Archives for posts with tag: Goodreads

Hola a todos:

Este martes os traigo la reseña de un libro que, como muchos, llevaba un tiempo en mi Kindle. Aunque no participo como debiera, estoy en un grupo en Goodreads, Café Literario, y Concha y Estrella Cardona Gamio, las administradoras, me recordaron que este mes estarían leyendo la novela Carta a Charo y la discutiríamos el mes que viene. Así que, la leí. Es muy corta, y me encantó. Pero bueno, aquí os dejo la reseña…

Carta a Charo de Estrella Cardona

Carta a Charo de Estrella Cardona Gamio

Carta a Charo de Estrella Cardona Gamio. Lo bueno si breve….

Ésta es una novela epistolar compuesta por las cartas que se intercambian dos amigas que se conocen desde la juventud pero llevan años viviendo en países distintos (una en Barcelona y la otra en Londres), y otras cartas de sus allegados (a veces protagonistas importantes en la historia, como el marido de Charo, Antonio, otros muy secundarios, como Francesc, el hijo de su amiga), e incluso de personajes cuya relación con ellas es mucho más tangencial (como la última carta, que añade una perspectiva completamente externa a la situación). Hoy en día, cuando las cartas están cayendo en desuso, es una maravilla recuperarlas y darse cuenta de la de cosas que se pueden decir (y no decir) usando esta forma de interacción social.

En la descripción de esta novela la autora nos desvela su proceso de creación. La fecha de la primera carta es la fecha en que empezó a escribirla y quizás eso explica en parte lo vívidas y lo auténticas que resultan estas cartas. Aunque la novela es corta, llegamos a conocer a los personajes (por más que a veces las expectativas que tenemos resulten erróneas), a través de sus intercambios con los demás, de lo que nos dicen, y de lo que no. Historias de amor, de desamor, sueños, errores, malentendidos y el día a día de la convivencia, y como a veces lo que creemos compartir con otros (memorias, momentos, sentimientos) no son más que un producto de nuestra imaginación. Experiencias que tuvimos con alguien y que cada persona ha asimilado de forma diversa. Amistades que no lo son, y rutinas que no se sabe bien porqué se mantienen.

Me encantaron los personajes que resultan familiares y reconocibles pero no por convencionales. Las cartas y el estilo de cada una reflejan perfectamente las personalidades de los personajes y las diferencias entre ellos. Y las referencias a otras épocas y situaciones nos hacen partícipes de la atmósfera y de las experiencias de los protagonistas. La autora demuestra que no hacen falta largas exposiciones ni páginas y páginas para desarrollar no ya una historia, sino unas vidas.

Leí una reseña en que comentaban que al lector le había recordado ‘Cinco horas con Mario’ y es cierto que algunas de las cartas tienen un aspecto confesional, ya sea porque no se envían realmente al destinatario (y acaban siendo una carta a uno mismo) o porque el autor explica cosas a un lector que quizás solo existe en su imaginación (ya que el destinatario no es la persona que ellos han creado en su mente).

Se la recomiendo a los que gusten de una lectura fresca, breve, y de calidad, con personajes que les harán pensar. Y estoy segura de que a partir de ahora recordaré esta novela cada vez que vea una película de Marcello Mastroianni.

Enlaces:

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Y no os olvidéis de visitar la página de la autora en Amazon, y seguirla para enteraros de todas sus novedades:

http://www.amazon.com/Estrella-Cardona-Gamio/e/B007ZT0JWS/

Muchas gracias a la autora por su fabulosa novela, gracias a todos vosotros por leer, y ya sabéis, dadle al me gusta, comentad, compartid y haced CLIC!

Hola a todos:

Es viernes y como sabéis toca autor (hoy autora) invitada. Como ya os he comentado formo parte de un grupo de autores y lectores en Goodreads, Café Literario  pero no siempre puedo participar tanto como quiero. Hace unos días recibí un mensaje de una de las administradoras, Concha, informando a los otros miembros que una de las escritoras estaba promocionando sus obras. Intrigada, me fui a investigar, y descubrí a María Acosta y sus dos novelas. De hecho de María sé poco, aunque aquí os dejo el enlace a su página en Goodreads.

Biografía del autor

María Acosta nació en Cádiz hace casi treinta años. Diplomada en Trabajo Social, comenzó a escribir a la edad de once años y hasta el día de hoy ha escrito numerosos relatos que publicaba en Internet.

He encontrado su página en inglés en Amazon.com

http://www.amazon.com/Mar%C3%ADa-Acosta/e/B00KT3FEQI/

Y el blog:

https://mariacostar.wordpress.com/

Y aquí las novelas, que me llamaron mucho la atención.

La dama de Montrell de María Acosta

La dama de Montrell de María Acosta

La dama de Montrell

Diego creía estar a punto de conseguir lo que quería. Como señor de Montrell, su boda con Doña Elvira estaba destinada a convertirle en un noble completo: con esposa, fortuna y herederos… ¿pero cúan caprichoso puede ser a veces el Destino?

Tras casi una década sin verse, Esperanza regresa a Montrell con motivo de la boda de su señora. Y lo hace dispuesta a enterrar en lo más profundo el amor que siente por el que fuese su amigo de la infancia. Un amor que nunca ha sido correspondido… ¿o tal vez si?

¿Será más fuerte la voluntad que el corazón, cuando ambos descubran que lo que sienten es mutuo? ¿Qué camino escogerías, si lo que siempre has deseado estuviera al alcance de tu mano, al precio de destruir la vida que has construido?

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PD: Para conocer un poco más sobre esta historia o sobre su autora, acudir a: https://mariacostar.wordpress.com/mis-libros/la-dama-de-montrell/

La maldición de Adonis de María Acosta

La maldición de Adonis de María Acosta

 

La Maldición de Adonis: La belleza es un don… ¿o una maldición? 

Pasar el verano junto a su amiga en el idílico pueblecito de Munysporth le pareció a Phoebe una buena idea. Sin embargo, nadie había previsto el choque que se produciría entre Suzanne y su madre, cuando ésta última trajera consigo desde Nueva York a un joven y guapo acompañante.

Para Patrick, el lujo y la compañía de mujeres ricas forma parte de su día a día. Su llegada a Tindale House provoca una situación de tensión que es difícil de sobrellevar y acaba encontrado refugio es esa joven que ha sido invitada por la hija de su anfitriona y que, como él, se ha convertido a la fuerza en testigo y parte de tan desagradable problema.

Phoebe y Patrick comparten problemas, complicidad y experiencias, mientras sus pasos en el camino los van acercando poco a poco y terminarán descubriendo en el otro algo que no se esperaban.

Dicen que el verano es tiempo de romance… ¿qué pasa si el romance decides vivirlo con un chico de compañía?

http://www.amazon.es/dp/B00YEY8VYU/

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Gracias a María por sus obras, a vosotros por leer, y si os ha intrigado, dadle al me gusta, comentad, compartid, y haced CLIC!

Ah, antes de que os vayáis, estoy compilando una lista de correos para poder organizar mis campañas de promoción, mías y de otros autores, y estoy experimentando con diversos métodos para recoger firmas (seguramente of preguntaré vuestra opinión). De momento, por si os interesa, os dejo el enlace: http://eepurl.com/bAWjPj. ¡Gracias!

Hola a todos:

Como recordaréis, hace unas semanas os pedí comentarios y reflexiones sobre los resultados de organizar una campaña para anunciar libros y pagar por ella y también sobre otros tipos de promociones. Os prometí que os traería un post con las respuestas que recibiera, y aquí están. Compartí el post en otros lugares (Facebook, Twitter, etc.) así que recibí respuestas en muchos sitios, y aunque por supuesto las cifras y las circunstancias de los diferentes autores y de sus libros hace que esto no sea científico, me pareció adecuado dejaros algunos comentarios y mencionar los puntos más sobresalientes, al menos en mi opinión.

Y por si acaso no recordáis el primer post, o lo queréis leer otra vez, aquí está. (Ah, y he recogido las opiniones que recibí en inglés y español para intentar que fuera un poco más completo).

Woman's shoe

Promocionando vuestro libro gratis y promociones especiales:

Como ya había leído yo en muchos sitios, parece que Bookbub es una buena opción, aunque es difícil conseguir que acepten tu libro, es caro, y no parece que todo el mundo recupere el dinero invertido (recordad que es para libros gratuitos o en promoción, así que es posible que las ventas aumenten como resultado de ello más tarde pero…). Ahora parece que las grandes editoriales también lo usan, así que será aún más competitivo. El libro tiene que tener un buen número de reseñas positivas para que lo acepten, y los precios varían según el género (más caro cuanto más popular). Creo que solo está disponible para libros en inglés, pero como sé que muchos tenéis traducciones disponibles, puede valer la pena.

Una de las escritoras que conozco (Carol Balawyder) comentaba que había encontrado en Bookbub: Jo Nesbo, John Irving, Sophie Kinsella, Dan Brown, así que a ella le parecía que la competición sería muy dura.

Varios escritores mencionaron E Reader News Today que es algo más barato. No le funcionó a todo el mundo.

Explorar nuevos sitios web que van apareciendo fue una de las sugerencias. Por supuesto el alcance de cada una podría ser muy limitado pero una combinación de varias (si tenéis el tiempo necesario) puede valer la pena. Me han dicho cosas buenas de The Fussy Librarian.

Si ofrecéis libros gratis, hay muchos artículos que sugieren listas de lugares que ofrecen anuncios gratuitos. Yo he probado unos cuantos pero fue hace tiempo y como he dejado de ofrecer libros gratis y probé muchos, es imposible saber cuáles funcionaron mejor o peor. De todas formas, algunos sitios tienen requerimientos muy específicos y tenéis que enviar el listado con mucha antelación así que aseguraos de planificar.

Recomendación personal (ir de boca en boca):

Todo el mundo considera que las recomendaciones personales de un lector a otro son lo mejor, sin duda. Contactos personales, clubes de lectura, etc. Si no os conoce nadie o no tenéis muchos seguidores, llegar al punto en que vuestro nombre y/o vuestros libros están en boca de todos puede ser bastante difícil, aunque desde luego, es lo mejor. Y no cuesta nada (o quizás  algunos libros gratis si los ofrecéis a cambio de reseñas). Por supuesto, para que lo gente lo lea y lo recomiende… (volvemos a estar donde empezamos).

