Book reviews

Coctail of reviews: ‘A Plague of Dissent’, ‘A Year of Book Marketing Part 1’, ‘Naked in New York’ and ‘The Key to Success’.

As you know I usually tend to write about…well, writing, on Tuesdays’ posts. I had an ‘interesting’ week last week (I got stranded in Charles de Gaulle airport due to the snow and ended up spending most of two days there. I didn’t sleep there thanks to my friend Iman and her family, and the RER [train line], but otherwise…). The change of plans gave me time to finish reading some books I had pending and I’ve done a number of reviews. I thought I’d post them here too, all together, for your enjoyment. I’ve also included the translation of the review of a book in Spanish ‘La llave del éxito’. They are all five star reviews, but very different books. I’ve also included links and hope you feel interested enough to have a look at them. And on Friday I have a guest author: Nicole Fergusson…Really looking forward to her post.

Don’t forget to click!


Nic Taylor’s A Plague of Dissent

‘Be Scared, Be Very Scared’

Don’t let the title of my review put you off. No, Nic Taylor’s A Plague of Dissent is not a horror book (although I love horror books). At least not a horror genre book. What the title refers to is the slow realisation – whilst reading the novel – that it is not only topical and the socio/historical events described very close to the bone, but the fictional elements are more than plausible. Although one might have a different opinion as to some of the premises (who organises the terrorist attacks and their reasons, for example), the actual details and planning of it sound incredibly convincing and the more horrifying for it.

The author is well versed in British current affairs and he uses them to create a multilayered background to his fictional (? we hope) story. Recent big news items (phone hacking scandal and enquiry, riots, allegations of child pornography, coalition government…) are not only part of the setting of the novel but become an integral part of the plot, and they are seamlessly woven together to create a complex and realistic tapestry. I live in the UK and must say some of the incidents and situations made me chuckle.

The novel is extremely well plotted and even minor incidents that at first sight might appear insignificant are eventually relevant and their significance revealed. A woman accidentally ran over by a car, a man caught up in the riots and injured, a rugby training session…everything falls into place like a well-oiled machine.

We get to know the main characters gradually, and they reveal themselves to be not only likeable, but also true heroes. Adam is a fantastic protagonist, who goes from being maligned by the media; in an attempt at revenge by a jealous husband, to risking his life to save…well, everybody. His brother, Dan, Ron, his friend and special agent, Isobel, his love interest, the few honest detectives and policemen, are all real people you can relate to but make a larger than life cast who can take on any situation. You would want them by your side in a moment of crisis.

‘A Plague’ is cinematic in its style, moving with ease from sweeping takes that quickly provide a general view of the national and international situation and the consequences of the events narrated, to minute takes of details such as weaponry, computer files and medication. The pace accelerates and you become gripped by the events, at once thrilled and worried as to what would happen if it were real. Would there be enough honest members of the police, and concerned citizens (like Adam and friends) to halt such a terrorist ploy?

I don’t want to give away too many of the details of the novel as not to spoil the many surprises, but I won’t hesitate in recommending it to anybody who enjoys well plotted thrillers, conspiracy theory based stories, current affairs (not only British but international), spy novels…In summary, anybody who loves a good book. I was pleased to read that Nic Taylor is planning to follow ‘A Plague’ with at least two more novels. I for one can’t wait.

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A Year of Book Marketing Part 1. Marketing Your Book One Day At A Time by Heather Hart.

I was familiar with Mrs. Hart’s work from some of the publications she has co-authored like ‘Book Marketing 101: Marketing Your Book on a Shoestring’ and the writers’ group of same name in LinkedIn. I asked for a copy of her book when I read her reply to another author who was after novel ways of marketing his book, and a bit tired of ‘same-old, same-old’. She kindly offered me a free copy in exchange for a review and I’m pleased to be able to respond in kind.

The idea behind the book is that it can be used (after reading the first three chapters that contain general advice on marketing, particularly useful to the novice writer) as a daily prompt/calendar, that instead of only having quotations for the day, contains an idea or marketing prompt for each day. The idea is explored in some detail and follows a quotation. Some of the quotations were familiar already (not less useful because of that), some less so, but all were at once reflective and encouraging. The clear message (if it can be simplified into one) is: work hard, consistently, focus on what works for you and you enjoy, but don’t be afraid to try new things. And Rome wasn’t built in a day.

