Archives for posts with tag: Canada

Hi all:

As always on a Friday I bring you a guest author. J. P. McLean (and she’ll tell us about the name herself) is an author of one of the groups I belong too and she is brand new to my blog, so I could not miss the chance of introducing her to all of you. You’ll soon see why.

First, let her tell you about herself:

Author J.P. McLean

Author J.P. McLean

First of all, thank you, Olga, for inviting me here. Your blog posts are always a treat and I’m thrilled to be included.

Some people question why I use J.P. McLean rather than Jo-Anne. I blame it on the hyphen. Jo-Anne is spelled many different ways so using J.P. makes me easier to find.

These days you’ll find me on Denman Island, which is one of the northern Gulf Islands off the eastern shore of Vancouver Island in British Columbia, the westernmost province in Canada. It’s a very small, rural island where I garden, keep my husband company and entertain our dog. Oh…and I also write.

It started during a rainy, dull winter a few years ago. Though I didn’t know it at the time, that first book blossomed into a trilogy and the trilogy has now spurred a series.

The books are thrillers with a twist of fantasy. They tell the story of Emelynn Taylor, a woman who is learning to live with a mistake she made when she was a child. That mistake was accepting a gift from a stranger. She didn’t know at the time that not all gifts come wrapped in pretty paper and tied with a bow. But a few days after the stranger left, when the sun sank below the horizon, for the first time in Emelynn’s life, darkness didn’t follow. She knew then that she’d been given something very special.

What she didn’t know, was that night vision was just the first small facet of a gift that would unfold and develop as she grew into a young woman.

The Gift Trilogy is Emelynn’s story. In it, she’ll learn that every gift has its price…

The Gift. Awakening by JPMcLean

The Gift. Awakening by JPMcLean

 

In Book I, Awakening, Emelynn, sets her course on conquering this gift that has become a debilitating burden. Along the way, she discovers a community who share the gift; a man who takes her breath away; and enemies who hide in plain sight.

The Gift. Revelation by JPMcLean

The Gift. Revelation by JPMcLean

 

In Book II, Revelation, Emelynn fights inner demons to re-establish her independence while another facet of her gift emerges to test her sanity. An unwelcome midnight visit by the ruling Tribunal forces her to find an inner strength she didn’t know she had and that strength is tested at the hands of a cruel captor.

 

The Gift. Redemption by JPMcLean

The Gift. Redemption by JPMcLean

 

In Book III, Redemption, Emelynn’s enemies up their game and she is forced to form an alliance with a man she doesn’t trust and a family she doesn’t know. Emelynn’s strength and loyalty are tested once again when she comes face-to-face with a group who call themselves Redeemers. Their only goal is to annihilate the Tribunal and anyone else who gets in their way.

 

The books are available in ebook, paperback and hardcover formats from Amazon, Kindle, iTunes, Kobo, Chapters, Barnes & Noble, Google Play and through FriesenPress. They are also available in Canadian libraries in British Columbia and Ontario.

You can learn more about Jo-Anne’s books and contact her via her website at http://www.jpmclean.net or follow her blog at http://jpmclean1.wordpress.com/. You can also follow her on Twitter at @jpmclean1 or catch her on Facebook at https://www.facebook.com/JPMcLeanBooks. She’s on Goodreads, too, at http://www.goodreads.com/author/show/6429987.J_P_McLean.

 

Drop her a line. She’d love to hear from you.

J. P. (or Jo Anne) sent me links to her first book as she thought it’s best to start at the beginning and of course, if you like them, you can keep reading!

Here they are:

Buy links for The Gift: Awakening
Amazon: http://www.amazon.com/The-Gift-Awakening-ebook/dp/B0098PU72Y/ref=sr_1_1?s=digital-text&ie=UTF8&qid=1372430312&sr=1-1&keywords=The+Gift%3A+Awakening
Kobo: http://store.kobobooks.com/en-ca/books/The-Gift-Awakening/5TxDPQhPoU6uskb2xMOiQA?MixID=5TxDPQhPoU6uskb2xMOiQA&PageNumber=1&utm_source=indigo&utm_medium=web&utm_campaign=retailer&ikwid=j.p.+mclean&ikwsec=Home
iTunes: https://itunes.apple.com/us/book/the-gift/id570297054?mt=11
Chapers/Indigo http://www.chapters.indigo.ca/home/books/the-gift-awakening/9781460202005-item.html?ikwid=the+gift+awakening&ikwsec=Home&gcs_requestid=0CIjE6OqylrcCFQr55wodoi4AAA
Barnes & Noble/Nook: http://www.barnesandnoble.com/w/the-gift-jp-mclean/1112883049?ean=2940015837810
Google Play: https://play.google.com/store/books/details/J_P_McLean_The_Gift?id=zBI2XIEkLFkC
FriesenPress: http://www.friesenpress.com/bookstore/title/119734000007398130

