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It’s Friday and once more I’m bringing you a guest author…Yes, you’re right. We met through Twitter and he kindly agreed to be a guest on my blog. He later explained that he was working on quite a “different” kind of project, from the point of view of writing and wondered if it would be OK to bring that to my blog. I found it fascinating…If you read on Michael explains everything and you’ll realise he’s a really lucky man, because not only does he work in something he loves, with people who have been his idols for year, but also he’s now managed to combined his two loves, computer games and writing in one project. And he also talks to us about his two books and they sound really intriguing. Go on, you know you want to read more….Here is: Michael Brookes. And I know he’s about to publish another novel, so keep your eyes open!

Writing in somebody else’s universe

I’m lucky enough that my job involves one my great passions – computer games. In my spare time I indulge in my other great joy – writing. Recently I became doubly fortunate when those two pursuits crossed over.

The story started 25 years ago, David Braben and Ian Bell wrote a game called Elite. In the game you take the role of the pilot of a Cobra Mark III, a spaceship capable of combat and trading. You had eight galaxies in which to trade, fight and explore. Battling against pirates and even the law if you so wished.

Elite wasn’t the first computer game I’d played. While they were still relatively new in the mid-eighties, they had been around since the late seventies. But Elite did bring something new. And it was this difference that made me realise, even at that young age, the potential of what computer games could be.


What was that difference?

Put simply the difference was freedom. Elite brought an open world to computers that I hadn’t experienced before. Another key difference was how you played. There were no levels to complete, no strict ordering of quests to follow. You played it your way in a vast universe of stars, planets and space stations. All run on a computer that is out powered by the cheapest mobile phone these days.

So I got into computer games and then into computers. As well as a hobby they became my career. Not games back then, that occurred more recently when ten years ago I accepted a job at Frontier, run by David Braben. I guess not many people are lucky enough to say that they work for the person whose work inspired them along their path.

What has all this to do with writing?

Two months ago Frontier announced that we would be developing a new version of Elite (two sequels had already been developed in the mid-nineties). Normally with large games a developer works with a publisher to fund and release a game. We chose a different route. We elected to crowd fund the game through a site called Kickstarter.

The original game came with a novella called ‘The Dark Wheel’ that helped set the scene and even provide some hints for new players. I was asked if I would like to write the official sequel to that book. It took me two seconds to say yes!

However there was more to come. Kickstarter projects are funded by people making pledges and receiving rewards. Over the years Elite has proved a popular setting for fiction, so we offered a limited number of slots to authors wanting to write their own stories in the Elite universe. This proved very popular and we have twelve projects signed up, three of them from a well established publishing house – Gollanz. As well as variety of authors, we also have many different approaches from traditional novels, to a game book and an anthology of short stories.

As part of this process I will be working with these authors to make sure that their books fit into the universe created by the game.

And this is where the challenge begins.

Research is a significant part of my writing process. When I have an idea there are usually rough edges or grey areas that need to be worked. Often this requires research. Now with my own creations this isn’t too challenging, mainly because it’s my world. I can change things as I see fit.

In somebody else’s world, in this case Elite, I don’t have that luxury. I have to fit within the world that has been created and I have to provide consistency. And that is what I’m working on (with the valued help of both other staff and volunteers from the Elite community), I am creating the fiction guide for the whole universe that myself and the other authors will follow in their works.

It’s a tough challenge, but one I’m enjoying. We’ll be releasing our books at around the same time as the game launches in March 2014. You can find out more by visiting the Kickstarter page:

I currently have two books available:

The cult of me

The Cult of Me

For too long he dwelt apart, watched those who passed him by.With his unique abilities he entered their minds and inflicted terrible suffering upon them. They didn’t even know who he was. The game has lasted for years, but now the game has become stale. On an impulse he decides to make a final and very public last stand. After surrendering himself to the police he enacts his plan to seize the prison for his final bloody act. 

There he discovers that he’s not as unique as he once thought.

An Odd Quartet

A quartet of dark short stories (10,000 words) to thrill and chill.

The Yellow Lady
Grave robbing is a dirty business, in more ways than one. When he disturbs the grave from a childhood scary story he discovers it’s not always treasure to be found.

This Empty Place
At the heat death of the universe, Death contemplates his existence.

Forced Entry
Terrorists seize an average suburban house. A Special Forces hostage rescue team is sent in and encounter more than they were trained for.

The Reluctant Demon
A young demon prepares to take his possession exam.

Thank you Michael for being my guest and thank you all for reading. And next week, more!

Es viernes de nuevo, así que toca autor invitado. Y sí, también conocí a Michael a través de Twitter. Y encantador que es accedió a ser autor invitado en mi blog. Eso fue hace algo de tiempo y luego hace unas semanas me contactó preguntándome si me parecía bien que escribiera sobre un encargo en el que estaba trabajando, que estaba relacionado con la escritura. Yo le dijé que por supuesto, y me alegro, porque el proyecto es fascinante, como veréis. Michael es muy afortunado. No solo trabaja en algo que ama (juegos de ordenador) sino que ahora está metido de lleno en un proyecto que aúna sus dos pasiones, los juegos de ordenador y la escritura. Os dejo con él para que os lo cuente todo, pero no os perdáis las reseñas de sus libros, que suenan de lo más intrigantes. Michael Brookes! Y por cierto sé que está punto de publicar otra novela, así que estén atentos.

Escribiendo en el universo de otro

Tengo la suerte de que mi trabajo está directamente relacionado con una de mis grandes pasiones – los juegos de ordenador. En mi tiempo libre  me dedico a mi otro gran placer –escribir. Recientemente he tenido la fortuna de que estas dos pasiones se han cruzado.