I’m fairly new to self-publishing and marketing, although I have been trying my hand at it for a few months. I found reading Ms. Hart’s book that I’d tried some of the ideas suggested, some would not be workable for me at the moment (I’ve only published e-books so far and some of the ideas require a physical book), and some…Well, I should try. I’ve left notes to myself, and even before I read the whole book I checked the appendix and started listing my book on some of the free sites I hadn’t tried yet.

Ms. Hart’s style is easy to follow, engaging, and I particularly liked her sharing her own experiences and insights, including things she did not feel comfortable doing, and her less than successful efforts. I also liked the pace of the book, the encouragement it offers, and its emphasis on having a long-term plan, checking what one is doing and trying to maximise that, rather than frantically trying everything at once.

I read the whole book at once, rather than using it as it is intended (and that’s a limitation of my review), but will definitely be taking her advice at heart and trying some of the ideas I hadn’t considered (and some I’ve been thinking about but haven’t quite got around to…).

In conclusion I would recommend it to anybody who is into the publishing business, no matter the genre, and who feels they could benefit from encouragement and not heavy-handed expertise. And I will be looking forward to part 2.

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Naked in New York. A Memoir by Emmy Winning Writer Alan Cooke

Naked in New York is one of those books that we might never have come across unless circumstances conspired to bring them to our attention, but once they do we feel fortunate because they enrich our lives.

Although I love poetry (or some poetry at least) I don’t regularly read it. I came across the author’s YouTube video where he reads an excerpt of this book (that at that point was not yet published) in Facebook.

Alan Cooke is an actor, writer (poet), filmmaker, and hearing him read ‘Naked in New York’ is an experience that I can recommend wholeheartedly. It’s mesmerising, emotional and ravishing. (His audiobook is available in his website).

The memoir describes the five years the author spent in New York, shortly after the 9/11 attack. He is not only an observer but also a participant that immerses himself in the city, its people, and its atmosphere that had been hardly shaken by the incident, an open wound that has left an indelible scar. His is not a story of the American Dream come true (at times quite the opposite), but even if it was just a necessary condition to get to write this book, it would have been more than worth it.

I have had the advantage of listening to a copy of the audiobook read by the author. It has made me stop on my tracks more than once, left me speechless because of the beauty of a sentence or a moment, made me sad at times (like when he reflects upon 9/11 or on the fate of the less fortunate inhabitants of the city), made me smile (a small gesture noted, a deep shared moment with a stranger, the bird having a bath and smiling), and made me reflect and think back to moments and experiences I could identify with. I might have thought it, but he says it much better.

Naked in New York is beautiful, heartfelt, insightful, self-reflective, personal and universal at the same time. It is truly human. I can’t think of anybody who would not like this book, and I would be worried about anybody who does not. Please read it and tell others about it. There isn’t enough beauty around. We must promote it.

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The Key to Success. Be noticed in Amazon: Marketing for writers by Armando Rodera

I am a writer and started to publish e-books a few months ago. From that moment on (although now I know I should have started well before that, but we can always learn something new) I’ve been reading a fair amount about book marketing. I have watched podcasts, I have read how to guides, books, YouTube videos, I have taken part in groups and discussions…What I mean is this is not the first book I read about it.

What makes Armando Rodera’s book different to all the others? (Because I can assure you it’s very different). Although the majority of these book have personal examples to share about what worked or did not work for the person writing the book in their efforts at marketing, The Key to Success is something other than just a marketing book, it is the story (or as we’ve heard so often these days the ‘journey’) of the path that Mr Rodera has followed since he discovered his vocation and love for writing up to now when he’s a world renown author.

The author offers advice, but it’s based on personal experience, rather than on strategies, plans and boring formulae that might or might not apply to the personal circumstances and taste of each reader. It is a publishing business’s (independent publishing mostly) guide , but one of this annotated guides, where one pauses to read about the typical dishes of the area, the customs and habits of the people, and the folklore of the region. It’s a guide for the traveller of discerning taste and good palate.

Another thing that makes the book exceptional (in my opinion the most important one) is the sheer quality of the writing. The majority of the marketing books I’ve read are written in a fairly simple and practical way, and that’s it. The Key to Success is different. When I was reading it there came a moment when I was no longer focused on the advice and I just concentrated on the pleasure of reading the book. I can assure you that any person who reads the book and has not read any of the author’s novels will feel compelled to read them.