Hay gente que se hace imprimir postales o puntos de libro con información sobre sus obras, los que prueban en su entorno local (bibliotecas, ferias de libros, mercados, prensa local, radio, librerías independientes si tenéis la suerte de contar con ellas). Y por supuesto, contad con vuestras amistades y conexiones…

Blog tours:

Éste es un concepto y una estrategia que no he visto que se use para libros en español, no sé por qué, hasta el punto que tuve que explicar a qué me refería en la respuesta a uno de los comentarios. Aquí os lo copio:

En el mundo de los libros en inglés se lleva mucho lo de organizar tours, en los que blogueros varios comparten un artículo sobre un libro (a veces con reseña o a veces sin) durante un tiempo (suelen ser una o dos semanas) con elementos promocionales (a veces sorteos, regalos…) y el material se lo envía el organizador a los blogueros (banner, fotos, texto…). Hay gente que se dedica a organizarlos de forma profesional y uno paga por sus servicios y otros que simplemente contactan a otros autores o lectores que conozcan y que tengan blogs. A los blogueros interesados en reseñar el libro se les envía una copia gratuita unas semanas antes de la fecha del tour.

Las respuestas a esta pregunta en el post en inglés fueron interesantes. Hubo gente que comentó sobre algunas compañías (buenos y malos comentarios, pero como yo no he probado ninguna, prefiero no compartir), gente que compartía información sobre problemas específicos (gente que no publicaba el post cuando debía, cosas que faltaban) y otros que organizaban su propio tour.

Alina, que ha trabajado en PR varios años y es escritora (y pasó a organizar blog tours de libros, aunque a pesar del interés personal, me pareció que su respuesta era lo suficientemente interesante como para compartirla) dijo esto:

Blog tours no son anuncios. Están más cercanos a PR. ¿Ayudan? Ayudan a promocionar tu nombre. Consiguen acumular un buen número de posts promocionales y reseñas de tu libro al poco tiempo de su publicación. También sirven para refrescarles la memoria más tarde o cuando promocionas un segundo libro, por ejemplo. Y sí, si blogueros de libros muy conocidos y con muy buena reputación promocionan tu libro, eso tiene un impacto. Tanto es así que algunos autores revelan sus portadas en exclusivo en un único blog.

Los tours pueden tener resultados muy variados y a veces no solo depende de los organizadores y de los contactos que tengan. Algunos géneros son más populares que otros, por ejemplo. De todas formas yo no he oído decir a ningún autor (y no me refiero solo a autores con los que he trabajado) que no había obtenido ningún beneficio de un blog tour.

Como lectora, he leído bastantes libros porque blogueros de libros les dieron muy buenas reseñas. Sé los que tienen gustos similares al mío y cuando ellos recomiendan un libro, suelo echarle un vistazo.

Por otro lado, yo sí que he leído comentarios de gente que no estaba nada contenta con blog tours.

Anuncios en Amazon:

He leído bastantes posts sobre el tema. Hasta ahora las conclusiones del nuevo PPC (pagar por clic) no me parecen demasiado positivas. Por lo visto hay que pagar bastante por clic para asegurarse de que lo vaya a ver el suficiente número de gente como para que algunos lo compren (ya que como sabéis la proporción de conversiones es bastante baja, aunque puede que eso dependa de cómo escojáis el anuncio y hay gente a la que le va mejor que a otra) y parece que no se recupera lo invertido. Por supuesto, los efectos que pueda tener en vuestra marca (el famoso “branding”) son otra historia. Probablemente es demasiado pronto para llegar a conclusiones y requiere más experimentación, pero como con todo, cuanta más gente lo pruebe y lo use, más difícil será conseguir destacar. (Si leéis inglés os recomiendo que le echéis un vistazo al blog de Nicholas Rossis ya que ha compartido sus experimentos con estos anuncios). Sé que la experiencia de Blanca Miosi durante el período de prueba fue negativa porque lo ha comentado en varios sitios.

Chris McMullen también ha compartido varios posts sobre la mecánica de los anuncios y sobre cómo valorar vuestra campaña con Amazon. Yo comparto uno aquí (para los que leéis en inglés), pero os recomiendo que le leáis los demás si podéis y si lo estáis considerando. Ah, no os olvidéis de que para poder usarlo, vuestros libros tienen que formar parte del programa de KDP Select, así que si estáis pensando en publicarlos en otros sitios, esta opción no funcionará. Y de momento, solo está disponible para libros en inglés, pero estoy segura de que se irá expandiendo.

https://chrismcmullen.wordpress.com/2015/01/30/how-to-assess-your-ad-campaign-at-kindle-direct-publishing/

Por supuesto que Amazon anuncia muchas otras cosas y hay otras formas de conseguir una campaña de anuncios allí, pero sospecho que para la mayoría de nosotros el precio resultaría prohibitivo.

Anuncios en otros sitios (Facebook, Goodreads…)

No he encontrado demasiados comentarios positivos sobre anuncios en Facebook. Al principio parece que había dificultades en dirigirlos a gente a la que pudiera interesarle. Ahora hay autores que creen que pueden funcionar para darte a conocer como marca o autor pero no siempre (o casi nunca) resulta en un incremento en las ventas (podría resultar útil si estáis planeando algo que requiera un cierto número de likes, etc.)

A algunos autores les ha ido bien consiguiendo reseñas a través de Goodread, sea con anuncios, o campañas de ofrecer libros gratis. En esto el número de libros que se haya publicado antes y tener muchos seguidores y lectores ayudan mucho.

Reseñas

Todo el mundo opina que las reseñas son importantes, pero nadie parece saber exactamente el porqué o cómo. Algunos autores han obtenido muy buenos resultados ofreciendo copias del libro antes de su publicación en grupos en Goodreads o a blogueros, otros dicen que los blogueros de los grandes blogs o de los más populares están saturados y se puede tardar meses antes de que lo reseñen, y eso con suerte. Hablar con gente directamente (bueno, o a través de las redes o correo electrónico) lleva tiempo y no parece darles resultado a todos los escritores. No todos creen que los resultados justifiquen el tiempo que se emplea. (Todos los recursos tienen importancia y a veces lo olvidamos. Quizás no tenemos suficiente dinero para pagar anuncios, pero, por supuesto el tiempo que pasamos intentando promocionar nuestros libros, con más o menos éxito también tiene valor, y necesitamos añadirlo a la balanza. Ya sabemos que la vida es corta, pero no sabemos cómo de corta puede ser. Perdonadme la filosofía barata.)

No, no, nada de pagar por anunciarse

Un número considerable de autores dijeron que hay muchas otras opciones (redes sociales, amistades, otros autores, desarrollar relaciones, recomendaciones personales…) y que publicar puede ser en sí bastante caro, así que no, no lo han probado y no tienen ninguna intención de hacerlo. Y también hay los que lo han probado y lo consideran un gasto inútil.

¿Y los lectores?

Varios han dicho que han comprado libros basados en las recomendaciones de Amazon o los anuncios, y también por anuncios que han visto en periódicos y revistas.

La gente sigue fijándose en las portadas aunque algunos de los que leen blogs han empezado a descubrir nuevos autores y libros gracias a ellos.

Sugerencias para seguir leyendo:

He mencionado a varios blogueros en el artículo, pero si leéis inglés y os apetece leer aún más sobre el tema, una de las blogueras me recomendó dos entrevistas que había publicado que tratan sobre algunos de estos temas y me parecieron interesantes:

https://roughseasinthemed.wordpress.com/2014/09/11/confessions-from-an-american-in-london/

https://roughseasinthemed.wordpress.com/2015/01/17/views-and-reviews/

Os mantendré al día si tengo más respuestas. Y mientras tanto:

Gracias a todos por los comentarios originales, por leer, y ya sabéis, dadle al me gusta, comentad, compartid, y haced CLIC!

Ah, y debido a problemas técnicos con la imagen original he cambiado la portada de I Love Your Cupcakes (Me encantan tus cupcakes) y decidí compartirla oficialmente con vosotros (gracias Lourdes). 🙂

NOU portada definitiu 5,5x8,5(13,97x21,59cm) esp

Hola a todos:

He leído y oído una variedad de argumentos sobre el tema de las reseñas. Muchos de los consejos para autores hablan de la necesidad de obtener reseñas, de lo importantes que son, de reseñas profesionales (las que proveen gente que se dedica a hacer reseñas como profesión. No conozco muchos sitios en español, en inglés, Kirkus reviews son muy conocidos, y allí les envías tu libro y si lo aceptan, pagas for una reseña honesta, así que puedes acabar pagando para que digan algo malo de tu libro… eso sin nombrar algunos casos escandalosos de hace poco), sobre blogueros que reseñan libros en blogs literarios, sobre métodos para intentar conseguir reseñas antes de publicar el libro (lo que en inglés llaman copias para reseñas de avance, que no es lo mismo que los lectores beta o cero) ya que las ventas parecen estar relacionadas con las  reseñas. (Es lo de la gallina y el huevo. Como intentar conseguir un trabajo en algo en lo que no has trabajado nunca. Los jefes buscan a gente con experiencia pero no es posible conseguir experiencia si nadie te ofrece el primer trabajo. Puede ser más fácil si eres un autor con otros libros publicados pero aún y así… Bienvenidos a este mundo. Os aseguro que la psiquiatría puede parecer menos complicada en comparación a esto). Incluso si intentas  ofrecer tu libro gratis y quieres promocionarlo en algunos sitios web, requieren un número mínimo de reseñas de cinco estrellas… (y si estáis acostumbrados a algunos de los lugares que ofrecen estos servicios en inglés, como Bookbub, sabréis que tenéis que pagar bastante por el privilegio. Sí, queridos lectores, uno tiene que pagar para anunciar que vas a regalar tu libro. Ya os había comentado que la psiquiatría es fácil a comparación con esto).

I know it has nothing to do with angels but I promised you more pictures

Ya sé que esto no tiene nada que ver con ángeles, pero os prometí más fotos.

