Archives for posts with tag: Los Angeles

Hi dear readers:

I bring you two reviews of two books I’ve read recently. I’ve given both of them 5 stars although they couldn’t be more different.

Have a look and see what you think:

lost angeles

Lost Angeles. Trip to the edge of self-destruction

I came across this novel in Goodreads. I followed with interest the author’s reviews of other works and his blog and I must admit I loved the title. It had been on my `to read’ list for a while, and I’m pleased to say that I finally found the time to read it and I’m very pleased I did.
Lost Angeles reads like a memoir, but not your standard memoir (if there is such a thing). The book follows the protagonist, Doug, a young and articulate man from Belfast, and his travels/adventures in Los   Angeles. Doug is not in Los Angeles to see the sights, although the does see many sights (some that none of us would wish to see). From the beginning you realise that he’s there with a mission. You don’t come to realise quite how determined he is to self-destruct until much later in the book. He drinks, takes drugs, engages in casual sex, and drifts from cheap accommodation to even cheaper digs (including the `Lost Angeles’ of the title that used to be a place for sex for sale) all the time meeting real people. Some idiots, some nice but misguided, some lost and looking, some also drifters.
The reasons for Doug’s trip are slowly revealed through interspersed chapters about his life back home (I’m a bit reluctant to call them flashbacks. They’re memories, but too long, detailed and elaborate to be what’s more generally understood as flashback). You quickly realise that he’s mourning the end of what seems to have been his most significant relationship, but later you realise that there is more to it than that, and come to care and empathise with Doug even more. Because if there’s something notable about the novel is that despite behaviour that many of us would neither approve of, not adhere to, we like Doug. He might drive us insane if we met him but…whilst embarked on his self-destructive path he tries his hardest to help others and to do no harm. By the end you’re rooting for him and hope that against all odds things will work out for him.
A very personal novel, I truly enjoyed Lost Angeles. This is a novel for adults and I’d recommend it to anybody who wants to read about real people coping with life, as best they can. I look forward to many more books by Mr Louden.

Links:

e-book:

http://www.amazon.com/dp/B00AG5NS30/

Paperback:

http://www.amazon.com/dp/1477563644/

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In the Reign of the Ilev by Mary Meddlemore. A dystopia that resonates.

I have had the pleasure of reading two of Mary Meddlemore’s works before. Mary Meddlemore is a character in Forever After. A Dimensional Love Story, one of the novels I have read and loved and has also adopted the writing credits for In the Reign of the Ilev and The Seventh Sheep, a collection of four of the most whimsical and magical short stories I’ve ever read. My previous experiences meant that I was really looking forward to Ilev and it did not disappoint, although it is a very different read.

Ilev is classified under the category of Young Adult Science-Fiction, although it would appeal to readers of any age. It is the story of Nina, and 18 y old girl how is one of the Chosen Four who have been the successful ones in going through a selection process from between 40 promising youths in the City. Now the Four had to go through the Final Test and only one will be the Champion. All the champions become rulers of the City and are in charge of the Master Computer. You’ll tell me ‘not another one of these stories of youths fighting amongst themselves to survive’. Well, not really. The test consists in their being dropped some distance from the City and returning to it. Whoever is the first, will be the new Champion. Nina is very confident, egotistical, and only interested in fame, success, material things and power. She does not tolerate weaknesses or flaws and even notices that the previous champions all seem defective in some way. She goes through a number of strange experiences that make her question her identity (children do not live with their families but are all brought up together) and her perception of reality (is she hallucinating or it is really happening? Does she have feelings for Daniel, one of the other Chosen ones, or is somebody interfering with her brain?). She discovers wonderful places and beings but also horrific happenings. All the things that she thought she knew and were certain are not, and that makes her question herself and become more human.

It’s difficult to empathise with Nina at the beginning of the novel, although from her description it seems that she is a product of the society where she grew up. By the end she becomes a true heroine, confronting the terrible truth destroying and deadening civilisation, and she brings forth a new order. There is a price to pay for the changes that take place, but there is hope for new beginnings.

How does Ilev compare to other dystopian novels of the genre? There is action; there are interesting characters, fantastic situations, a love (?) interest…and much more. Nina is an interesting narrator, not knowingly unreliable (she does not care enough about other people’s opinions to lie) although she becomes confused as to the nature of reality at points. She grows and changes throughout the novel and comes to appreciate the value of cooperation, of stories, of history, and of freedom. Winning is no longer the main goal and total power becomes clearly identified with evil. The City in Ilev is a terrible creation but not so far away from our daily lives and experiences. You can’t help but compare your life with that of the inhabitants of the City and wonder if it’s time to become a Chosen one and destroy the order that’s keeping people from really experiencing life and the universe. Given a chance, would you be a Nina?