Read The Key to Success. Use the good advice, but most of all, enjoy the prose and style of Armando Rodera. I believe this is the real key to his success.

Click to buy it (in Spanish) here:

Thanks for reading and don’t forget to CLICK. I’m checking!

Reseñas de libros

Cóctel de reseñas: ‘Una plaga de disensión’, ‘Un año de marketing de libros’, ‘Desnudo en Nueva York’ y ‘La llave del éxito’

Como sabéis normalmente los martes escribo sobre…escribir. Pero la semana pasada fue un pelín ‘especial’. Me quedé atrapada en el aeropuerto Charles de Gaulle por la nieve, casi dos días enteros (y no me tocó dormir allí gracias a mi amiga Iman, a su familia y al RER (el tren) que si no…). Eso me dio tiempo a terminar de leer varios libros que tenía pendientes, y luego a escribir las reseñas. Así que pensé en publicarlas hoy todas juntas aquí por si os interesan. He traducido tres al castellano (las tres primeras) y la otra es de un libro de un autor español. A ver que os parece. Y no os olvidéis de hacer click!


Nic Taylor’s  A Plague of Dissent  (Una plaga de disidencia)

Tened miedo, mucho miedo

No dejéis que el título de mi reseña os quite las ganas de leer el libro. No, Una plaga de disidencia de Nic Taylor no es una novela de terror (aunque a mí me encantan los libros de terror). Para ser más precisos, no es una novela del género de terror. A lo que se refiere el título es la forma en que uno se da cuenta, lentamente  ̶ mientras se lee la novela ̶  de que no es solo que la novela sea muy actual y los hechos que narra tengan un parecido muy sospechoso con la realidad (particularmente inglesa), sino que incluso los elementos ficticios son más que posibles. Aunque habrá quien tenga opiniones muy diferentes sobre algunos de las premisas (como por ejemplo, quienes son responsables de los ataques terroristas y sus razones), los detalles y la planificación suenan increíblemente convincentes y por eso dan aún más miedo.

El autor está bien informado sobre la actualidad y las noticias en el Reino Unido y usa su conocimiento para crear un complejo mundo donde emplazar su ficcional (esperamos) historia. Noticias y hechos históricos recientes (el escándalo de las escuchas ilegales de conversaciones telefónicas, los disturbios y motines en varias ciudades inglesas, alegaciones de pornografía infantil, gobierno de coalición…) no son sólo parte del decorado donde se desarrolla la novela sino que se convierten en un componente central y básico de la trama, y ficción y realidad están entretejidas expertamente creando un tapiz complejo y realista. Yo vivo en el Reino Unido y me reí con algunos de los incidentes y situaciones que reconocí (o visualizé de inmediato).

La novela está muy bien tramada e incluso incidentes menores que a primera vista parecen insignificantes al final encajan perfectamente y su importancia se revela en el momento justo. Una mujer a la que atropella un coche accidentalmente, un hombre atrapado en los disturbios y herido, una sesión de entrenamiento de rugby…todo encaja en su sitio como en un rompecabezas.

Llegamos a conocer a los personajes principales gradualmente, y descubrimos que no es solo fácil identificarse con ellos, sino que son héroes (aunque accidentales). Adam es un fantástico protagonista, que pasa de ser vituperado por los medios de comunicación (un marido celoso a la busca de venganza es el responsable) a arriesgar su vida para salvar…a todo el mundo. Su hermano Dan, Ron, su amigo y agente especial, Isobel, su amor, los ‘pocos’ detectives y policías honestos, son todos gente real, con los que el lector se puede identificar, pero unidos forman un equipo que no le envidia nada a los superhéroes a los que estamos acostumbrados. En un momento de crisis todos les querríamos de nuestra parte.

‘Una plaga’ tiene un estilo cinematográfico, pasando de tomas largas que nos dan una vista general de la situación nacional e internacional y las consecuencias de los hechos narrados, a detalles minuciosos de cosas como las armas usadas, ficheros de ordenador y medicamentos. El ritmo acelera y te quedas enganchado a los acontecimientos, a la vez excitado y preocupado por lo que podría pasar si fuera real. ¿Habrían suficientes policías honrados, y ciudadanos preocupados y bien intencionados (como Adam y sus amigo) para detener un ataque terrorista?