Hace poco leí el post de una autora (Angel Sefer, en inglés) cuya opinión sobre las reseñas es muy parecida a la mía. Hay gente que cree que los autores no tendrían que reseñar los libros de otros autores porque puede que uno esté influenciado, o que lo haga como parte de un intercambio de reseñas con otro escritor y por tanto la reseña no será “honesta” (sea cuál sea la definición que escojáis de la palabra en cuestión.Hoy en día se usa de una forma tan elástica que es difícil de reconocer). Un escritor y lector me dijo recientemente que puede que a los lectores no les guste si creen que las recomendaciones de un autor no son sinceras y recomiendan un mal libro. Es un punto de vista similar al anterior. Amazon opina que los autores no deberían reseñar a otros autores que escriban en el mismo género ya que sería competición desleal (parece que creen que intentaríamos apuñalarnos por la espalda. Y no es que yo diga que no pasa jamás, pero…) .

Soy lectora. He leído desde que aprendí cómo hacerlo, y es uno de mis amores por los que mi pasión no disminuye con el tiempo. La vida siempre me ha parecido mejor con un libro (o un lector de libro electrónicos lleno de libros estos días) en las manos. Soy licenciada, tengo un doctorado en Literatura americana y estoy acostumbrada a escribir sobre libros y me encanta. Comentar y reseñar libros depués de leerlos para mí aumenta el placer de la experiencia, y me ayuda como escritora. No me preocupa mucho el número de estrellas (en el caso de Amazon, su única guía es que 5 estrellas quiere decir ‘I love it’ (me encanta), 4 ‘I like it’ (me gusta), 3 ‘It’s OK’ (está bien), 2 ‘I don’t like it’ (no me gusta) and 1 ‘I hate it’ (lo odio). No dice que solo le debemos dar 5 estrellas al mejor libro que hayamos leído, porque entonces tendríamos que escoger entre todos los libros que hemos leído en la vida y los que podamos leer en el futuro, y si pensáis en otros productos, porque como sabemos Amazon vende de todo o casi, ¿cuándo le daríais 5 estrellas a otro tipo de productos? Si lo recibís a tiempo, está entero, funciona bien y hace lo que se supone que tiene que hacer. ¿O esperáis que una tele os haga el desayuno, o que una plancha os cuente las noticias?) Me interesa más explicar las cosas que hacen que disfrute el libro, y que lo hacen diferente y especial para mí, si lo es. Soy muy consciente de que todos tenemos gustos distintos y al remarcar sobre distintos aspectos del libro confío en que otros puedan hacerse una mejor idea de si les podría gustar el libro o no. Por ejemplo, a mí no me gustan demasiado las descripciones larguísimas de gente, lugares y ropa, pero admiro el conocimiento y el talento de algunos autores al escribirlas y sé que hay gente a las que les encantan. No son malas, simplemente es algo que yo no escogería como preferencia. Pero yo no soy la persona que ha escrito el libro y sé lo duro que es escribir editar y corregir un libro las veces que haga falta. Sí, puede que me guste una idea y que se me ocurran otras maneras de escribir la misma historia, pero no soy ni la autora ni la editora del libro, así que no basaría mi juicio en lo que yo haría en su lugar. Esa no es la tarea del que escribe reseñas. El autor merece respeto.

And another one

Y otro

Yo también reseño libros para una revista digital y en las instrucciones que recibimos se incluyen las directrices que debemos seguir y si no nos gusta un libro debemos darle una puntuación baja. Por suerte, de momento no me ha pasado.

También participo en blog tours. Por regla general uno de los requisitos, si accedes a incluir una reseña del libro en cuestión, es que si tu reseña va a ser de menos de 3 estrellas debes abstenerte de publicarla mientras dure el tour pero puedes publicarla una vez haya acabado. A mí me suena razonable, y por supuesto nadie te obliga a participar. (Por cierto, a los blogs que participan en un tour no se les paga por participar, aunque si accedes a reseñar el libro te envían una copia gratuíta unas semanas antes. Y por regla general te da las gracias el organizador del tour y el autor. Eso es todo.) Confieso que en una ocasión me retiré de un blog tour. No es que yo creyera que el libro merecía menos de 3 estrellas, pero no lo disfruté y no se me ocurría nada que  yo pudiese escribir que le hiciese justicia al libro. Simplemente el libro y yo no encajamos. Y no, no os diré qué libro era. Le va bastante bien y evidentemente hay mucha gente que no piensa lo mismo que yo. Soy feliz por el autor/a.

Mi opinión personal sobre esto es que sería una pérdida de tiempo y una tontería no escribir reseñas solo porque yo también escribo libros. No creo que uno pueda ser escritor si uno no es un lector empedernido. Intentaré escribir reseñas bien pensadas y espero que les sirvan como guía a otros futuros lectores para saber si puede gustarles o no el libro, sea la que sea mi opinión personal. Si no me gusta nada un libro y creo que le daría una puntuación muy baja, no publicaré la reseña. Yo publicaría una mala reseña de un producto que en mi opinión supusiera un peligro para alguien, o fuera un fraude o una estafa, pero los libros llevan mucho más trabajo y requieren mucho  más esfuerzo que el dinero que cuestan, y mi gusto personal no es para nada la última palabra en cuanto a libros (o a cualquier otra cosa) se refiere.

Aparte de en mi blog y en Lit World Interviews (solo en inglés, un blog donde tengo el honor de colaborar cuando puedo) también publico mis reseñas en Goodreads, Amazon, Riffle, Booklikes y donde se me ocurre.

Not an angel but gorgeous

No es un ángel pero es bellísima

Gracias por leer, perdonad por el sermón, y por favor, decidme que pensáis, dadle al me gusta, comentad, y compartid si os apetece. Algunos de los enlaces os llevan a mi página en los sitios web como ejemplo, y… ¡porque nunca se sabe!

 

Hi all:

I’ve read and heard a variety of arguments on the subject or reviews. Much advice to authors focuses on the need to obtain reviews, on how important they are, on professional reviews (yes, because scandals apart, there are places, Kirkus reviews to name one of the best known, for example, that provide reviews for money, but we’re talking about honest, unbiased reviews, so as an author you might be in the weird situation of paying to get something bad said about you…hey, one can get that for free!), on bloggers who provide reviews, on methods to try and get reviews even before the book is finished (the famous ARC or ‘advance review copy’) as sales seem somehow linked to reviews. (It’s a bit of a catch 22 situations. Like trying to get a job on something you’ve never worked on before. Employers want experience and recommendations but you can’t get experience unless you get a first job on the field. Welcome to this world. Psychiatry is easy by comparison). Even if you’re trying to give your book for free, if you want to advertise it in certain sites, you need to have a number of five star reviews…(and in some cases pay a fair amount, like with Bookbub. Yes, dear readers, you have to pay to advertise that your book is for free. I told you psychiatry was easier in comparison).

I know it has nothing to do with angels but I promised you more pictures

I know it has nothing to do with angels but I promised you more pictures

More recently I also read a post by an author (Angel Sefer) whose take on author reviews  is quite similar to mine. Some people feel authors shouldn’t review other authors because they might be biased, or be doing it as an exchange with other authors and therefore their reviews won’t be “honest” (whatever definition of that you might choose. I think the term is very elastic these days and has been deconstructed beyond recognition). A writer and reader recently told me that readers might not take it kindly if they think that authors’ recommendation are not sincere and we’re recommending bad work, I guess making a very similar point. Amazon seems to think that authors should not review other writers in their same gender as it would be unfair competition (it seems they take the view that we’ll try and stab each other in the back).

I’m a reader. I’ve read since I learned how to, and it is one of my most enduring loves. Live always feels better with a book (or an e-reader full of books these days) in my hands. I have a BA and a PhD in American Literature and I’m used to writing about books and love it. Commenting on books and reviewing them afterwards enhances the experience for me. I’m not that bothered about the number of stars (in the case of Amazon, their only guidance is that 5 stars means ‘I love it’, 4 ‘I like it’, 3 ‘It’s OK’, 2 ‘I don’t like it’ and 1 ‘I hate it’. It doesn’t say that you should only give 5 stars to the best book you’ve ever read, because then you would have to choose one of the books you’ve read in all your life, and even make a judgement on the books you might read int he future, and if you think about other products, because Amazon as we know sells everything or pretty close, when would you give 5 stars to other products? If you get it quickly, it works well, and it does what it’s supposed to do. Or would you expect a TV to make you breakfast, or an iron to tell you the news?) I’m more interested in explaining the things that made the book enjoyable, distinctive and special for me. I’m fully aware that people have different tastes and by highlighting different aspects of the books I think others might get a better idea if they’d like the book or not. For example, I’m not that enamoured of very long descriptions of people, places and clothes, but I can admire and acknowledge the skills of some authors writing them and I know some people love them. They are not bad, they’re just not what I’d choose. But I’m not the person writing the book and I know how hard it is to write, edit and correct time and again a book. Yes, I might like an idea and think of other ways of writing the same story, but I’m neither the author nor the editor, so I wouldn’t base my judgement on what I’d do instead. That’s not my task as a reviewer. Authors deserve respect.

And another one

And another one

I review books for an online magazine and as part of the instructions we get is that we have to follow guidelines and if we don’t like a book we must give it a low score. Luckily, so far it hasn’t happened.

I also take part in book blogs. The usual understanding, if you agree to provide reviews, is that if you feel your review is going to be under 3 stars you should abstain from publishing it during the time of the tour but are free to do so afterwards. It sounds reasonable to me, and of course you’re not obliged to take part. (By the way, blogs taking part in blog tours are not paid for taking part, although if you agree to review you’re sent a copy of the book in advance. And usually get thanked by the organiser and the author.That is it.) I’ll confess in one occasion I withdrew from a blog tour. I didn’t think the book deserved less than 3 stars, but I didn’t enjoy it and couldn’t think of something fair to the book I could write. The book and I were simply not a good fit. And no, I won’t tell you what book it was. It’s doing quite well and evidently many people think differently from me. I’m pleased for the author.