Thanks so much to J P McLean for visiting the blog (and I adore your covers), thanks to all of you for reading, and you know what you have to do if you’ve enjoyed it, like it, share, comment and of course, CLICK!

Hola a todos:

Me andaba preguntando sobre qué iba a escribir y tenía varias ideas, pero considerando que este blog es (principalmente) un blog sobre escritura, libros, escritores (con otras cosas mezcladas, como reseñas de películas, comentarios sobre historia familiar, mantenerse en forma, mindfulness…), me pareció que una invitación a visitor Wattpad no estaría de más. Sospecho que la mayoría de vosotros ya la conocéis. Según Wikipedia:

http://es.wikipedia.org/wiki/Wattpad

‘Wattpad es un comunidad en línea en torno a temas de escritura y la narración.’ La comunidad reúne a lectores y escritores y es gratis para ambos. El cuartel general de Wattpad está en Toronto, y nación en el 2006 de la colaboración entre Allen Lau e Ivan Yuen. Desde entonces han conseguido financiación, han incluido clásicos del proyecto Gutenberg, se les ha acusado de ignorar la piratería, han introducido premios…

Según Wikipedia, 5 de cada 10 usuarios están en los Estados Unidos aunque su uso está muy extendido.

Yo la descubrí gracias a mi colega el escritor Frank Spoiler, a quien le gusta mucho Wattpad (así que evidentemente la usan en España también) y me intrigó.

¿Cómo la usan los escritores?

Eso depende de la persona.  Por lo que he visto cuando la he visitado, algunos autores publican exclusivamente en Wattpad, al menos de momento. Hay autores que publican fragmentos de su obra, un par de capítulos, o ficción corta (historias cortas, micro-ficción) para que la gente se interese en su obra. Algunos autores publican obras completas, pero por entregas, como Charles Dickens y muchos novelistas victorianos solían hacer. Usan Wattpad como una forma de poner a prueba su escritura, observar las reacciones de los lectores y recoger comentarios. También se puede utilizar como un empujón a seguir escribiendo, especialmente si recibes muchos comentarios y la gente te dice que están esperando el siguiente capítulo. Frank, por ejemplo, publicó su última novela, ‘Soy un asesino… sin serie’ por entregas en Wattpad, y recibió muchos comentarios muy positivos. Ahora el libro está publicado en Amazon y por eso no está ya disponible en Wattpad.Y si sois escritores podéis enviarles mensajes a todos vuestros seguidores y también le podéis dedicar un capítulo o todo un libro a alguien. Podéis sugerir el repertorio y los actores que podría interpretar a los personajes, subir fotos o vídeos (hay mucha fan-fiction). También hay concursos y premios varios, pero no he tenido tiempo de investigar mucho.

Como lector puedes seguir la obra de un autor y entonces recibes avisos cuando publican algo nuevo. Además de poder dejar comentarios sobre la obra de otros y votar si os gusta, también podéis enviar mensajes directamente al autor. Como lectora he descubierto a escritores muy interesantes, aunque tengo que reconocer que lo de leer historias por entregas se me hace difícil a veces, especialmente porque a menudo descubro a alguien que lleva medio libro publicado, y no consigo encontrar el tiempo para empezar a leer la historia desde el principio. Pero de todas formas me lo paso bien. Y la variedad que se puede encontrar allí es alucinante. Si os interesan géneros de lectura específicos podéis haceros miembros de clubes que los sigan, e incluso hay clubes para gente a la que le interesa más la tecnología y hay muchos artistas que se dedican a practicar creando portadas para escritores.

