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Hola a todos:

Os traigo las reseñas de un par de libros que me acabo de leer. Aunque de momento solo están disponibles en inglés, me parecieron los dos tan interesantes que os los quise traer. Y, quién sabe? Entre Google translate y los escritores que buscan mercados nuevos…

Espero que os guste.

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Lost Angeles (Angeles Perdidos) Viaje al borde de la auto-destrucción.

Descubrí esta novela en Goodreads (por si no conocéis Goodreads escribí un post sobre esta web hace un tiempo, os dejo el enlace). Seguí las reseñas que el autor escribe sobre otras obras y su blog y tengo que reconocer que me encantó el título (que en inglés como habréis notado es un juego de palabra entre Los Angeles, el nombre de la ciudad, y Lost Angeles, lost=perdido…). La tenía en mi lista de libros pendientes de lectura hace tiempo y estoy encantada de haber encontrado el tiempo de leerla por fin. Mereció la pena.

Lost Angeles se puede leer como una memoria, pero no es la típica memoria (si es que eso existe). El  libro sigue al protagonista, Doug, un joven de Belfast con el don de la palabra, y sus aventuras en Los Angeles. Doug no está en Los Angeles para hacer turismo, aunque desde luego ve muchas atracciones (algunas de las que no están en los listados de los libros de viajes y que la mayoría preferiríamos no ver jamás). Desde el principio nos damos cuenta de que tiene una misión, aunque no llegamos a apreciar como de decidido está a auto-destruirse hasta mucho más adelante en el libro. Bebe, se droga (todo tipo), se acuesta con cualquier interesada, y pasa el tiempo mudándose de acomodación barata, a hotelucho aún más barato (incluyendo el  motel ‘Lost Angelest’ del título que solía ser una casa de mala reputación, y que no ha mejorado demasiado en el ranking). Durante sus andaduras conoce a todo tipo de gente, gente de verdad. Algunos idiotas, algunos majos pero que han despistado y andan por mal camino, algunos perdidos intentando encontrarse, algunos vagabundos sin dirección.

Las razones que justifican el viaje de Doug son reveladas poco a poco a través de unos capítulos entremezclados con la acción en Los Angeles, sobre su vida anterior en su país (Yo no los llamaría flashbacks. Son memorias, pero demasiado largas, detalladas y complejas para encajar en la definición de lo que normalmente llamaríamos flashbacks). Muy pronto en la narración nos damos cuenta de que está de duelo por el fin de la que ha sido su relación amorosa más importante hasta entonce, pero más adelante vemos que es algo más que eso, y llegamos a simpatizar y a identificarnos con Doug aún más. Porque lo que me pareció más notable de la novela es que a pesar de comportarse de una forma que la mayoría de nosotros no aprobaríamos ni seguiríamos, Doug nos cae bien. Probablemente nos volvería locos si lo conociéramos pero…aunque persigue su camino hacia la auto-destrucción a la vez  intenta ayudar a los demás y no hacerle daño a nadie. Cuando llegas al final estás apoyándole y deseas (aunque con pocas esperanzas) que las cosas acaben bien para él.

Disfruté leyendo Lost Angeles, una novela muy personal. Es una novela para adultos y se la recomiendo a cualquiera que quiera leer sobre gente de verdad intentando sobrevivir lo mejor que pueden. Espero tener muchas más oportunidades en el futuro de leer otras obras de Mr Louden.

Enlaces:

e-book:

http://www.amazon.com/dp/B00AG5NS30/

Papel:

http://www.amazon.com/dp/1477563644/

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In the Reign of the Ilev (En el reino del Ilev) de Mary Meddlemore. Una distopia que resuena.