My personal take on the matter is that it would be a waste and silly not to write reviews just because I happen to write too. I don’t think one can be a writer if one is not a reader. I will try and write thought-out reviews that I hope can give others an indication of what they might or might not like in a book, whatever my personal take on it. If I don’t like a book and think that I would give it a very low score, I would not post a review. I would post a bad review of a product that I felt would endanger somebody or was a fraud or a rip-off, but books take a lot more work than the money they charge for them, and my personal taste is by no means the be all and end all.

I post reviews, apart from in my blog and for Lit World Interviews (where I collaborate when I can), in Goodreads, Amazon, Riffle, Booklikes and wherever else I can think of.

Not an angel but gorgeous

Not an angel but gorgeous

Thanks for reading, sorry for the sermon, and please, tell me what you think, like, share, and comment if you feel like it. The links take you to my pages in some of the sites as an example and because… one never knows!

 

Hi all:
As you know I usually only bring you a post on Tuesdays, but I was talking to Travis Luedke, a fellow author from ASMSG who writes fantastic vampire novels and  I was talking to him about what an interesting idea these packs of books by different authors seemed, as I knew he’d taken part in a few, and he mentioned ‘Passion Bites’ and I thought…I’m sure quite a few readers would be interested in that, so here it is. And be quick! They are incredible value for money!
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Presenting

Ten hot vampire romance novels by NY Times & USA Today bestselling authors.

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Hot Tales of Vampire Romance

BY

K.F. Breene (Goodreads Author)Arial Burnz (Goodreads Author)Victoria Danann (Goodreads Author)Brenda K. DaviesTeresa Gabelman (Goodreads Author)Kym Grosso (Goodreads Author)Sharon Hamilton (Goodreads Author)Travis Luedke (Goodreads Author) , RaShelle Workman (Goodreads Author)

Passionate Bites is a paranormal romance collection loaded with sizzling hot alpha-males & badass heroines. From vampires to werewolves to witches & demons, these dark, sensual tales of romantic suspense weave a tapestry of intrigue, desperation, betrayal, & enough steamy desire to satisfy every taste.

 

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18478103Destined by Brenda K. Davies

Terrified of becoming mated like her parents, Isabelle has locked herself away in order to avoid their fate. She is content to stay sheltered amongst her family, hidden away as she lives out her days away from the human race, and the world. Despite her determination to remain alone, her world is rocked when a person from her parent’s past arrives at their door, bringing with them the powerful, and stunning vampire Stefan. Though Stefan is not expecting to arrive at a nest full of vampires, he is immediately drawn to the vibrant, often defiant, and willful Isabelle. To his surprise, Isabelle does everything in her power to avoid him, and her desire for him. No matter how hard she tries to fight it though, Isabelle begins to realize that trying to deny her destiny may just destroy them both, as there are some things that cannot be stopped. But just as she begins to let her guard down, Stefan’s dark and deadly past catches up to him and threatens to destroy them both.

 

 

Meet the Author

74578_397193390363166_1096902927_n-2Author of the adult paranormal romance, Vampire Awakenings Series, and historical romances. I also write young adult under the pen name Erica Stevens.

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damoncoverThe Protectors Damon by Teresa Gableman

Damon DeMasters is a vampire warrior who has taken an oath to not only protect his own kind, but humans as well. Crimson Rush is the new drug on the streets and it’s their duty to find who is behind the selling of vampire blood and stop it.

As a social worker, Nicole Callahan fights for the right of every child placed in her care. There’s a war now as vampires have stepped out into the spotlight taking their place in society and the children are at the heart of it all.

Damon and his fellow warriors have been ordered by the Vampire Council to train Nicole and her colleagues against the dangers they now face in their new world. Even as sparks fly and tensions mount, Nicole and Damon depend on each other to protect the children of both races.

 

Meet the Author

198215_1628571076727_2801624_nTeresa lives in Ohio with her husband, son, their dog Cin and her son’s snake, Steve Irwin. She is a third degree black belt in Taekwondo, is a huge Mixed Martial Arts fan and follows her husbands MMA fight team, G-Force, which her son fights for. When not writing she is either screaming like a crazy woman at MMA fights or reading in some quiet corner with her Kindle. She loves books that are fast reads filled with romance, humor, sexy alpha men and the women who drive them crazy.

 

 

 

STsmashwordsCoverA Summoner’s Tale by Victoria Danann

Named BEST PARANORMAL ROMANCE NOVEL of 2013, REVIEWERS’ CHOICE AWARDS, the Paranormal Romance Guild.

While the devastatingly seductive ex-vampire, Istvan Baka, is forced to relive his tragic life as human and confront his past as vampire, a very pregnant Elora Laiken faces an ultimate test of survival when she’s attacked by assassins from her dimension of origin. While their friends and mates mount respective searches and epic rescue efforts, these two friends and almost lovers, joined by a mystical bond, separated by distance, must simultaneously struggle alone through their own personal tortures in pain and darkness.

This is the story of Heaven McBride, a Black Swan demonologist who was temporarily assigned as Baka’s assistant. When he turns up missing, Heaven agrees to submit to hypnosis to help the rescue effort with possible clues about his disappearance buried in her subconscious mind. During those sessions, she proves that love can wait patiently through lifetimes for the chance to blossom and be fulfilled. She also inadvertently reveals that she’s been hiding a unique musical talent. She’s the once-in-a- generation summoner, who can call any creature with her flute. Even vampires.

 

 

About the Author

Victoria120x180My first book was published May of 2012.I write cross-genre with uniquely fresh perspectives on paranormal creatures, characters, and themes. Add a dash of scifi and a flourish of fantasy to enough humor to make you laugh out loud and enough steam to make you squirm in your chair. My heroines are independent femmes with flaws and minds of their own whether they are aliens, witches, demonologists, psychics, or past life therapists. My heroes are hot and hunky, but they also have brains, character, and good manners – usually – whether they be elves, demons, berserkers, werewolves, or vampires.

My first book, My Familiar Stranger, was nominated for Best Paranormal Romance of 2012 by both Reviewers’ Choice and Readers’ Choice Awards. All of my books have opened on the Amazon Best Sellers list and earned Night Owl Reviews TOP PICK awards.

For books published in 2013, Black Swan won three awards. 1. Best Paranormal Romance Series 2. Best Paranormal Romance Novel – A SUMMONER’S TALE 3. Best Vampire~Shifter Novel – MOONLIGHT.

Author Bio

If you’re interested in me personally, I am also a classically trained musician who defected to Classic Rock music. I’m the utility player which means I play rhythm guitar, keyboards, sing back ups and a few leads. My band has covered everything (note for note) from Styx to Led Zepellin to Rush. We have played biker bars at 3:00 am to 10 people and played Warrior Dash to 35,000.I live in The Woodlands, Texas which is why I sometimes joke about being the witch in the woods. Married. Four children. One very smart, mostly black German Shepherd dog.

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16089837Luca’s Magic Embrace (Immortals of New Orleans, Book 2)

An erotic paranormal romance…
Sexy vampire, Luca Macquarie doesn’t do love; especially not with humans. Yet, ever since he rescued Samantha Irving, he can’t deny the enigmatic attraction he’s developed for the alluring mortal woman. Concerned for her safety, he’s determined to bring Samantha back to her coven. His mission is to go find the novice witch and bring her home, nothing more, nothing less; falling for her is not supposed to be part of the plan.

Samantha doesn’t want to be a witch, yet that’s exactly what she is. After failing to elicit her magic, she escapes to the mountains in an attempt to resume a semblance of her previous human life. When an arsonist torches her cabin, Samantha’s worst fears are realized. Aware that her life is on the line, she reluctantly agrees to return to New Orleans with Luca.

In the Big Easy, Samantha and Luca embark on a spellbinding journey, searching for a mystical amulet that promises to release her obligation from an ancient, lethal vampire who’s been threatening her life. With cryptic clues and clandestine allies, will Luca and Samantha destroy the dangerous amulet before others acquire it, setting forth a chain of catastrophic consequences? And will Luca give into his erotic desire for the witch who magically captures heart?

 

About the Author

5785692Kym Grosso is the award-winning author of the bestselling erotic paranormal romance series, The Immortals of New Orleans. In addition to romance, Kym has written and published several articles about autism, and is a contributing essay author in Chicken Soup for the Soul: Raising Kids on the Spectrum.Kym lives with her husband, two children, dog and cat. Her hobbies include autism advocacy, reading, tennis, zumba, traveling and spending time with her husband and children. New Orleans, with its rich culture, history and unique cuisine, is one of her favorite places to visit. Also, she loves traveling just about anywhere that has a beach or snow- covered mountains. On any given night, when not writing her own books, Kym can be found reading her Kindle, which is filled with hundreds of romances.

 

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1916255719162511DARKNESS SERIES, 1 & 2 – K.F. Breene

Sasha has always known she was different, but now she also knows that the shadow men she’s seen all her life, are real.

With a life goal of fitting in, Sasha hopes her strange abilities will finally make true friendship a possibility. Unfortunately, her magic doesn’t function like everyone else’s. What she thought would make her belong, sets her apart now more than ever.

Stefan, all but promised to a different woman, has tried to keep his mind on his duties instead of the irresistible and free-spirited human. But when she is threatened, he can’t keep his distance any longer. He realizes he’ll stop at nothing to keep her safe, and more importantly, make her his.

Just when one thing clicks into place, another spirals out of control. Stefan’s clan isn’t the only group that would benefit from an extremely rare type of magic. And their enemies will stop at nothing to get what they want.

 

 

About the Author

7010202A wine country native, I moved to San Francisco for college just shy of a decade ago to pursue a lifelong interest in film. As I settled into the vibrant city, it quickly became apparent that, while I thought making and editing films was great fun, I lacked cinematic genius. For that reason, my career path quickly changed direction. My next goal was a strange childhood interest, conjured at the dining room table while filling out a form. For some reason, my young self wanted to be an Accountant. Thinking on it now, I wonder how I had any friends. Regardless, it was the direction I finally took.

While I could wrangle numbers with the best of ’em, and even though I wore the crown as the most outspoken, belligerent accountant in the world, my mind got as stuffy as my daily routine. It was here that I dusted off my creative hat and began writing.