La historia empezó hace 25 años cuando David Braben y Ian Bell crearon un juego llamado Elite. En el juego tú te conviertes en el piloto de un Cobra Mark III, una nave espacial capaz de combatir y dedicarse al transporte comercial. Tenías a tu disposición ocho galaxias en las que comerciar, luchar y explorar. Podías luchar contra piratas e incluso la ley si te apetecía.

Elite no fue el primer juego de ordenador que jugué. Aunque eran relativamente nuevos a mediados de los ochenta, habían existido desde finales de los setenta. Pero Elite aportó algo nuevo. Y fue esa diferencia la que me hizo darme cuenta, incluso a tan joven edad, del potencial que podían llegar a tener los juegos de ordenador.


¿Cuál era esa diferencia?

En términos simples, libertad. Elite trajo un mundo abierto a los ordenadores que yo no había experimentado nunca. Otra diferencia clave era la forma en que tú jugabas. No había que completar niveles, ni un orden específico en el que completar las tareas. Tú jugabas a tu manera en un vasto universo de estrellas, planetas y estaciones espaciales. Todo en un ordenador que no puede competir en potencia con el más barato móvil de hoy en día.

Así que me metí en los juegos de ordenador y luego en ordenadores. Aparte de ser un hobby se convirtió también en mi carrera. Por aquel entonces mi trabajo no abarcaba los juegos, eso pasó más recientemente cuando hace diez años acepté un trabajo en Frontier, dirigido por David Braben. Sospecho que no hay muchas personas que sean lo suficientemente afortunados como para poder decir que trabajan para la persona que les inspiró a seguir un camino determinado.

¿Y qué tiene que ver todo esto con la escritura?

Hace dos meses Frontier anunció que iban a desarrollar una nueva versión de Elite (ya existen dos secuelas que se crearon a mediados de los noventa). Normalmente con juegos importantes un creador de juegos trabaja un editor para costear y lanzar el juego. Nosotros escogimos una ruta distinta. Decidimos utilizar crow funding (micro-financiación de masas) a través de una compañía que se llama Kickstarter.

El juego original se vendía con una novela llamada ‘The Dark Wheel’ (La rueda oscura) que ayudaba a visualizar el escenario e incluso proveía algunas pistas para nuevos jugadores. Me preguntaron si me gustaría escribir la secuela oficial a ese libro. ¡Tardé dos segundos en decir que sí!

Pero, todavía había más. Los proyectos Kickstarter se financian a través de gente haciendo promesas y recibiendo recompensas. A través de los años Elite ha demostrado su popularidad como escenario de ficción, así que decidimos ofrecer un número limitado de plazas para que autores pudieran escribir sus propias historias en el universo Elite. Esto probó ser muy popular y tenemos doce proyectos firmados, tres de una editorial conocida y popular, Gollanz. Además de variedad de autores, también tenemos variedad de estilos desde una novela tradicional, a un libro de juego y una antología de historias cortas.

Como parte de este proceso estaré trabajando con estos autores para asegurarme de que sus libros encajan en el universo creado por el juego.

Y aquí es donde empieza el reto.

El estudio y la investigación son una parte muy significativa de mi proceso de escritura. Cuando tengo una idea normalmente hay esquinas sin pulir y áreas grises que necesitan más trabajo. Esto normalmente requiere más investigación. Con mis propias creaciones eso no es demasiado complicado, porque es mi propio mundo. Puedo cambiar lo que quiera.

En el mundo de otro, en este caso Elite, no tengo ese lujo. Tengo que encajar en el  mundo que ha sido creado y tengo que ser consistente. Y en eso es en lo que estoy trabajando (con al valiosa ayuda de personal y voluntarios de la comunidad Elite), en crear una guía ficticia del universo al completo para que tanto yo como los demás autores podamos seguirla en nuestros escritos.

Es un reto duro, pero lo estoy disfrutando. Publicaremos nuestros libros más o menos al mismo tiempo que se lanzará el juego en Marzo 2014. Puedes averiguar más visitando la página Kickstarter:

Actualmente tengo dos libros a la venta:

The cult of me


The Cult of Me (Mi culto)

Durante demasiado tiempo había vivido apartado, mirando a la gente que se cruzaba con él. Con sus habilidades únicas entraba en sus mentes y les inflingía un sufrimiento terrible. Ellos ni siquiera sabían quién era él. El juego había durado años, pero ahora se estaba volviendo rancio y viejo. Impulsivamente decide terminar con un último acto muy público. Después de rendirse a la policía pone en práctica su plan de tomar la prisión para su sangriento acto final.

Allí descubre que no es tan único como creía.

And Odd Quartet (Un extraño cuarteto)

Un cuarteto de historias cortas (10000 palabras) para asustar y emocionar.

The Yellow Lady (La dama amarilla)

Robar tumbas es un negocio sucio, en todos los sentidos de la palabra. Cuando disturba la tumba de la figura de una historia de miedo infantil descubre que no siempre se encuentran tesoros.

This Empty Place (Este lugar vacío)

En el momento de la destrucción por altas temperaturas del universo, la Muerte contempla su existencia.

Forced Entry (Entrada forzada)

Terroristas ocupan una casa normal de los suburbios. Un equipo de rescate de las fuerzas especiales es enviado y encuentra algo para lo que no recibió entrenamiento.

The Reluctan Demon (Demonio a la fuerza)

Un joven demonio se prepara para su examen de posesión.

Gracias Michael y gracias a todos por leer…Y la semana que viene…más.


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