No quiero dar demasiados detalles de la trama para no arruinar las muchas sorpresas, pero sin dudar lo recomiendo a todos los que disfruten de thrillers detallados, historias basadas en teorías de conspiración, noticias de actualidad(no solo inglesas sino internacionales), novelas de espionaje…En fin, a todos a los que les guste un buen libro. Me encantó leer que Nic Taylor está planeando al menos otras dos novelas en la misma serie. Yo ya estoy a la espera.

Haced click para comprarla (en inglés)


Un año de marketing de libros. Parte 1. Marketing tus libros día a día de Heather Hart

Yo conocía la obra de la autora porque había leído algunas de sus las publicaciones en las que ha colaborado como ‘Book Marketing 101: Marketing Your Book on a Shoestring’ y el grupo de escritores del mismo nombre en LinkedIn. Le pedí una copia del libro cuando leí su respuesta en una discusión del grupo a otro autor que andaba a la busca de ideas nuevas para intentar promocionar su libro, y estaba cansado de las viejas fórmulas. Ella amablemente me ofreció una copia gratis a cambio de una reseña y me encanta poder corresponder a su amabilidad.

La idea del libro es que se puede usar (después de haber leído los tres primeros capítulos que contienen consejos generales sobre marketing, particularmente interesantes para escritores novicios) como un recordatorio/calendario diario, que en lugar de contener solamente citas inspiradoras para ese día, contiene sugerencias o ideas de marketing para cada día. Esa sugerencia se desarrolla en más detalle y suele seguir a una cita of frase. Algunas de las citas me resultaron familiares (aunque eso no las hizo menos útiles), algunas no tanto, pero todas hacen reflexionar y animan. El mensaje más claro en resumen es que hay que trabajar duro, ser constante, concentrarse en lo que te funcione a ti y lo que disfrutes, pero no hay que tenerlo miedo a probar cosas nuevas. Y también que Roma no se construyó en un día y muy poca gente consigue el éxito de la noche a la mañana.

No hace mucho que me dedico a la auto-publicación y al marketing, aunque llevo unos meses en ello. Leyendo el libro de la Sra. Hart ví que había probado algunas de las ideas que sugiere, otras no me sirven a mí en este momento (sólo he publicado en formato digital y para algunas de sus sugerencias se necesitan libros en papel), y otras…Bueno, debería probarlas. Tomé notas, e incluso antes de leerme todo el libro consulté los apéndices y empecé a listar mi libro en algunas de las páginas de web gratuitas que no había probado.

El estilo de la autora es fácil de seguir, coloquial y ameno, y me gustó particularmente como comparte sus propias experiencias y las lecciones que ha aprendido, incluyendo cosas que le resultan difíciles, y los cosas que probó que no funcionaron. También me gustó el ritmo del libro, los ánimos que da, y su énfasis en tener un plan a largo plazo, en comprobar los resultados de lo que uno ya está haciendo e intentar maximizarlo, en lugar de ir como locos intentando hacer todo a la vez (mea culpa).

Leí el libro en una sentada, en lugar de utilizarlo en la forma en que está diseñado, día a día (y eso es un pero de mi reseña), pero tengo la intención de tomarme sus consejos en serio y probar algunas de las ideas que no he intentado ( y algunas de las que he estado posponiendo…).

En conclusión se lo recomiendo a cualquiera que esté metido en el negocio de auto-publicación, de cualquier género, y que crea que se beneficiaría de algo de apoyo y consejos expertos sin avasallar. Y estoy a la espera de la Parte 2.

Haced click para comprarlo (en inglés):


Desnudo en Nueva York. Una Memoria de Alan Cooke (Actor y realizador ganador de un Emmy)

Desnudo en Nueva York es uno de esos libros que podríamos no haber descubierto nunca si las circunstancias no hubieran conspirado para atraer nuestra atención, pero una vez descubiertos nos sentimos afortunados porque enriquecen nuestras vidas.

Aunque me encanta la poesía (o alguna poesía al menos) no la leo con regularidad. Descubrí el video YouTube del autor leyendo un fragmento de su libro (que entonces todavía no estaba publicado, aunque existía una versión en audio) en Facebook.