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honeymoonbite_133x200Honeymoon Bites by Sharon Hamilton

Anne caught her husband cheating before their wedding cake was cut, so she takes her honeymoon in Tuscany alone. Bitten by a vampire on her wedding night, she is left for dead, until Marcus Monteleone, her 300 year old fated mate, rescues her. Will they be able to navigate Marcus’ rocky and dangerous past to have an immortal future together?

 

About the Author

 

5752621Romance novelist with three series:

SEAL Brotherhood (Accidental SEAL, Fallen SEAL Legacy)

Golden Vampires of Tuscany (Honeymoon Bite, Mortal Bite)

The Guardians (Guardian Angel Erotic Romance) Heavenly Lover, Underworld Lover

Lives in wine country, Northern California. When not writing, she is getting vera vera dirty in her flower and vegetable gardens.

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BBB02_1700x2550Midnight Captive by Arial Burnz

After seven years, James Knightly returns as a master swordsman, ready to captain a ship and wed his childhood sweetheart, Cailin MacDougal. Waiting for him is a dagger-toting hellion for a bride, an immortal father-in-law, and an enemy bent on threatening the family James holds most dear–the MacDougals. Broderick MacDougal is lured away from his family with the promise of a way to protect them from his clan enemy. Broderick unravels the beginning of a prophecy that will lead to redemption for all vampires. The cost, though, may be the very soul of the woman he would die for…his wife Davina.

 

 

 

 

About the Author

Arial_2003Arial Burnz has been an avid reader of paranormal and fantasy for over thirty years. With bedtime stories filled with unicorns, hobbits, dragons and elves, she succumbed to crafting her own tales, penning to life the magical creatures roaming her dreams. Having a romantic husband who’s taught her the meaning of true love, she’s helpless to weave romance into her tales. Now she shares them with the world. Arial Burnz lives in Rancho Cucamonga, California, with her husband (a.k.a. her romance novel hero)—who is also, quite coincidentally, a descendent of Clan MacDougal—along with their dog and two cats.

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22232612The Nightlife San Antonio by Travis Luedke

Vampires, Mafia & Mayhem: The Nightlife San Antonio is violent, sexy, and occasionally violently sexy.

All she wanted was to escape the police. All he wanted was to get laid. They both got more than they bargained for.

EMT on call, Adrian Faulkner resuscitates a beautiful woman after a Mexican mafia shootout. He can’t explain why he picks her up in the hospital parking lot three days later and then ducks the San Antonio police and the Feds. Well, the hot sex might have something to do with it.

She needed to hide. With no memory of even her name, she didn’t know from who. She only knew she wasn’t safe.

Adrian soon learns she is much more than a damsel in distress, and he’s stuck with her. It isn’t long before the past she cannot remember begins to catch up with them both…

 

 

About the Author

6517376#NSFW author of the violently sexy NIGHTLIFE SERIES (Vampires, Escorts & Strippers). Has auditioned for Christian Grey in 50 Shades film. He is currently catching a 3rd degree sunburn in San Antonio, Texas, and loving every minute of it.

As the author of the Nightlife Series novels, Travis lives very vicariously through his writings. He invites you to enjoy his macabre flights of fancy, but be warned: The Nightlife Series is violent, sexy, and occasionally violently sexy.

 

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15781629Blood and Snow: volumes 1-8 by RaShelle Workman

Every thousand years the Vampire Queen selects a new body, always the fairest in the land, and this time she’s chosen Snow White.

Snow isn’t an ordinary girl. She doesn’t know that yet.

When Snow gets bitten by a Hunter, her life is thrown into a whirlwind of change where instead of worrying about what to eat, she has to fight not to drink the blood of fellow high school students. She becomes a revenant – not quite human, not quite vampire.

With the help of an eccentric old Professor, his seven adoptive sons, and her best friend, Snow learns to control her blood craving. Sort of. She drinks a bloodlust tea, but she’d rather drink from her Hunter.

Or, a human.

She also discovers a whole other realm, one filled with fairies, dragons, and magic. And not only does the Vampire Queen want her, but there’s a pendant called the Seal of Gabriel created for Snow by the Vampire Queen’s twin sister.And Snow’s supposed to use it to restore balance to all magical creatures. Including vampires.

About the Author

6-7-14me2RaShelle Workman is the author of the popular Blood and Snow series. She loves to reinvent fairy tales teens and adults can sink their teeth into. Her stories include kissing, vampires, werewolves, witches, aliens, and more kissing. Her books: Sleeping Roses, Exiled, Beguiled, and Dovetailed have foreign rights contracts with a Turkish publisher. RaShelle is also one of the co-founders of Indie Recon LIVE, a self publishing conference that will debut October 10-11, 2014 in Sandy, Utah.

 

 

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Giveaway

8 $25.00 Gift Cards Winner Choice from Amazon, Barnes and Noble or iTunes and 8 Ebooks of author back list.
Don’t forget to check the giveaway! 
Thanks to Travis for bringing us such offer, thank to all of you for reading, and you know…like, share, comment and CLICK! Oh, and you can bite too! But only if it’s with passion!
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I had to add that image on….Don’t you think so?

Barter bookshop (Peter Arris)

Hola a todos:

Como recordaréis, publiqué una vez (y lo revisé como especial de Navidad )  un post preguntando a todo el mundo (lectores, en particular) cómo sería su librería ideal. También he publicado la misma pregunta en uno de los grupos en Goodreads (el grupo del Reino Unido ). Aunque mi pregunta original la publiqué hace meses, las respuestas siguen llegando. Hay algunas que son geniales (alguien quería que tuviera un bar dentro, mucha gente quiere una chimeneas, rincones y pasadizos, sillas cómodas, café, té y pasteles…), pero hubo un post hace poco que me hizo soñar. Pensé que merecía ser compartido más ampliamente y yo y E. (cuya respuesta copio y el enlace a la librería a la que ella se refiere también, porque la quiero ir a visitar de veras, ya os contaré) esperamos que nuestro apoyo y estímulo hará que Sarah escriba su historia acerca de su librería mágica. ¡A por ello Sarah!

mensaje 80 :  Sarah

17 de enero 2014 19:38

 Hola a todos 

Mi libreria ideal tendría las clásicas sillas de cuero, profundas y sinuosas escaleras hasta el siguiente piso (o los dos siguientes), y pequeñas ventanas a las que uno pueda asomarse y ver a la demás gente corriendo de un lado a otro  mientras navegas por la acogedora tienda. 

Para volver a bajar, en lugar de escaleras habría un tobogán para deslizarse, de preciosa madera, por supuesto. 

La tienda tendría que ser mágica, para que se parezca acogedora, y a la vez se expanda para permitir el espacio suficiente para cochecitos de niño, sillas de ruedas y para que personas con enormes mochilas puedan pasearse sin obstáculos. Habría un ascensor, con una persona vestida con un traje de ascensorista americano de los 1930s/40s y jazz tocando suavemente. Los empleados también estarían a mano para ayudar a los usuarios en sillas de ruedas a usar el tobogán. 

Mi librería ideal tendría películas extranjeras y literatura/documentales para alquilar, y sesiones de discusión semanales sobre libros, filosofía, cine. Para llegar a los estantes más altos, emplearían un par de personas que supiesen caminar con zancos, vestidos con un maravilloso traje de sombrero de copa, pantalones a rayas y chaleco a juego y para el hombre se requeriría una larga barba . 

En los días fríos  se serviría chocolate caliente y en los días cálidos, limonada casera fresca, para los adultos con algún aderezo. Para los que están tan inmersos en un libro que no se dan cuenta del tiempo y se olvidan de volver a casa, sonaría una campana de escuela, y un amistoso perro labrador dorado ladraría suavemente y tiraría de las mangas de los soñadores (y sabría instintivamente quienes le tienen miedo a los perros y los dejaría tranquilos) … 

Creo que será mejor que lo deje de ahora, porque podría seguir indefinidamente con ello …

Barter bookshop

Mensaje 82: E.

18 de enero 2014 6:37 AM

 Bueno mi librería local es un poco como la que describe Sarah aunque tiene un suelo irregular, así que no es tan buena para los cochecitos. Es una casa del siglo XV con una pequeña cafetería en la planta baja, y muchas pequeñas habitaciones interconectadas, además de una escalera desvencijada. Hay una sala de lectura con sofás viejos cómodos para que puedas leer hasta que te canses.

Libros nuevos y de segunda mano se alinean en las estanterías y algunos fines de semana, todos los comerciantes de la ciudad se visten con trajes de la época de Dickens . ¡Magia!

 

A raíz de este post le pregunté a E dónde estaba esa librería (y las dos animamos a Sarah a que escribiera una historia sobre su librería,  y ella nos dijo que estaba pensando en escribir una historia para niños).

mensaje 84: E.

18 de enero 2014 8:26 AM

 East Grinstead, West Sussex, tenemos la calle más larga de edificios antiguos de madera del país de acuerdo con la información turística. Yo paso por delante de ellos todos los días, realmente es una pequeña joya, y ¡hasta puedes viajar en tren de vapor! 

http://www.eastgrinsteadbookshop.co.uk/ 

Y no, yo no estoy en la oficina de turismo de LOL!

East Grindstead bookshop

Os dejo un enlace a la discusión (ya que hay excelentes enlaces a otros lugares, grandes ideas, y me encantaría tener más contribuciones allí también, es en inglés), y también a mi tablero de Pinterest donde estoy poniendo fotos de las librerías que me gustan (y algunas que he visitado o espero visitar pronto). ¡Compartid vuestras favoritas!

Enlace a la discusión:

https://www.goodreads.com/topic/show/1503963-how-would-your-ideal-bookshop-be

Tablero de Pinterest :

http://www.pinterest.com/olganm7/bookstores-booshops-and-interesting-shops/

Gracias por leer, y ya sabéis, si lo habéis disfrutado, ¡dadle al me gusta, comentad, compartid, y haced CLIC!