En cuanto a mi experiencia como escritora, no sé qué decir. No conozco muy bien el formato, y no me di cuenta hasta hace poco de que para publicar una historia por entregas tienes que añadir partes nuevas a la historia inicial en lugar de publicar los capítulos por separado (que es lo que empecé  a hacer con un libro que escribí hace muchos años. Lo he republicado ahora como es debido pero he perdido los datos de los números de lectores. Sigo sin saber por qué hubo mucha más gente que leyó el capítulo 2 que el resto, pero…Por cierto, gracias Frank, que si no ni me entero).  Como me llevó bastante tiempo el traducir mi último libro Una vez psiquiatra… (ahora publicado) al español, decidí que podría intentar que la gente se interesara publicando la primera historia en Wattpad. De hecho empecé con la idea de publicar el principio de las tres historias, pero la gente se interesó y me pareció justo publicarla toda. Os dejo el enlace por si no la habéis leído. La mayoría de los comentarios fueron de autores a los que conozco, pero de vez en cuando apareció algún comentario de algún lector al que no conocía de nada.

Ahora estoy escribiendo el segundo libro en una serie juvenil, ‘Asuntos Angélicos’ (probablemente. El título en español no está completamente decidido). He empezado a publicar la primera novela de la serie, ‘Alerta Pink’ (la protagonista principal se llama Petra pero no le gusta su nombre y prefiere Pink… y ya os contaré el resto más adelante), de momento solo en inglés, para animarme a seguir escribiendo, y darme la oportunidad de ver qué reacción obtengo (si hay alguna). De momento (ando por el capítulo 5), tengo algunos votos y lectores, pero no hay comentarios. Ya veremos. Por si acaso leéis inglés y os apetece, aquí está:

Draft cover for Pink Matters (Angelic Business 1)

Draft cover for Pink Matters (Angelic Business 1)

Enlace a Angelic Business 1. Pink Matters in Wattpad

http://www.wattpad.com/story/12042085-angelic-business-1-pink-matters

Una vez psiquiatra... Diseño de Ernesto Valdés

Una vez psiquiatra… Diseño de Ernesto Valdés

Y el enlace a  la primera historia de ‘Una vez psiquiatra…’ ‘Carne de cañón’

http://www.wattpad.com/28235987-una-vez-psiquiatra-carne-de-ca%C3%B1%C3%B3n

Gracias por leer, y ya sabéis, si os ha gustado, dadle al me gusta, compartid, comentad y haced CLIC!

La imágen del esbozo de portada de Pink Matters es cortesía de farconville / FreeDigitalPhotos.net

Hi all:

I was wondering about what to write and had a few ideas, but this being (mostly) a blog about writing, books, writers (with other fancies in the mix, like film reviews, comments about family history, fitness regimes, mindfulness…), I thought and invitation to visit Wattpad wouldn’t be amiss. I suspect most of you must know this site by now. According to Wikipedia:

http://en.wikipedia.org/wiki/Wattpad

‘Wattpad is an online community themed around writing and story-telling.’ The site brings together readers and writers, and it is free for both. Wattpad is based in Toronto, and was born in 2006 of collaboration between Allen Lau and Ivan Yuen.  They have received funding, have included classics from Project Gutenberg, have been accused of turning a blind eye to piracy, have introduced awards, have created Apps…

According to Wikipedia, 5 out of 10 users are in the US although its use is widespread.

I was introduced to it by writer Frank Spoiler, who is quite fond of the site (so it’s evidently used in Spain too) and was intrigued.

How do writers use it?

That varies. As far as I can gather from the site, some people seem to exclusively publish their work in Wattpad. Some people publish snippets of their work, a couple of chapters, or shorter fiction (short stories) to get people interested in their writing. Some authors publish complete works, but in instalments, like Charles Dickens and many other Victorian novelists used to do. They use Wattpad as a way of testing their work, gathering reactions, comments. It also can serve as a prompt to carry on writing, especially if you get many comments and people tell you they’re waiting for the next chapter. Frank, for example, published his latest novel, ‘Soy un asesino…sin serie’ (I’m an assassin…without a series’) by instalments in Wattpad, receiving many positive comments. Now the book has been published in Amazon and as a result is no longer available in Wattpad. (Sorry, at the moment his novel is not available in English.)If you’re a writer you can send messages to all your followers. You can also dedicate a chapter or a whole book to somebody. You can also suggest the cast for your story, the actors who could play the parts, and you can also add pictures and videos (there is plenty of fan-fiction.) There are also contests and groups, but I haven’t had much time to investigate those.