This novel could be read as a straight adventure sci-fi novel (although somewhat more challenging that many), but it has a message, learning points and reflections that would satisfy more sophisticated readers. I can only say that I hope Mary Meddlemore (and the writer behind her) keeps writing. I’ll keep reading her. I hope you do too.

Link:

http://www.amazon.com/dp/B009GXHI84/

Thanks for reading and if you’ve liked it, leave a comment, share, and of course, don’t forget to CLICK!

Hola a todos:

Os traigo las reseñas de un par de libros que me acabo de leer. Aunque de momento solo están disponibles en inglés, me parecieron los dos tan interesantes que os los quise traer. Y, quién sabe? Entre Google translate y los escritores que buscan mercados nuevos…

Espero que os guste.

lost angeles

Lost Angeles (Angeles Perdidos) Viaje al borde de la auto-destrucción.

Descubrí esta novela en Goodreads (por si no conocéis Goodreads escribí un post sobre esta web hace un tiempo, os dejo el enlace). Seguí las reseñas que el autor escribe sobre otras obras y su blog y tengo que reconocer que me encantó el título (que en inglés como habréis notado es un juego de palabra entre Los Angeles, el nombre de la ciudad, y Lost Angeles, lost=perdido…). La tenía en mi lista de libros pendientes de lectura hace tiempo y estoy encantada de haber encontrado el tiempo de leerla por fin. Mereció la pena.

Lost Angeles se puede leer como una memoria, pero no es la típica memoria (si es que eso existe). El  libro sigue al protagonista, Doug, un joven de Belfast con el don de la palabra, y sus aventuras en Los Angeles. Doug no está en Los Angeles para hacer turismo, aunque desde luego ve muchas atracciones (algunas de las que no están en los listados de los libros de viajes y que la mayoría preferiríamos no ver jamás). Desde el principio nos damos cuenta de que tiene una misión, aunque no llegamos a apreciar como de decidido está a auto-destruirse hasta mucho más adelante en el libro. Bebe, se droga (todo tipo), se acuesta con cualquier interesada, y pasa el tiempo mudándose de acomodación barata, a hotelucho aún más barato (incluyendo el  motel ‘Lost Angelest’ del título que solía ser una casa de mala reputación, y que no ha mejorado demasiado en el ranking). Durante sus andaduras conoce a todo tipo de gente, gente de verdad. Algunos idiotas, algunos majos pero que han despistado y andan por mal camino, algunos perdidos intentando encontrarse, algunos vagabundos sin dirección.

Las razones que justifican el viaje de Doug son reveladas poco a poco a través de unos capítulos entremezclados con la acción en Los Angeles, sobre su vida anterior en su país (Yo no los llamaría flashbacks. Son memorias, pero demasiado largas, detalladas y complejas para encajar en la definición de lo que normalmente llamaríamos flashbacks). Muy pronto en la narración nos damos cuenta de que está de duelo por el fin de la que ha sido su relación amorosa más importante hasta entonce, pero más adelante vemos que es algo más que eso, y llegamos a simpatizar y a identificarnos con Doug aún más. Porque lo que me pareció más notable de la novela es que a pesar de comportarse de una forma que la mayoría de nosotros no aprobaríamos ni seguiríamos, Doug nos cae bien. Probablemente nos volvería locos si lo conociéramos pero…aunque persigue su camino hacia la auto-destrucción a la vez  intenta ayudar a los demás y no hacerle daño a nadie. Cuando llegas al final estás apoyándole y deseas (aunque con pocas esperanzas) que las cosas acaben bien para él.

Disfruté leyendo Lost Angeles, una novela muy personal. Es una novela para adultos y se la recomiendo a cualquiera que quiera leer sobre gente de verdad intentando sobrevivir lo mejor que pueden. Espero tener muchas más oportunidades en el futuro de leer otras obras de Mr Louden.

Enlaces:

e-book:

http://www.amazon.com/dp/B00AG5NS30/

Papel:

http://www.amazon.com/dp/1477563644/

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In the Reign of the Ilev (En el reino del Ilev) de Mary Meddlemore. Una distopia que resuena.