 Barter bookshop (Peter Arris)

Hi all:

As you will remember, I have posted once (and revisited it as a Christmas special) asking everybody (readers in particular) what your ideal bookshop would be like. I also posted the same question in one of the groups in Goodreads (the UK group). Although my original question was posted months ago, it keeps getting replies. There are some that reach genius status (somebody wanted a bar in it, fireplaces figure highly, nooks and labyrinthine settings, comfy chairs, coffee, tea and cakes…), but there was a recent post that made me dream. I thought it deserved to be spread more widely and I (and E. whose reply I copy and the link to the bookshop she refers to too, as I really want to go and visit) hope our encouragement will make Sarah go forth writing a story about her magical bookshop. Go Sarah!

 message 80: by Sarah

Jan 17, 2014 07:38PM

Hi all

My ideal bookshop would have the classic deep leather chairs, winding stairs up to the next floor (or two), and little windows that you can peep out of and watch everyone else dashing about while you browse the cosy shop.

To save the walk back down the stairs, there would be a slide back down to the lower levels, made of wood of course.

The shop would have to be magic, for it would feel cosy, yet have enough room for buggies, wheelchairs and people with enormous back packs to browse without hindrance. There would be a lift, with someone dressed in a 1930s/40s Amercian lift attendant outfit, and jazz softly playing. Employees would also be on hand to help wheelchair users have the fun of using the slide too.

Mine would have foreign and literature/non-fiction films to hire, and weekly discussion evenings on such as books, philosophy, films. To reach the higher shelves, a couple of people would be employed who can walk on stilts, dressed up in a wonderful outfit of top hat, stripey trousers and top and for the guy, a long beard would be required.

On cold days, hot chocolate would be served and on warm days, cool homemade lemonade, spiced up for adults drinking it. For those immersed in a book who don’t notice the time and forget to go home, a school bell would be rung, and a friendly golden labrador would gently woof and tug at the sleeves of the dreamers (knowing instinctively those who are afraid of dogs and not troubling them)…

I think I’d better stop now because I could go on indefinitely with this…

Barter bookshop

message 82: by E.

Jan 18, 2014 06:37AM

Well my local bookshop is a little like Sarah’s although It has crooked uneven floors, so not so good for buggies. It’s a 15th century house with a little coffee shop on the ground floor, and many little interconnecting rooms, plus a rickety staircase. There’s a reading room with comfy old sofas so you can read to your hearts content.
New and second-hand books line the shelves and on some weekends, all the shopkeepers in town dress up in Dickensian costumes. Magic!

Here I asked E. where the bookshop she was talking about was, to add it to my list. And both, E. and I encouraged Sarah to write a story about her bookshops, and she said she hoped to write a children’s story about it.

message 84: by E.

Jan 18, 2014 08:26AM

East Grinstead, west Sussex, we’ve got the longest row of wood framed buildings in the country according to the blurb. I walk past them everyday, it really is a little gem, and you can get a steam train ride here too!
http://www.eastgrinsteadbookshop.co.uk/

And no I’m not on the tourist board LOL!

East Grindstead bookshop

I leave  you a link to the discussion (as there are fantastic links to other places, great ideas, and I’d love to have more contributions there too), and also to my Pinterest board where I’m pinning bookshops that I like the look of (and some I have visited or hope to visit soon). Share yours also!

Link to discussion:

https://www.goodreads.com/topic/show/1503963-how-would-your-ideal-bookshop-be

Pinterest board:

http://www.pinterest.com/olganm7/bookstores-booshops-and-interesting-shops/

Thanks for reading, and you know, if you’ve enjoyed it, like, comment, share and CLICK!

Elixir 1 (1)

Como es casi San Valentín, decidí participar en una iniciativa de uno de los grupo en Goodreads (Café Literario) que sugirieron publicar historias para celebrar ciertas ocasiones. Y este mes, por San Valentín y la fiesta de la amistad tocan historias románticas o que celebren la amistad. Se me ocurrió escribir esta historia, y compartirla con vosotros, a ver qué os parece.

El elixir del amor verdadero

La cosa duraba ya dos días y a Amelia se le habían acabado la paciencia y las ideas. Era cierto que quería encontrar novio y llevaba mucho tiempo sin salir en serio con nadie. Pero de ahí a que de repente todos los hombres con los que se cruzaba se la quedasen mirando, empezasen a decirle tonterías, y la siguieran por donde quiera que fuera, había un abismo.

Había esperado a que oscureciera para evitar tener a un pelotón de hombres siguiéndola por todas partes. Lo único que se le había ocurrido, después de consultar el internet sin encontrar ninguna respuesta, fue ir a ver a la abuela Petra. En su pueblo, Madejar, la abuela Petra era la autoridad en todo lo que se refería a la historia local, hierbas y pociones, cosas del corazón, folklore…Petra Gutiérrez era la versión autóctona de Google, aunque con mucho más estilo y color.

Al amparo de la noche e intentando no cruzarse con nadie Amelia llegó a la casa de la abuela Petra. Era una casona baja, tosca, que parecía arrancada a golpes de cincel de la colina de piedra en la que se apoyaba.

—¡Abuela Petra! ¡Abuela Petra! Soy yo, Amelia. ¡Necesito su ayuda!

—Pasa hija, pasa. Ya sabes que aquí siempre eres bienvenida.

Amelia entró en la casa, que parecía un museo de la vida rural de hacía un par de siglos, y encontró a la abuela sentada frente al fuego en la sala/comedor.

—Hola abuela.

—Hola hija. Siéntate, siéntate. ¿Cómo vienes a estas horas con tantas prisas?

Amelia le obedeció, sentándose en una silla baja, y sin darle más vueltas al asunto fue directa al grano, como solía.

—Abuela, hace un par de días que me está pasando algo muy raro. Cada vez que salgo de casa todos los hombres se giran para mirarme, me echan piropos, me compran flores, me siguen a todas partes como perritos falderos… No sé qué les pasa a todos, pero no es normal. Y no me digas que soy muy guapa y que les gusto, que eso no me había pasado nunca antes, y sé que no es cierto.

La abuela Petra la miró fijamente y se quedó callada, reflexionando. Al final dijo:

—¿Hiciste algo fuera de lo normal hace un par de días?

—¿El jueves?… Nada que yo recuerde. Estaba repasando los papeles y ordenando cosas y… ¡Es cierto! Encontré unas cuartillas sueltas entre las cosas de mi madre. Recetas. Me preparé una de las tisanas.

—¿Recuerdas qué llevaba?

—De hecho no tengo ni idea.

—¿Qué quieres decir?

—En lugar de ingredientes lo que había en la receta eran símbolos. Me di cuenta de que correspondía a algunas de los frascos que tenía mi madre en su alacena de ingredientes. Y preparé la tisana.

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—¿Y la tomaste sin saber lo que llevaba?

Amelia miró a la abuela Petra.

—Mi madre siempre me había dicho que no había venenos ni ningún ingrediente peligroso en su alacena…Ya sé que no me acuerdo de todo y que mi madre… murió hace años, pero de eso me acuerdo perfectamente.

El padre de Amelia era geólogo y trabajaba en explotaciones petrolíferas en el extranjero y le veía poco. Su madre había sido su roca, y la había criado casi sin ayuda. Por desgracia su madre…

Sintió que se le humedecían los ojos. La abuela Petra se levantó de la silla y abrazó a Amelia, estrechándola fuerte.

—Todos echamos de menos a Cristina. Tu madre era una gran mujer.

A pesar del tiempo que hacía que había muerto su madre, casi cinco años, Amelia se había resistido a guardar sus cosas y lo había dejado todo como estaba, hasta hacía unos días. El ayuntamiento estaba planeando unas obras de mejora de la calle donde vivía y le habían pedido unos documentos. Y durante su búsqueda se había tropezado con lo que parecían unas recetas, y un diario de su madre, aunque escrito usando un código que aún no había conseguido descifrar.

—Sí, pero ¿por qué escribir las recetas y su diario de una forma tan rara? Ni que tuviera grandes secretos que ocultar.

La abuela Petra suspiró profundamente y se volvió a sentar. Fijó su mirada en el fuego.

—De hecho…Hay muchas cosas que tú no sabes de tu madre.

—¿Qué quieres decir?

—Si quieres saberlo todo…tendrías que ir a ver a la mejor amiga de tu madre. Manuela.

—¿A Manuela? ¿La madre de Fran?

—Sí, la madre de Paco.

Amelia y Francisco (al que todos llamaban Paco, aunque ella siempre le había llamado Fran) habían sido muy amigos de pequeños. Sus madres se conocían desde la escuela y ellos jugaban juntos mientras sus madres charlaban, cocinaban, trabajaban…

—¿Le has visto? Paco está visitando a sus padres. Está de vacaciones. Ha venido muy guapo —dijo la abuela Petra.

—No. No le he visto. Hace tiempo que no nos vemos…

Muy guapo…Desde luego. De pequeño Fran era un niño torpe, delgado como un fideo, siempre despeinado y desaliñado. A Amelia su aspecto nunca le había importado mucho, y aunque no era el chico más popular de la escuela, se divertían juntos un montón. Leían historias, jugaban interpretando a los personajes de la tele, ideaban aventuras imaginarias, y estudiaban y hacían los deberes. Eran inseparables. Un verano, cuando tenían unos 17 años, Fran se fue de vacaciones a la costa con sus tíos y al volver no parecía el mismo. Alto, moreno, vestido a la última, y musculoso. De repente todas las chicas se echaban a sus pies, se volvió don popular, y se le subieron los humos a la cabeza, o eso le pareció a ella. Siempre estaba ocupado, nunca tenía tiempo para verla, y al final…

—Pues si quieres enterarte de qué está pasando y encontrar una solución, Manuela es la clave.

—¿No me vas a decir nada más?

—Ve a ver a Manuela. Estoy segura de que ella te lo podrá explicar todo. Y además, ya va siendo hora de que hagas las paces con Paco.

—Yo no….

—No, no me digas que no os habéis peleado. Eráis inseparables y como me has dicho antes, ahora ni os habláis. A menos que quieras seguir con todos los hombres con los que te cruces persiguiéndote, más vale que vayas a ver a Manuela.

—Me lo pensaré.

Amelia se encaminó a la puerta pero se detuvo antes de abrirla. Había mucho ruido, como si hubiera una multitud de gente fuera, o un enjambre de abejorros. Miró por la ventana y vio a un montón de hombres, en vilo, esperándola.