If you are a reader, you can follow people’s work and then you get notified when they publish something new. Apart from leaving comments in people’s work and voting for it if you like it, you can also send direct messages to people there.  As a reader I have discovered very interesting people there, although must admit  I find quite difficult sometimes the reading in instalments, as in many occasions I discover somebody half-way through a book or a story and struggle to find time to go back to the beginning. But hey, I enjoy it nonetheless. And the variety of stuff you can find there is mindboggling. You can join groups to fit your specific reading interests and there are groups for artist who like to create covers and get experience trying new things.

What has my experience been like? Well, not sure. I’m still not very familiar with the site, and realised that if you’re doing a series of a whole book you should add parts rather than publishing them independently (that is what I started doing with a book I wrote many years back. Now I have gone back and republished it linking it all together, but that results in numbers of readers for the individual chapters disappearing. I still don’t know why many more people read chapter 2 than any other chapters). As I was taking quite long translating my latest book (now published) to Spanish, I decided to get people a bit more interested by publishing the first story complete in Wattpad, in Spanish. I started with the idea of publishing only the beginning of the three stories, but people seemed intrigued and felt it was only fair. In case you read Spanish, I leave you the link at the end of the post.  I mostly get comments from people I know, but  I have the odd comment by people I don’t.

Now I’m writing the second book on a series of Young Adult books I’m working on, ‘Angelic Business’. I have started publishing the first book in the series, already finished, called ‘Pink Matters’ (the main protagonist is a girl called Petra but she prefers to be called Pink… and if you want to know anything else, go and read it!), as a way of keeping me going with the writing, and to give me an opportunity to see what the reaction is like. So far, there are some stars and readers, but no comments…We’ll see.  Just in case you fancy having a look, here it is:

Draft cover for Pink Matters (Angelic Business 1)

Draft cover for Pink Matters (Angelic Business 1)

Link to Angelic Business 1. Pink Matters in Wattpad

http://www.wattpad.com/story/12042085-angelic-business-1-pink-matters

Una vez psiquiatra... Diseño de Ernesto Valdés

Una vez psiquiatra… Diseño de Ernesto Valdés

And if you read Spanish, enlace a  la primera historia de ‘Una vez psiquiatra…’ ‘Carne de cañón’

http://www.wattpad.com/28235987-una-vez-psiquiatra-carne-de-ca%C3%B1%C3%B3n

Thanks for reading, and you know, if you’ve enjoyed it, please like, share, comment and CLICK!

The image of the draft cover of Pink Matter is  courtesy of farconville / FreeDigitalPhotos.net

I leave you a link to a very interesting article I found on serialised writing (it does mention Wattpad):

http://writerunboxed.com/2014/02/24/serial-fiction/

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Storyline

In this inspired, genre-twisting new film, Oscar®-nominated writer/director Sarah Polley discovers that the truth depends on who’s telling it. Polley is both filmmaker and detective as she investigates the secrets kept by a family of storytellers. She playfully interviews and interrogates a cast of characters of varying reliability, eliciting refreshingly candid, yet mostly contradictory, answers to the same questions. As each relates their version of the family mythology, present-day recollections shift into nostalgia-tinged glimpses of their mother, who departed too soon, leaving a trail of unanswered questions. Polley unravels the paradoxes to reveal the essence of family: always complicated, warmly messy and fiercely loving. Stories We Tell explores the elusive nature of truth and memory, but at its core is a deeply personal film about how our narratives shape and define us as individuals and families, all interconnecting to paint a profound, funny and poignant picture of the … Written by The National Film Board of Canada

Sarah Polley

I went to watch Stories We Tell because I have been intrigued by Sarah Polley for a while. I’ve loved her as an actress in My Life Without Me (by Isabel Coixet, a writer/director from my country that I’m also very interested in), and The Secret Life of Words (again by the same writer/director) and watched on with interest when she directed Away From Her, as touching and loving a movie about Alzheimer’s disease as you’re bound to see. When I read about Stories We Tell I knew I had to go and watch it, not only because she was directing it, and it was about her and her family (a documentary this time) but also because it was about family secrets, the nature of memory, and how we tell stories.