He tenido ya el placer de haberme leído dos de las obra de Mary Meddlemore. Mary es un personaje (el más importante en mi opinión) en Forever After. A Dimensional Love Story (Siempre jamás. Una historia de amor dimensional), una de las novelas que me leí y me encantó y también ha adoptado el título de autora de En el reino del Ilev y The Seventh Sheep (La séptima oveja), una colección de cuatro cuentos a cual más mágico y original. Con tales experiencias previas tenía muchas ganas de leerme Ilev y no me defraudó, aunque es muy diferente a las otras dos obras. Ilev está clasificado como ciencia-ficción juvenil, aunque es apropiado para lectores de todas las edades. Es la historia de Nina, una chica de 18 años que es una de los Cuatro Elegidos que han conseguido superar un proceso de selección que tiene lugar entre los 40 jóvenes más prometedores de la Ciudad. Ahora los Cuatro tienen que pasar el Test Final y solo uno llegará a ser el Campeón. Todos los Campeones se convierten en gobernantes de la Ciudad y controlan el Ordenador Central. Me diréis: “¡No, no otra de esas historias de jóvenes que tienen que luchar entre ellos para sobrevivir!” En realidad, no. El test consiste en que los llevan a un lugar remoto fuera de las murallas de la Ciudad, y tiene que encontrar el camino de vuelta. El primero en llegar, es el nuevo Campeón. Nina tiene mucha confianza en si misma, es egoísta, y solo le interesa la fama, el éxito, y las posesiones materiales. No tolera debilidades o fallos e incluso se da cuenta de que todos los campeones previos parecen tener algún defecto. Pasa por una variedad de experiencias extrañas que la hacen cuestionarse su identidad (los niños no viven con sus familias sino que se crían todos juntos) y su percepción de la realidad (¿está teniendo alucinaciones o es real lo que le está pasando? ¿Siente algo por Daniel, uno de los otros Elegidos o alguien está interfiriendo con su mente?). Descubre lugares y seres maravillosos y sucesos terroríficos. Todas las cosas que ella creía saber y pensaba que eran reales no lo son, y eso la hace dudar de si misma.

Es difícil identificarse con Nina al principio de la novela, aunque de acuerdo con su descripción parece que ella es un producto de la sociedad en la que vive. Al final de la novela se convierte en una heroína de verdad, enfrentándose a la terrible realidad que está aniquilando y paralizando la civilización, y creando un nuevo orden. Hay que pagar el precio por los cambios que suceden, pero existe la esperanza de un nuevo comienzo.

¿Qué me pareció Ilev en comparación con otras novelas distópicas del mismo género? Tiene los elementos típicos: acción, personajes fascinantes, situaciones fantásticas, un interés romántico (?)…y mucho más. Nina es una narradora muy interesante. No intenta engañarnos conscientemente (no le interesa la opinión de los demás lo suficiente como para mentir) aunque a veces no sabe lo que es real y lo que no. Ella crece y cambia durante la novela y llega a apreciar el valor de la cooperación, de los relatos, de la Historia, y de la libertad. Ganar no es ya el objetivo final y el poder absoluto en lugar de ser una virtud es el peor mal.

La Ciudad en Ilev es una creación aterrorizante pero no está tan alejada de nuestras vidas y experiencias cotidianas. No es posible evitar el comparar nuestras vidas con las de los habitantes de la Ciudad y preguntarnos si no es ya hora de convertirnos en un Elegido y destruir las estructuras que impiden que la gente experimente la vida y el universo. Si tuvieras una oportunidad, ¿crees que serías una Nina?

Es posible leer esta novela como si fuera una novela de aventuras más (aunque algo más complicada que la mayoría), pero tiene mensaje, lecciones y reflexiones que satisfarán a los lectores más sofisticados. Solo decir que espero que Mary Meddlemore (y la escritora que se esconde detrás de ella) siga escribiendo. Yo la seguiré leyendo. Y espero que vosotros también.

Enlace:

http://www.amazon.com/dp/B009GXHI84/

Gracias por leer, y si os ha gustado, no os olvidéis de comentar, compartir, y si leéis inglés, de hacer CLIC!

Y el enlace al post sobre Goodreads:

https://olganm.wordpress.com/2013/05/07/y-eso-de-goodreads-que-es/

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Hoy les presento otra de las autoras a las que conocí a través de Twitter y que accedió a aparecer en mi blog para hablarles de sus novelas, y también de lo que los lectores consideran la esencia de las novelas de misterio.  A ver si están de acuerdo. Con ustedes: Carmen Amato.

