesto a los comentarios, ¡asumid que estoy divirtiéndome en algun lugar del universo!

If you love your heart, don't smoke  Image courtesy of digitalart / FreeDigitalPhotos.net

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Después de varias semanas de escribir sobre mi libro (y sí, no se preocupen, habrá enlaces al final de esta pieza) he decidido probar algo diferente. He notado que cuando la gente lee mi perfil en Twitter o Facebook siempre les interesa lo de psiquiatra forense y decidí explicarlo. Forense en este context no tiene mucho que ver con laboratorios donde se estudian crímenes, CSI y todo eso. Es una especialidad de la Psiquiatría que se dedica a gente que en su mayoría  tienen una historia criminal y se les consider demasiado peligrosos para los servicios psiquiátricos generals. Los hospitales psiquiátrico forenses normalmente tienen más medidas de seguridad que un hospital psiquiátrico normal (alarmas, vallas, cerraduras…), hay más personal que tiene entrenamiento especial en como comportarse en situaciones de riesgo y se pone mucho énfasis en asesorar el riesgo a otros y producir buenos planes para reducir posibles dificultades.

Parece haber algo de confusión entre psiquiatras y psicólogos. Para ser psiquiatra hacer falta estudiar Medicina primero, todos los psiquiatras son médicos que luego estudian para convertirse en psiquiatras. Todos los médicos estudian psiquiatría durante la Carrera, es una de las asignaturas. Pero como en todas las demás especialidades luego hace falta continuar con formación especializada (igual que un cirujano o un cardiólogo después de estudiar Medicina tiene que seguir con su formación. De hecho es formación continuada y nunca se sabe todo.). La Psicología es una carrera completamente distinta y aunque trabajamos con psicólogos clínicos (o forenses en mi especialidad) nuestra formación es diferente. Psicólogos pueden trabajar en una variedad de áreas, no sólo en cuestiones clínicas, y estoy seguro de que todos los que tengáis niños estaréis familiarizados con los psicólogos escolares y su trabajo produciendo tests y ayudando a niños con sus dificultades particulares. También trabajan ayudando a la selección de personal en compañías grandes, en deporte…Hacen tests y asesoramientos (como tests de inteligencia, de personalidad, del riesgo de violencia, cognitivos, por ejemplo cuando alguien ha sufrido un AVC), y también se dedican a proveer terapia y tratamientos, dependiendo de su formación específica. En general (y a menos que estén qualificados) no pueden recetar medicamentos y se dedican a investigar cómo funciona la mente, pero no desde un punto de vista orgánico.

Yo trabajo en el Reino Unido, y aquí personas que sufran una enfermedad mental y que entren en contacto con el sistema judicial son sujetas a una subsección diferente del Acta de Salud Mental (Mental Health Act). No sé mucho sobre la legislación de Salud Mental en otros países (he leído algo de cómo funciona en España, pero no conozco a ningún psiquiatra allí y no tengo mucho detalles) y no puedo comentar sobre como funcionan las cosas en otros sitios. Aquí se puede detener a alguien en un hospital psiquiátrico contra su voluntad si hay consenso de que están sufriendo una enfermedad mental (o alta sospecha) y posan riesgo a sí mismos o a otros. No sólo se les puede llevar al hospital pero también se les puede dar medicación contra su voluntad. Por supuesto tal legislación tiene que cumplir con el Acta de los Derechos Humanos, aunque hay debates sobre ello.

¿Cómo es el trabajo? No es demasiado diferente del resto de la psiquiatría. Yo trabajo en un hospital público así que no me dedico exclusivamente a psicoterapia. No soy para nada come al psiquiatra en Los Sopranos o el personaje de Robin Williams en Good Will Hunting (que me encanta). Por suerte tampoco es come en Alguien voló sobre el nido del cuco Sí, terapia electroconvulsiva (lo que solían llamar electroshock) todavía existe y funciona muy bien en casos de depresión muy severa cuando los pacientes ponen sus vidas en riesgo al no comer o beber. Por supuesto no es como solía ser y los pacientes están anestesiados. En resumen, vemos a los pacientes, les escuchamos les hablamos y si hace falta les damos medicación. También tenemos que preparar informes para los juzgados y darles nuestra opinión sobre el estado mental de la persona que ha cometido un crimen y también si creemos que su crimen puede estar relacionado con su salud mental ya que en ese caso sería major que recibieran tratamiento en un hospital en lugar de ir a prisión.  Como ya expliqué en un hospital psiquiátrico forense hay más medidas de seguridad y aunque a veces tenemos que cuidar a personas que están mentalmente muy enfermas eso no resulta en que nuestro trabajo sea personalmente más peligroso que muchos otros.

Trabajo en un hospital y eso quiere decir que trabajamos en equipo con muchos otros profesionales que juntos hacen una gran labor intentando preparar a los pacientes para una vida independiente y segura en la comunidad. Tenemos enfermeras y enfermeros que siempre están junto a los pacientes, terapeutas ocupacionales que les motivan y ayudan a que vuelvan a dedicarse a actividades útiles, educación, trabajo, habilidades prácticas de uso diario, psicólogos que asesoran problemas específicos si los hay y ofrecen terapia para tales problemas (ansiedad, adicciones, alucinaciones y delirious…) Y  personal de limpieza, cocina, mantenimiento, jardineros, administrative…Los pacientes tienen a mucha gente a su alrededor y a veces eso es una parte vital de los cambios y la terapia, ya que por desgracia muchos de ellos viven unas vidas muy aisladas y solitarias en la comunidad.

Hay historias tristes, otras más entretenidas, unas cuantas historias con final feliz, otras menos exitosa, pero ¿quién puede juzgar? Ahora hablamos menos de ‘cura’ (difícil ya que algunas enfermedades mentales son crónicas y se pueden mantener pero no erradicar) y más de recuperación (recovery). La idea es conseguir que todos lleguemos a nuestro nivel de funcionamiento óptimo, de bienestar y de máxima calidad de vida. ¿Y quién puede aspirar a más?

Olga

Y como les prometí, los enlaces a mi libro. Y dos ANUNCIOS. Este viernes, 23 de noviembre, el autor Simon Jenner nos hablará de su vocación de escritor y de su nueva novela, primera en la serie de Ethan Justice. La he leído y puedo decirles con sinceridad que se la recomiendo!

El segundo anuncio es que yo apareceré en el blog de mi amiga y famosa autora    Deborah Palumbo (de la serie The Undeparted), el día 24 de Noviembre. Se lo recordaré, pero para que se vayan preparando, aquí está la dirección del blog:

http://deborahpalumbotheundeparted.blospot.com/

 

Enlace a El hombre que nunca existió

http://www.amazon.com/dp/B009TWEGC8

Y un video de mi libro. Usen el enlace de arriba si desean conectar directamente con la página de Amazon.

http://www.youtube.com/embed/qvUitFG2D20

MasticadoresdeLetrasColombia

Sitio oficial de la editorial Fleming para publicar a creadores. Directores: Hector Medina & J. re crivello

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