English: Sheffield: The Showroom A cinema, caf...

English: Sheffield: The Showroom A cinema, café and bar just up from the station on what used to be a roundabout called Sheaf Square before it was redeveloped a couple of years ago. (Photo credit: Wikipedia)

I went to the Sheffield Showroom, an independent cinema (part of the Europa Cinemas partnership) and can report I was alone in Screen One where it was showing. Yes, it was Sunday and a sunny day and people were out in the Peace gardens, children paddling in the water…I hope it had more viewers at other times, because it deserves them. But I must admit it made for an even more interesting experience, because if this is an intimate and small movie, a personal showing made it even more so.

The documentary got good reviews (and deservedly so) and it explores…I guess family dynamics. We all have family myths and stories that get repeated no matter what (according to my father I was born a very long and very thin baby, full of hair…I’ve worked hard to be thin, I’m not particularly long now and definitely not hairy…You’ll have to take my word for it), and become the ‘truth’ even when they might not stand up to scrutiny. There might be reasons why we live with those versions of events but I don’t think that many of us have investigated them, at least not as Sarah (again I’m taking liberties here) does. Not sure we’d dare.

The story discussed and the questions she asks go to the core of her identity. If we have all asked ourselves ‘where do I come from?’ in the majority of cases we’re not questioning our direct origins. We believe we know where we were born, and who our parents are (not everybody, of course). Although Sara’s family is not your standard one (her parents were both actors, her mother had been married before, divorced her first husband and was the first woman in Canada to lose custody of her children) certain roles seemed established. Her mother died when she was a child and the film is also an exploration of her mother, as Sarah was too young to have had the opportunity to ask her many questions. Who was this bubbly and talented woman, not afraid to chase after her dreams? What made her so attractive to so many people? Her father, Michael, brought her up and she has a good relationship with him and her siblings. So why was there a family rumour insisting that Michael was not her real father? And if he wasn’t, who was?

Sarah uses interviews/interrogations with those involved (family members, friends, some of her mother’s colleagues), has her ‘father’ Michael read his own account of the story, and recreates scenes from her mother’s and the family’s past, real materials and recreated memories based on diverse account, documents, family movies…

Some of the people interviewed feel they ‘own’ the story. Others are generous enough to just tell their version and let her/us do with it as we will. And all truly love Sarah and each other. Do they all understand what she is trying to achieve? No. Are they worried about it? They don’t seem to be.

Whatever else the movie does, I felt it allowed me into the heart of this family who are strong and close enough to let a camera in and not be worried about what those watching it might think. Family secrets cannot destroy you if you just let them out in the open and embrace them. Such a great lesson. I hope you watch it and enjoy it.

Thank you for reading. And if you’ve enjoyed it, don’t forget to watch, comment and share!

IMDB: una película que excava las capas de mito y memoria para encontrar la elusiva verdad enterrada en el centro de una familia de narradores de historias.

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IMDB cita The National Film Board of Canada cuando describe el argumento: En esta película, inspirada y transgresora de géneros, la escritora/directora (nominada al Oscar) Sarah Polley descubre que la verdad depende de quién la cuente. Polley es a la vez realizadora y detective en su investigación de los secretos guardados por una familia de narradores de historias. Ella entrevista e interroga, con más o menos ligereza, a un grupo de personajes con distintos grados de fiabilidad, obteniendo respuestas refrescantemente cándidas, pero en su mayoría contradictorias, a las mismas preguntas. A medida que cada uno relata su versión de la mitología familiar, recolecciones del presente se transforman en imágenes teñidas de nostalgia de su madre, que murió demasiado pronto, dejando un rastro de preguntas sin contestar. Polley desenmaraña las paradojas para revelar la esencia de una familia: siempre complicada, afectuosamente caótica y donde todos se aman ferozmente. Historias Que Contamos explora la naturaleza evasiva de la verdad y la memoria, pero en el fond es una película profundamente personal sobre como nuestras narrativas nos crean y nos definen como individuos y familias, todos sus elementos interconectados para pintar un cuadro profundo, gracioso y conmovedor.