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El Misterio Personal de Carmen Amato

Recientemente les pregunté a los lectores en kindleboards.com qué elementos les parecían los más importantes en una buena novela de misterio. Sus opciones eran:

  1. Personajes complejos e imperfectos (por ejemplo John Rebus, Harry Hole)
  2. Argumentos enrevesados que adquieren más importancia que el desarrollo de los personajes.
  3. Un entorno poco usual. (por ej. la serie Arkady Renko que tiene lugar en Rusia)
  4. Sentido del humor (por ej. los libros de Stephanie plum)
  5. Auténtica información forense (como en los libros de Patricia Cornwell)

La discusión digital fue animada. La mayoría de los que respondieron votaron por A y B. Los lectores quieren ver personajes intrigantes y argumentos que les dejen preguntándose qué pasará después. Muchos opinaron que los dos elementos debería ir juntos en lugar de predominar el uno sobre el otro.

Como escritora de novelas de misterio no puedo estar más de acuerdo. Estos dos conceptos centrales son los que generan y animan mi serie de misterio protagonizada por Emilia Cruz, la primera y única mujer detective en la policía de Acapulco. Inspirándome en mis experiencias propias cuando viví en México y América Central, la serie presenta la guerra contra las drogas de México y la corrupción oficial teniendo como telón de fondo la rica herencia cultural del país.

La serie fue lanzada el pasado Agosto con la exclusiva novela corta MADE IN ACAPULCO (HECHO EN ACAPULCO) y continúa con la novela de misterio CLIFF DIVER (SALTADOR DE ACANTILADO) que estará a la venta en Kindle y en papel a partir del 30 de Enero. El siguiente libro en la serie es HAT DANCE (EL BAILE DEL SOMBRERO), y su lanzamiento está previsto para el verano del 2013.

Aquí está lo que la serie de Emilia Cruz tiene preparado, no sólo para los fans de kindleboard.com sino para todos los amantes del misterio.

La protagonista

La serie es tan cruda y llena de acción como los titulares que nos llegan de México hoy pero también como le país, Emilia Cruz es a la vez dura de pelar y tierna. Una nativa de Acapulco que tuvo que crecer demasiado deprisa, ha sido policía por casi 12 años y detective por dos, una mujer en un equipo que no la quería y aún siguen intentando romperla. Pero Emilia no tiene miedo de defenderse y conseguir lo que se merece. Es una mentirosa convincente, pensadora rápida, investigadora determinada y una dura experta en kickboxing.

Y se siente sola.

Personajes secundarios interesantes

Emilia no sabe cómo manejar al gringo Kurt Rucker, el gerente de un hotel de lujo en Acapulco. Un ex-soldado, tiene la confianza y el liderazgo que ella admira. Un triatleta, se mantiene sereno en situaciones de alta tensión y sabe lo que quiere. Pero ¿está preparada Emilia para una relación?

El primer caso importante de Emilia atraerá la atención de Víctor Obregón Sosa, le Jefe del Sindicato de Policía del Estado de Guerrero, y la ambiciosa alcaldesa de Acapulco Carlota Mendoza Pérez. Cada uno tiene una peligrosa agenda personal y el poder de ayudar o herir a Emilia.

Como estímulo añadido a la lista de personajes, hay una puerta giratoria en el equipo y un teniente diferente estará a cargo en cada libro.

Argumentos enrevesados

Está el Acapulco que conocen los turistas, la extensión de la más hermosa bahía del mundo, la majestad del Pacífico azul claro, noches a luz de vela en la playa, y rascacielos de lujo. También está el Acapulco que es un premio por el que luchan los carteles de drogas- la ciudad que es hogar de prostitutas y ladrones, las calles donde la vida es barata y la pobreza es tan dominante como la brisa marina. Estas dos versiones de Acapulco figurarán en los libros, cada una desgarrando a la otra y obligando a Emilia a sobrevivir entre las dos. Ninguna investigación será fácil, ningún crimen será simple.

La salsa especial

Una serie de misterio a menudo tiene un algo extra si hay un hilo conductor que sólo se resuelve en el último libro y la serie de Emilia Cruz no es una excepción. A lo largo de la serie, Emilia mantiene una lista de las mujeres que han desaparecido en Acapulco y siempre está intentando averiguar qué les ha pasado. Son las perdidas y veremos qué éxito tiene.

¡Disfruten el siguiente fragmento y les veremos en Acapulco!

El saltador se estiró completamente y se impelió. Su espalda se arqueó y sus brazos se abrieron y parecía un crucifijo mientras volaba sobre las rocas. Sus brazos se levantaron por encima de su cabeza y sus manos se unieron justo antes de impactar con el agua. La espuma del salpicón se disparó hacia el cielo y él desapareció en las profundidades mientras la muchedumbre en la plaza se exclamaba y aplaudía.