—¿Puedo salir por algún otro sitio?

—Por la puerta de la cocina… — la abuela Petra soltó una risotada —. Entonces parece que al final vas a ir a ver a Manuela, ¿no?

Amelia se encogió de hombros y echó a correr hacia la cocina. Salió a paso ligero para evitar que la pillaran los hombres que se habían acumulado fuera de la casa de la abuela Petra. Tenía que ir con cuidado ya que no les daría el esquinazo por mucho tiempo.

La casa de Pedro y Manuela Márquez, los padres de Francisco, estaba al lado de la iglesia, a unos cinco minutos de la casa de la abuela Petra. Amelia llegó allí sin aliento y se puso a golpear la puerta con rapidez.

—¡Por favor! ¡Por favor! ¡Abrid!

—¿Pero qué pasa?

Francisco abrió la puerta. A pesar de lo desesperado de la situación, Amelia no pudo evitar una profunda inhalación cuando vio a su amigo de infancia. La abuela Petra tenía razón. Estaba buenísimo. Él le ofreció una sonrisa de oreja a oreja.

—¡Amelia! ¡Cuánto tiempo!

—Hola Fran. ¿Está tu madre?

La expresión de Francisco cambió a una seca y dura.

—Sí. Está dentro. Pasa.

—Cierra la puerta. Si no lo haces vas a tener la casa invadida de hombres.

Francisco la miró con cara de sorpresa pero ella no tenía ganas de explicaciones. O bueno, sí, pero no en aquel momento. Mientras se dirigía hacia la cocina, de donde se oía salir el sonido de una radio, Amelia se preguntó si quizás se habría acabado el extraño poder que había adquirido sobre los hombres, ya que Fran se había comportado de forma completamente normal con ella. O eso o era inmune. Golpeó la puerta de la cocina con los nudillos.

—Pasa, Amelia.

—¿Cómo sabías que era yo?

Manuela la miró y sonrió. Aunque físicamente no se parecían demasiado, ya que Manuela era alta y morena y su madre bajita y de pelo castaño, a Amelia siempre le recordaba a su madre, y esa era otra de las razones por las que no se había pasado mucho por allí.

—Te estaba esperando. He oído que te has convertido en un imán para los hombres.

—La abuela Petra tenía razón. Me dijo que tenía que venir a verte y que tú me contarías algo sobre mi madre que lo explicaría todo. No sé yo…

—Siéntate, Amelia, y dime qué pasa.

Amelia se lo explicó todo.

—Entonces, ¿qué me dices? ¿Qué es eso tan importante que tú sabes sobre mi madre?

—No sé si crees en…la sabiduría tradicional, cosas fuera de lo corriente, que no se pueden explicar fácilmente ni racionalmente…

—¿De qué estamos hablando? ¿De vampiros, hadas, hombres lobo…? —dijo Amelia, medio riéndose.

—No… —dijo Manuela —. Estamos hablando de hechizos y brujería…Blanca, eso sí.

—¿Quieres decir que mi madre era una bruja? ¿Estás de broma?

—No. Quiero decir que las dos tenemos…teníamos, una habilidad especial, y sabemos cosas sobre hierbas, pociones…

The Love Potion, Evelyn de Morgan, 1903

The Love Potion, Evelyn de Morgan, 1903

—Eso es ridículo.

—En absoluto. Utilizábamos un lenguaje especial, un código para escribir sobre nuestras experiencias. Si quieres te puedo ayudar a descifrar su diario y las recetas. Sospecho que tú debes haber heredado la habilidad. Y yo tengo guardados libros de hechizos y pócimas de nuestras abuelas y tatarabuelas. Nos viene de familia. De hace muchos años. Solo a las mujeres de las dos familias.

Amelia no estaba dispuesta a creerse nada de aquello.

—Si fuera verdad algo habría oído. Todos los pueblos tienen sus leyendas e historias. Jamás he oído nada sobre Madejar.

—Nosotras y nuestras familias siempre fuimos muy discretas.

Amelia seguía sin creerse nada.

—Entonces, según tú, ¿por qué me está pasando esto?

—No lo he probado nunca, pero esta “tisana” de la que me has hablado tiene que ser el elixir del amor verdadero.

—¿El qué?

—El elixir del amor verdadero. Toda persona del sexo opuesto que se cruce contigo caerá rendido a tus pies.

—¿Y cuánto duran sus efectos?

—Un mes, más o menos, pero estoy segura de que existe un antídoto y creo que está en uno de mis libros. Lo preparo esta noche y te lo llevo mañana por la mañana. Cuando veas que funciona te darás cuenta de que tengo razón.

Amelia asintió y se dirigió a la puerta. Giró el pomo, pero se quedó pensando.

—¿Qué te pasa? —preguntó Manuela.

—Me estaba preguntando para qué sirve esa poción. Lo entendería si se la dieras a alguien que te gustara para que se enamorara de ti, pero hacer que todos los hombres se enamoren temporalmente de ti por una poción… Eso no es amor verdadero. No entiendo ni para qué sirve, ni el nombre.

Manuela se rió.

—No es por eso por lo que se llama así. Es cierto, el elixir tiene ese efecto en todos los hombres, pero no tiene efecto alguno sobre un hombre que esté enamorado de ti de verdad. Si alguien está enamorado de ti de veras, se comportará como siempre se ha comportado contigo.

—O sea que sirve para distinguir el amor verdadero de una mera ilusión, de un capricho.

—Precisamente.

Amelia salió de la cocina, andando muy despacio. Se paró delante de la habitación de Francisco, que no parecía haber cambiado nada en los últimos años. Llamó a la puerta.

—Fran…

Él abrió la puerta.

—Creí que solo habías venido a ver a mi madre.

—Sí. Perdona, pero necesitaba un consejo urgente. Pero hace tanto que no te veía. Desde que te fuiste a trabajar a la capital.

Francisco estaba de pie, con la puerta entreabierta y cara de pocos amigos.

—Te escribí. Te envié mi correo electrónico. No te dignaste a contestarme —dijo él.

—Te iba a enviar un texto por tu cumpleaños, pero… Estaba segura de tendrías otras cosas que hacer.

Francisco la miró a los ojos.

—Siempre he tenido tiempo para ti. Pensases lo que pensases.

—Siempre te veía tan ocupado, incluso antes de que te fueras…

Francisco suspiró y la expresión de su cara se transformó en una de tristeza.

—Volví de aquellas vacaciones con mis tíos, y de repente…empezaste a comportarte de una forma muy rara conmigo. No sé porqué. Todo lo que yo hacía te parecía mal… Es cierto que gente que nunca se había fijado en mí empezaron a reírme las gracias, pero a mí eso me daba igual.

Amelia se quedó mirando a Francisco. El elixir no parecía ejercer ningún efecto sobre él. Y si Manuela tenía razón, eso solo podía querer decir que…

—Perdóname Fran. Tienes razón.

—Entre tú y yo no hace falta pedir perdón.

—Fran…

Francisco y Amelia se quedaron embobados mirándose el uno al otro. Un carraspeo de Pedro, el padre de Francisco que se les había acercado sin que ellos se dieran cuenta,  les hizo volver en sí.

—¿Te quedas a cenar, Amelia? —preguntó Pedro mirándola con una expresión muy peculiar —. Otra víctima del elixir —pensó Amelia.

—Gracias, pero hoy no puedo. Algún otro día.

—¿Por qué no nos vemos mañana? —sugirió Francisco.

—Me encantaría.

Amelia hizo un amago de salida por la puerta delantera para despistar a sus seguidores y finalmente salió por la puerta del jardín. Llegó a su casa cansada pero feliz. No estaba segura de cómo se sentía sobre un posible legado de brujería y hechizos, pero le agradó saber que el amor verdadero no necesitaba de elixires. Y también comprobar que la amistad es el mejor cimiento del amor.

 love_potion
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Elixir 1 (1)As St Valentine’s is approaching I decided to try and participate in an initiative of one of Goodread groups I am a member of, Café Literario, where the founders of the group suggested posting stories to celebrate certain occasions (Christmas, holidays…). I came up with a romantic story to celebrate St Valentine’s (and the friendship day) and decided to share it (in English version) with you. I hope you enjoy it.

The elixir of true love

The phenomenon had been going on for two days and by now Amelia had lost her patience and run out of ideas. It was true that she wanted to find a boyfriend and she hadn’t gone out with anybody for a long time. But that did not mean she was happy with the current state of affairs. It had gone from one extreme to the other, and now she couldn’t walk past a man without he staring at her as if enchanted, trying to chat her up, and following her wherever she went.

She had waited until dark to avoid having a crowd of men follow her everywhere. After checking the internet and not finding an answer, the only thing that had come to mind was to go and visit grandma Petra. In Madejar, her village, grandma Petra was the unofficial authority in all matters of local history, potions and lotions, matters of the heart, folklore… Petra Gutiérrez was the autochthonous version of Google, although with much more colour and style.

Hiding in the shadows and trying not to meet anybody on the way, Amelia reached granny Petra’s house. It was a small rustic house, rugged, that seemed to have been hammered out of the stone hill it lay on.

“Grandma Petra! Grandma Petra! It’s me, Amalia. I need your help!”

“Come in, come in my child. You know you’re always welcome.”

Amelia walked into the house, that had the feel of a museum of rural life from a couple of centuries ago, and she found the old woman sitting in front of an open fire in the dining room/lounge.

“Hi Grandma.”

“Hello, my child. Sit down, sit down. Tell me, what brings you here this time of the evening and in such a hurry?”

Amelia obeyed her, sitting down on a low chair, and without further ado she went straight into it, as she usually did.

“Grandma. For the last two days, something very strange is happening to me. Every time I leave the house all men I come across turn around to look at me, whistle and shout compliments at me, buy me flowers, follow me everywhere I go, like lapdogs… I don’t know what’s wrong with all of them, but it isn’t normal. And don’t tell me I’m very pretty and they just like me, because it had never happened to me before and I know it’s not true.