Sarah Polley

Fui a ver Historias que contamos porque hace tiempo que me intriga Sarah Polley. Me encantó su trabajo como actriz en My Life Without Me (Mi vida sin mí, de Isabel Coixet, una escritora/directora de mi país que me interesa mucho), y The Secret Life of Words (La vida secreta de las palabras, de nuevo de Isabel Coixet) y fui a ver su primer largometraje como directora Away From Her (Lejos de ella), una película sobre Alzheimer’s que no le envidia nada en sensitividad y ternura en su forma de tratar el tema a ninguna de sus rivales. Cuando leí comentarios sobre Historias que contamos supe que debía ir a verla, no solo porque Polley era la directora y trataba sobre ella y su familia (esta vez un documental) sino también porque iba de secretos de familia, de la naturaleza de la memoria, y de la forma en que contamos historias.

Sheffield Fountain

Sheffield Fountain (Photo credit: [Duncan])

Fui al Sheffield Showroom, un cine independiente (parte del programa Europa Cinemas) y os puedo decir que estaba completamente sola en la Sala Uno. Sí, es verdad que era domingo, hacía sol y la gente estaba de paseo por los Peace Gardens (Jardines de la Paz), con los niños chapoteando en los surtidores de agua…Espero que tuviera más espectadores en otras ocasiones, porque se los merece. Aunque tengo que reconocer que hizo mi experiencia aún más interesante, poque si esta es una película pequeña e íntima, un pase personal ayudó a crear la atmósfera adecuada.

El documental obtuvo buenas críticas (y se las merece) y explora…Supongo que lo podríamos llamar, dinámica familiar. Todos tenemos mitos e historias de familia que se repiten continuamente (la versión de mi padre es que al nacer you era muy larga y muy delgada,  y tenía mucho pelo…Me  he dedicado con empeño a mantenerme delgada, no soy particularmente larga y definitivamente no soy peluda…aunque que tendréis que confiar en mí) y se convierten en la ‘verdad’ o la versión definitiva incluso cuando no podrían pasar ningún test de veracidad. Puede que existan razones por las que aceptamos esas versiones de los eventos pero no creo que muchos de nosotros las hayamos investigado a fondo, al menos no como lo hace Sarah (y de nuevo me estoy tomando libertades). No estoy segura de que la mayoría nos atreviéramos.

La historia que explora y las preguntas que hace se refieren directamente a su identidad personal. Si nos preguntamos: ‘¿De dónde vengo?’ en la mayoría de casos no nos estamos refiriendo a nuestra familia inmediata. Creemos saber dónde nacimos, y quiénes son nuestros padres (por supuesto no todo el mundo). Aunque la familia de Sarah no es una familia ‘normal y corriente’ (sus padres eran los dos actores, su madre había estado casada antes, se divorció de su primer marido y fue la primera mujer en Canadá que perdió la custodia de sus hijos a favor de su marido) algunos papeles parecían estar claros. Su madre murió cuando Sarah era una niña y la película acaba siendo también una exploración de su madre, ya que Sarah era demasiado pequeña para haber tenido la oportunidad de preguntarle muchas cosas. ¿Quién era esta mujer vibrante y con talento, sin miedo a perseguir sus sueños? ¿Qué la hacía tan atractiva a tanta gente? Su padre, Michael, se cuidó de ella y la relación con su padre y el resto de la familia es muy cordial. ¿Así que porqué existía ese rumor de que Michael no es su padre de verdad? ¿Y si no es él, quién es?

Sarah usa entrevistas/interrogatorios con todos (familiares, amigos de la familia, compañeros de trabajo de su madre, otros actores…), convence a su ‘padre’ Michael para que lea su propia versión de la historia, y recrea escenas del pasado de su madre y de la familia (en parte basado en memorias reales, películas familiares, otras reconstrucciones basadas en escenas o historias que le cuentan los testigos y participantes). Algunas de las personas a las que entrevista creen que son los dueños de la historia. Otros son más generosos y nos cuentan su versión dándonos la libertad de hacer con ella lo que queramos. Y todos se quieren y quieren a Sarah. ¿Entienden que es lo que intenta conseguir Sarah con todo esto? No. ¿Les preocupa? No lo parece.