He tenido ya el placer de haberme leído dos de las obra de Mary Meddlemore. Mary es un personaje (el más importante en mi opinión) en Forever After. A Dimensional Love Story (Siempre jamás. Una historia de amor dimensional), una de las novelas que me leí y me encantó y también ha adoptado el título de autora de En el reino del Ilev y The Seventh Sheep (La séptima oveja), una colección de cuatro cuentos a cual más mágico y original. Con tales experiencias previas tenía muchas ganas de leerme Ilev y no me defraudó, aunque es muy diferente a las otras dos obras. Ilev está clasificado como ciencia-ficción juvenil, aunque es apropiado para lectores de todas las edades. Es la historia de Nina, una chica de 18 años que es una de los Cuatro Elegidos que han conseguido superar un proceso de selección que tiene lugar entre los 40 jóvenes más prometedores de la Ciudad. Ahora los Cuatro tienen que pasar el Test Final y solo uno llegará a ser el Campeón. Todos los Campeones se convierten en gobernantes de la Ciudad y controlan el Ordenador Central. Me diréis: “¡No, no otra de esas historias de jóvenes que tienen que luchar entre ellos para sobrevivir!” En realidad, no. El test consiste en que los llevan a un lugar remoto fuera de las murallas de la Ciudad, y tiene que encontrar el camino de vuelta. El primero en llegar, es el nuevo Campeón. Nina tiene mucha confianza en si misma, es egoísta, y solo le interesa la fama, el éxito, y las posesiones materiales. No tolera debilidades o fallos e incluso se da cuenta de que todos los campeones previos parecen tener algún defecto. Pasa por una variedad de experiencias extrañas que la hacen cuestionarse su identidad (los niños no viven con sus familias sino que se crían todos juntos) y su percepción de la realidad (¿está teniendo alucinaciones o es real lo que le está pasando? ¿Siente algo por Daniel, uno de los otros Elegidos o alguien está interfiriendo con su mente?). Descubre lugares y seres maravillosos y sucesos terroríficos. Todas las cosas que ella creía saber y pensaba que eran reales no lo son, y eso la hace dudar de si misma.

Es difícil identificarse con Nina al principio de la novela, aunque de acuerdo con su descripción parece que ella es un producto de la sociedad en la que vive. Al final de la novela se convierte en una heroína de verdad, enfrentándose a la terrible realidad que está aniquilando y paralizando la civilización, y creando un nuevo orden. Hay que pagar el precio por los cambios que suceden, pero existe la esperanza de un nuevo comienzo.

¿Qué me pareció Ilev en comparación con otras novelas distópicas del mismo género? Tiene los elementos típicos: acción, personajes fascinantes, situaciones fantásticas, un interés romántico (?)…y mucho más. Nina es una narradora muy interesante. No intenta engañarnos conscientemente (no le interesa la opinión de los demás lo suficiente como para mentir) aunque a veces no sabe lo que es real y lo que no. Ella crece y cambia durante la novela y llega a apreciar el valor de la cooperación, de los relatos, de la Historia, y de la libertad. Ganar no es ya el objetivo final y el poder absoluto en lugar de ser una virtud es el peor mal.

La Ciudad en Ilev es una creación aterrorizante pero no está tan alejada de nuestras vidas y experiencias cotidianas. No es posible evitar el comparar nuestras vidas con las de los habitantes de la Ciudad y preguntarnos si no es ya hora de convertirnos en un Elegido y destruir las estructuras que impiden que la gente experimente la vida y el universo. Si tuvieras una oportunidad, ¿crees que serías una Nina?

Es posible leer esta novela como si fuera una novela de aventuras más (aunque algo más complicada que la mayoría), pero tiene mensaje, lecciones y reflexiones que satisfarán a los lectores más sofisticados. Solo decir que espero que Mary Meddlemore (y la escritora que se esconde detrás de ella) siga escribiendo. Yo la seguiré leyendo. Y espero que vosotros también.

Enlace:

http://www.amazon.com/dp/B009GXHI84/

Gracias por leer, y si os ha gustado, no os olvidéis de comentar, compartir, y si leéis inglés, de hacer CLIC!

Y el enlace al post sobre Goodreads:

https://olganm.wordpress.com/2013/05/07/y-eso-de-goodreads-que-es/

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“Ruffled feathers and endless squawking over a minor difficulty is typical of a crow’s life. I lean back on the counter and realize that could be my line….”

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Blog (algo literario y algo viejo) de un Licenciado en Letras, diplomado en edición, y Profesor de Lenguaje.

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