Alan Cooke is actor, escritor, realizador de cine, y oirle leer ‘Naked in New York’ es una experiencia que les recomiendo a todos (especialmente si entienden inglés, aunque su voz vale la pena oirla de todas formas). Es emocionante, bello y magnético.

La memoria describe líricamente los cinco años que el autor pasó en Nueva York, poco después del ataque del 11 de Septiembre. No es un observador imparcial sino un participante que se sumerge en la ciudad, su gente, y su atmósfera que fue severamente sacudida por el incidente, una herida abierta que ha dejado una cicatriz que jamás se borrará. Su historia no es la del sueño americano convertido en realidad (a ratos todo lo contrario), pero incluso si sus penas y sufrimientos fueron condiciones necesarias para que este libro viera la luz, hubieran estado más que justificados.

He tenido la ventaja de haber escuchado una copia del libro en audio leída por el autor. Me ha hecho detenerme a pensar más de una vez, me he quedado sin palabra contemplando la belleza de una pasaje, me ha puesto triste (como cuando reflexiona sobre las consecuencias de 9/11 o el destino de los habitantes más desafortunados), me ha hecho sonreír (un pequeño gesto, un momento íntimo lleno de significado compartido con un extraño, un pájaro que se baña y luego sonríe), y me ha hecho reflexionar y pensar en momentos y experiencias con los que me he identificado. Puede que haya pensado lo mismo que el autor, pero él lo dice mucho mejor.

Desnudo en Nueva York es bello, sentido, lleno de reflexiones íntimas, penetrante, personal y universal a la vez. Es realmente humano. No puedo creer que haya nadie a quien no le guste este libro, y de hecho me preocuparía por tal persona. Por favor, leedlo y contárselo a todos. No hay suficiente belleza a nuestro alrededor. Debemos promocionarla y compartirla.

Haced click para comprar el libro (en ingles):

Haced click aquí para ir a la página web para comprar la versión audio:


La llave del éxito. Consigue destacar en Amazon: Marketing para escritores de Armando Rodera

Soy escritora y empecé a publicar libros digitales hace unos meses. Desde entonces (aunque ahora sé que de hecho tendría que haber empezado mucho antes, pero todo se aprende en esta vida) he leído bastante sobre el marketing de libros. He visto podcasts, he leído guías, libros, videos en YouTube, he participado en grupos y discusiones…Vamos, que éste no es el primer libro sobre el tema que me leo.

¿Qué diferencia al libro de Armando Rodera de todos esos otros? (Porque es muy diferente, eso se lo aseguro yo). Aunque la mayoría de estos libros suelen poner ejemplos personales de lo que le funcionó o no al escritor durante sus esfuerzos de marketing, La llave del éxito más que un libro de marketing a palo seco, es la historia (en inglés hoy en día le llamarían el journey, el viaje) del sendero que Armando Rodera ha seguido desde que descubrió su afición a escribir hasta hoy en día cuando es un autor reconocido en el mundo entero.

El autor ofrece consejos, pero basados en su experiencia personal, no tanto en estrategias, planes, y fórmulas aburridas que pueden tener aplicación o no a las circunstancias y gusto de cada persona. Es una guía sobre el negocio de la publicación (independiente en su mayor parte), pero una de estas guías anotadas, en las que uno se detiene a leer detalles sobre los platos típicos, las costumbres del país, y el folklore al uso. Para el viajero con discernimiento y buen gusto.

Otra cosa que hace destacar este libro (en mi opinión la que más), es la calidad de la escritura. La mayoría de los libros de marketing que he leído están escritos de forma sencilla y práctica y poco más. La llave del éxito es muy diferente. Llegó un momento en que los consejos eran lo que menos me importaba del libro, y el placer de su lectura lo que más. Puedo asegurarles que cualquier persona que lo lea, si aún no leído las novelas del autor, sentirá deseos incontrolables de leerlas.

Lean La llave del éxito. Hagan uso de sus buenos consejos, y sobre todo disfruten de la prosa y el estilo de Armando Rodera. Yo creo que esa es la verdadera llave de su éxito.

Haced click para comprarlo en Amazon:

Y el viernes, autora invitada Nicole Fergusson!