Grandma Petra stared at her and kept quiet, as if deep in thought. Finally she said:

“Did you do anything out of the ordinary, a couple of days ago?”

“Thursday?…. Nothing that I recall. I was checking the paperwork and tidying things up and… It’s true! I found some handwritten notes within my mother’s things. Recipes. I prepared one of the infusions and tried it.”

“Do you remember what you put on it?”

“I have no idea.”

“What do you mean?”

“Instead of ingredients the recipe had symbols. I realised they matched those in the jars my mother had on her cupboard. And I prepared the infusion.”

elixir 2

“And you drank it without knowing what it had on it?”

Amelia looked at grandma Petra.

“My mother used to tell me that there were no poisons or dangerous ingredients in her cupboard… I know I don’t remember everything and my mother… died years back, but I remember that perfectly well.”

Amelia’s father was a geologist and he worked in oil fields abroad and she didn’t see much of him. Her mother had been her rock and had brought her up without much help. Unfortunately, her mother…

She noticed her eyes getting watery. Grandma Petra stood up and hugged Amelia, squeezing her hard.

“We all miss Manuela. She was a great woman.”

Despite the length of time that had gone by since her mother’s death, nearly five years, Amelia hadn’t touched any of her things, leaving all as it was until a few days earlier. The local government was planning on refurbishing the street where she lived and had asked for some documents. While she was looking for them she’d come across some sheets of paper, the assumed recipes, and her mother’s diary, although it seemed to have been written using a code she had not been able to decipher.

“Yes, but why did she write the recipes and her diary in such a bizarre way? It isn’t as if she had major secrets to keep hidden.”

Grandma Petra sighed deeply and sat down again. This time she fixed her gaze on the fire.

“In fact… there are many things you don’t know about your mother.”

“What do you mean?”

“If you want to know everything… you’ll have to go and visit your mother’s best friend. Cristina.”

“Cristina? Fran’s mother?”

“Yes, Paco’s mother.”

Amelia and Francisco (everybody called him Paco although she had always called him Fran) were very close friends when they were children. Their mothers knew each other since infant school and the children used to play together whilst their mothers chatted, cooked, worked…

“Have you seen him? Paco is here visiting his parents. He’s on holiday. He’s very handsome” said grandma Petra.

“No. I haven’t seen him. We haven’t seen each other for a long time…”

Very handsome… Indeed. When he was a young child Fran was a clumsy boy, very thin, with his hair and his clothes always in a mess. Amelia had never been too bothered about his looks, and although he wasn’t the most popular kid in the school, they enjoyed each other’s company. They read books, played the parts of TV characters; they created imaginary adventures, and did their homework. They were inseparable. A summer, when they were 17, Fran went on holiday with his aunt and uncle to the coast and when he came back he was completely changed. Tall, suntanned, fashionably dressed, and full of muscles. Suddenly all girls were falling to his feet, he was soon Mr Popular, and he became bigheaded, or that was what she thought. He was always busy, never had any time to see her and eventually…

“If you want to know what’s happening and wish to find a solution, Cristina is the key.”

“Aren’t you going to tell me anything else?”

“Go to see Cristina. I am sure she can explain everything. Anyway, it’s about time you sorted things out with Paco.”

“We haven’t…”

“No, don’t tell me you haven’t argued. You were inseparable but as you said before, now you don’t even talk to each other anymore. Unless you want to carry on having any men you come across follow you around, you’ll go and talk to Cristina.”

“I’ll think about it.”

Amelia walked towards the door but stopped before opening it. There was plenty of noise, as if there was a crowd outside, or a bumblebee squad. She peered out of the window, hiding behind the curtains, and saw a huge group of men, in tenterhooks, waiting for her.

“Can I go out any other way?”

“Through the kitchen door…” grandma Petra burst out laughing. “Then it seems you’re going to visit Cristina, aren’t you?”

Amelia shrugged and run to the kitchen. She speeded out to avoid the men waiting for her at the front door. She had to be careful as she would not be able to avoid them for long.

The house of Pedro and Cristina Márquez (Paco’s parents) was by the church, five minutes away from grandma Petra’s abode. Amalia reached there breathless and started knocking at the door very fast.

“Please! Please! Open up!”

“What’s the matter?”

Francisco opened the door. Despite the desperate situation, Amelia couldn’t help gasping when she saw her childhood friend. Grandma Petra was right. He was gorgeous. He smiled widely when he saw her.

“Amelia! It’s been a long time!”

“Hi Fran. May I speak to your mother?”

His expression hardened and his tone grew cold.

“Yes. She’s inside. Come in.”

“Shut the door. Otherwise your house will get invaded by men.”

Francisco looked at her with a surprised expression but she didn’t feel like explaining. Well, she did, but not right then. While walking to the kitchen, following the sound of a radio, Amelia wondered if maybe the strange power she’d acquired over men had ceased to have effect, because Fran had behaved as usual with her. Either that or he was immune to it. She rapped at the kitchen door with her knuckles.

“Come in, Amelia.”

“How did you know it was me?”

Cristina looked at her and smiled. Although they didn’t look alike physically, Cristina was tall and dark haired whilst her mother had been short and had brown, Amelia was always reminded of her mother when she saw her, and that was one of the reasons why she hadn’t visited much.

“I was waiting for you. I’ve heard you’ve become a magnet for men.”

“Grandma Petra was right. She told me I should come to see you and you would tell me something about my mother that would explain everything. I don’t know…”

“Sit down, Amelia, and tell me what’s happening.”

Amelia explained everything.

“And now, what do you say? What is the very important thing you know about my mother that I should learn about?”

“I don’t know if you… believe in traditional wisdom, out of the ordinary phenomena that can’t be easily or rationally explained…”

“What are we talking about? Vampires, fairies, werewolves?” Amalia asked, laughing.

“No…” replied Cristina. “I’m talking about witches, spells… White magic, of course.”

“Are you telling me my mother was a witch? Is this a joke?”

“No. What I’m trying to say is that both of us have… had, a special ability, and we knew things about herbs, potions…”

The Love Potion, Evelyn de Morgan, 1903

The Love Potion, Evelyn de Morgan, 1903

Amelia stood up and examined Cristina from head to toe.

“That’s ridiculous.”

“Not at all. We used a special language, a code to write about our experiences. If you’d like that I can help you decipher her diary and the recipes. I suspect you might have inherited our gift. I have several books of spells and potions from our grandmothers and great-grandmothers. It runs in families. It comes from many generations back. On the female side.”

Amelia didn’t want to believe any of that.

“If that were true I would have heard about it. All villages have their legends and stories; I’ve never heard any such thing about Madejar.”

“Our families have always been very careful. And so were the two of us.”

Amelia wasn’t any more convinced than before.

“So, according to you, why is this happening to me right now?”

“I’ve never tried it myself, but that “infusion” you’ve told me about must be the elixir of true love.”

“What?”

“The elixir of true love. Every person of the opposite sex who comes across you will fall head over heels in love with you.”

“And how long do the effects last for?”

“Around a month, give or take a few days. But I’m sure there’s an antidote and I believe it’s in one of my books. I’ll get it ready tonight and I’ll bring it to you tomorrow morning. When you see its effect you’ll know I’m right.”

Amelia nodded and went to the door. She turned the handle but stopped.

“What’s the matter?” asked Cristina.

“I was wondering what use such potion would have. I would understand it if you were to give it to somebody you liked to make them fall in love with you, but making all the men around fall in love with you temporarily because of a potion… That’s not true love. I don’t understand its use, or its name.”

Cristina laughed.

“That’s not the reason for its name. It’s true the elixir has that effect on all men, but it doesn’t have any discernible effect over a man who is truly in love with you. If somebody loves you, they’ll behave the same with you as they always have.”

“So, its use is to distinguish true love from illusion, from a whim.”

“Precisely.”

Amelia left the kitchen, walking very slowly. She stopped in front of Francisco’s room, that looked exactly the same as it had for years. She knocked at the door.

“Fran…”

He opened the door.

“I thought you had only come to see my mother.”

“Yes. Sorry, I needed urgent advice. But it’s been a long time since we last saw each other. Not since you moved to the capital to work.”

Francisco was standing by the half-opened door, with an angry expression.

“I wrote to you. I sent you my e-mail. You never bothered to answer to me” he replied.

“I was going to send you a text for your birthday, but… I was convinced you’d have better things to do.”

Francisco looked her in the eye.

“I’ve always had time for you. Whatever you might think.”

“You always seemed so busy, even before you left…”

Francisco sighed and his face changed to a sad expression.

“I came back from that holiday with my aunt and uncle and suddenly… your behaviour towards me changed completely. I couldn’t do anything right… It’s true that people who’d never noticed me before started to laugh at my jokes and be nice to me, but they never mattered to me.”

Amelia kept looking at Francisco. The elixir didn’t seem to exert any effect over him. And if Cristina was right that could only mean…

“Sorry Fran. You’re right.”

“No need for apologies or saying sorry between you and me.”

“Fran…”

Francisco and Amelia were looking at each other like transfixed. Francisco’s father, Pedro, coughed, and that made them come back down to earth.

“Are you staying for dinner, Amelia?” Pedro asked, looking at her in a fairly peculiar way. ‘Another victim of the elixir’, thought Amelia.

“Thanks very much. I can’t today. Maybe some other day.”

“Why don’t we meet tomorrow?” suggested Francisco.

“I’d love to.”

Amelia pretended to go out through the front door to confuse the men following her, instead escaping through the garden. She got home tired but happy. She wasn’t sure of how she felt with regard to a possible legacy of witchery and spells, but she felt reassured to know that true love didn’t require any elixirs. And that true friendship is the best foundation of love.

love_potionThanks for reading, and if you’ve enjoyed it, you know, like, share and comment. And love!

Rich Marcello

Author of The Beauty of the Fall, The Big Wide Calm, and The Color of Home

GALDIN

Tras miles de años de paz y armonía, una guerra entre dos razas desata la desolación en un territorio que quedará yermo. Tras tanto odio, muertes y residuo del poder arcano, surgirá un mal que hará que las razas que viven en Rahaylimu se unan de nuevo para combatirlo.

lucinda E Clarke

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throughdanielleseyes

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