El saltador apareció fuera del agua más allá de las rocas y la muchedumbre aplaudió de nuevo. Pasaron varios minutos antes de que el siguiente saltador subiera la minúscula plataforma en la cima del acantilado. Era mayor con un bañador negro y un torso pesado, y parecía menos atlético que el primer saltador. Cuando le giró de espaldas al océano la muchedumbre murmuró excitada.

“Tiene valor,” dijo Kurt. El dorso de su mano rozó contra la suya.

El saltador se lanzó hacia atrás de la superficie del acantilado y se giró en el aire. Al rotar su cuerpo cerca del acantilado la gente dio un grito de asombro, pero entró limpiamente en el océano, el agua explotando a su alrededor. El aplauso fue enorme.

Mientras se ponía el sol, contemplaron a los otros hombres escalando laboriosamente el acantilado para alcanzar la pequeña plataforma natural, estirarse y flexibilizar sus músculos, y lanzarse sin tocar las rocas al lugar perfecto en el océano al fondo.

“Esa soy yo,” dijo Emilia cuando el saltador más joven en un bañador rojo se preparó de nuevo en la plataforma. El sol poniente estaba teñido de sangre detrás de él confundiéndose con su bañador haciéndolo parecer desnudo y despellejado.

“¿Qué quieres decir?” le preguntó Kurt. Su mano se giró y un dedo acarició el pulgar y el índice de Emilia.

“Esa soy yo.” La mano de Emilia se giró por si sola y jugó gentilmente con la de Kurt. Él la estaba mirando a ella, no a los saltadores del acantilado y Emilia se oyó balbucear nerviosamente “Lanzándome de un acantilado, sin estar preparada. Sin saber si me voy a golpear contra las rocas y hacerme añico o no.”

Emilia miró como el joven saltador mecía sus brazos y volvía la cabeza de un lado al otro y se preguntó si lo estaba haciendo por la muchedumbre o era una forma de aliviar el miedo. Encogió los hombros hacia adelante, y luego los echó hacia atrás. Dobló las rodillas y los músculos de sus muslos se contrajeron y entonces se propulsó en el aire. Por un momento su silueta se marcó a contraluz de la espectacular puesta de sol y entonces se encogió en una voltereta. La gente ahogó un grito cuando su cuerpo rotó y su cabello pareció besar la superficie del acantilado. Entonces se estiró, esforzándose en cubrir la distancia, y completó una curva perfecta que le propulsó dentro del agua como a una flecha disparada con un arco y Emilia sintió el esfuerzo y el dolor y el asalto del agua fría.

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Y antes de dejarles un par de cosas.

Primero recordarles la fantástica entrevista que me ha hecho Eduardo Perellón, por si no la han leído todavía. Y no se olviden de echarle un vistazo a sus otras entrevistas y sus obras mientras le visitan.

Aquí les dejo el enlace:

http://eduardoperellon.blogspot.com.es/2013/01/olga-nunez-miret.html

¡Muchísimas gracias Eduardo! ¡Eres muy grande!

La semana que viene les puedo dar la gran noticia de que descansarán de mí ya que tendré dos invitados. A los dos los he conocido a través de Twitter y ahora los considero amigos. Uno es un escritor de ciencia ficción muy especial y se me siguen en Twitter le habrán visto por ahí ya que nos reímos mucho con nuestra otra amiga Olivia.  Jon nos viene a visitar el viernes. El martes, si la technología me acompaña (y es mucho “si”) les traeré algo muy diferente a lo que están acostumbrados. No les doy todos los detalles, por si acaso, pero…hay música de por medio.

Y por supuesto, no les puedo dejar sin recordarles mi libro en español (también disponible en inglés) El hombre que nunca existió.

Hombrecover(Amaz)

http://www.amazon.com/dp/B009TWEGC8

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Gracias por su seguimiento y sigan leyendo!

Living in the Gap

“Ruffled feathers and endless squawking over a minor difficulty is typical of a crow’s life. I lean back on the counter and realize that could be my line….”

Opinión y actualidad

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Los escritos de Héctor Browne

Blog (algo literario y algo viejo) de un Licenciado en Letras, diplomado en edición, y Profesor de Lenguaje.

Priscilla Bettis, Author

The making of a horror novelist.

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