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English: Instruction manual of the Nirvana Sut...

English: Instruction manual of the Nirvana Sutra (大般涅槃経集解, daihatsunehankyōshūge) (Photo credit: Wikipedia)

Hi dear readers. I’ve been talking to one of my friends (and fellow author) about this and that and the other, and we got to talking about SELF-HELP books. As many of you know, understanding Amazon algorithms is beyond mere-mortals powers. Their categories are also puzzlement to me. I guess it might work out OK if you start writing with them in mind, but trying to fit in something already in existence to these categories, other than the more general ones, is interesting to say the least. You could always try with one of your favourite books and see how far you get.

I digress, as usual. My friend and I got looking at categories in self-help world and it’s as full of the weird and the wonderful as anywhere else there.

It made me think about one of my “issues”. Yes, I have many of them. You buy a camera; it comes with an instruction manual. Your phone, the same. Even pretty basic things. Life, that’s quite complicated by most people’s standards…nothing. No manual, no video, CD, DVD, no book of instructions. Not even a leaflet. Swim or sink approach.

In one of my short stories, ‘The Novel’ one of the characters, Denver, decides that life would be much easier if we lived it as a genre novel, because we’d know where we stood, understand conventions, characters, etc, and she has a good go at it. As you might suspect things don’t go according to plan. But it was worth a try, I think.

If suddenly you were given the task of creating an instruction manual for life (it would have to be pretty general, just the basics), what would you include? What would be in your table of contents?

And if you were sent one, what would you check first? Keeping healthy? Family relationships? Love? Income and finances? Gaining perspective? Surviving?

I’m curious. Let me know what you think, please.

Thanks for reading and if you enjoy or it makes you think, please, please, please, comment and share!

500 year old hwacha instruction manual

500 year old hwacha instruction manual (Photo credit: Wikipedia)

Queridos lectores. He estado hablando (o intercambiando correos electrónicos para ser precisos) con una amiga (y autora) sobre esto y aquello y lo de más allá, y acabamos hablando de libros de AUTO-AYUDA. Como muchos ya sabéis, entender los algoritmos de Amazon no está al alcance de meros mortales. Sus categorías tampoco me parecen demasiado lógicas. Supongo que pueden funcionar si escribes algo pensando en dónde encajará, pero intentar que algo que has escrito encaje (aparte de las categoría más generales como ficción o no), es ‘interesante’ por decir algo. Podéis intentarlo con uno de vuestros libros favoritos y a menos que seáis lectores empedernidos de un género en concreto, a ver como de lejos llegáis.

Me he despistado, como siempre.  Mi amiga y yo estábamos echándole un vistazo a las categorías dentro de libros de auto-ayuda y está tan lleno de cosas raras y maravillosas como todas las demás.

Todo esto me hizo pensar en una de esas cosas que son como la piedrecita en el zapato. No es muy grande pero te irrita y no te deja pensar en otra cosa cuando está ahí. Es el asunto de los libros de instrucciones. Compramos una cámara, y viene con instrucciones. Un teléfono, lo mismo. Incluso cosas muy básicas. La vida, que es bastante complicada…nada. Ni manual, ni video, ni CD. Te lanzan al agua sin flotador ni saber nadar…

En una de mis historias cortas, ‘La novela’ uno de los personajes, Denver, decide que la vida sería mucho más fácil si la viviéramos como si fuera una novela de género, porque sabríamos de qué iba la cosa, entenderíamos las convenciones, los tipos de personajes, etc, y ella lo intenta. Como seguramente os habéis imaginado, no funciona demasiado bien. Pero por intentarlo que no quede.

Si de repente os dieran la tarea de crear un manual de instrucciones para vivir la vida (tendría que ser bastante general  y básico), ¿qué incluiríais? ¿Qué capítulos pondríais en el índice?

Y si de repente os enviasen un ejemplar del tal libro, ¿qué consultaríais primero? ¿Mantenerse sano? ¿Relaciones familiares? ¿Amor? ¿Dinero y finanzas? ¿Cómo mantener la perspectiva? ¿Sobrevivir?

Tengo mucha curiosidad. Decidme lo que pensáis, por favour.

Gracias por leer y si os ha gustado u os ha hecho pensar, por favor, por favor, ¡dejad comentario y compartid!

Living in the Gap

“Ruffled feathers and endless squawking over a minor difficulty is typical of a crow’s life. I lean back on the counter and realize that could be my line….”

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Blog (algo literario y algo viejo) de un Licenciado en Letras, diplomado en edición, y Profesor de Lenguaje.

Priscilla Bettis, Author

The making of a horror novelist.

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