Sin ignorar las muchas otras cosas que consigue la película, yo sentí que me invitaba a meterme en el corazón y las entrañas de esta familia, cuyos miembros son lo suficientemente fuertes y están lo suficientemente unidos como para dejar que entre una cámara sin preocuparles lo que puedan pensar los que vean la película. Los secretos de familia no son destructivos si los liberas, los expones y los acoges. Una gran lección. Espero que la veáis y que os guste.

Gracias por leer el post. ¡Y si os gusta, no os olvidéis de ir a ver la película, dejar un comentario, y compartir!

 

Permítanme que les presente a Barbara Phinney

Cuéntame algo sobre tí:

Tengo 53 años, estoy casada y vivo en un nido muy vacío desde que nuestro hijo empezó su carrera militar. Mi marido y yo servimos en la Armada y desde que nos retiramos vivimos en una comunidad donde su abuelo solía dedicarse a la agricultura. Hacemos de voluntaries tanto como podemos para varias organizaciones y causas. Cuando la casa está silenciosa, escribo.

¿Qué tipo de género escribes?

Escribo en una variedad de géneros. Mi favorito es el suspense romántico. Pero he publicado comedia romántica, romance de ciencia ficción, y en Marzo publicaré mi primer romance histórico, que tiene lugar en la Inglaterra del siglo XI. Todos mis libros son lo que consideraríamos “sweet” (dulces, para todos los públicos). Lo que quiero decir, es que hay poco o ningún sexo en mis libros. No soy demasiado buena escribiendo escenas de amor.

¿Qué género lees tú personalmente?

Mi género favorito de lectura es el suspense romántico, pero también me gustan las novelas históricas en lugares inesperados y en períodos históricos poco habituales. No me importa leer algo un poco diferente, algo original o de género mixto. No leo novelas paranormales, y aunque la mayoría de mis libros son de inspiración Cristiana, no leo muchos libros que se dedican a predicar. Me gusta una buena comedia.

Cuéntame algo sobre tu último libro

Siempre tengo varias cosas cocinándose a la vez, así que para hablar de mi último libro tendría que decir que hay dos en particular. Uno es un suspense romántico inspirador situado en Bolivia (recuerden, lugares poco habituales) y el otro es un romance histórico inspirador que voy a presentar a mi editor. Los dos libros están en etapa de edición.

¿Dónde se pueden comprar tus libros?

Mi romance histórico no estará a la venta hasta el Marzo, en lugares donde se encuentran los romances de la compañía Harlequin y también en el internet. Mis otros libros se pueden comprar en Amazon.

http://www.amazon.com/Barbara-Phinney/e/B001HPFZ16/ref=ntt_athr_dp_pel_1

Y en Barnes & Noble http://www.barnesandnoble.com/c/barbara-phinney

¿Qué inspiró tu pasión por los libros y por el arte de una buena historia?

Creo que mis padres, especialmente mi padre, me contagiaron el amor por la lectura. Tienen que recordar que hace años, muchos sitios en Canadá sólo recibían dos o quizás tres cadenas de televisión. Mi padre siempre disfrutó leyendo novelas de misterio y ciencia ficción, y así yo crecí con el amor por los libros. Con respecto a la idea de una buena historia, creo que aprendí pronto la importancia de tener una historia bien desarrollada. Creo que esto me vino de leer las maravillosas historias de Farley Mowar y Stephen Leacock.

¿Cúal fue el primer libro que escribiste?

El primer libro que escribí fue cuando tenía 14 años y era muy aficionada al romance Gótico que hizo famosas a gente como Daphne du Maurier y Victoria Holt. Bueno, con una amiga nos pusimos a escribir esta gran historia de una mujer escapando por toda  Europa por algún motivo que no recuerdo. Incluso dibujé ilustraciones de ella y creé una portada, y nunca pasamos de la primera escena. Como cualquier chica de 14 años, abandoné ese sueño por un tiempo. Luego mucho años más tarde mi amiga me envió el manuscrito. Todo escrito a mano y bien dobladito. Lo encontró en un libro.

Era muy malo, horrible, y me reí mucho. Mi siguiente intento de escribir fue cuando ya era una adulta,  y me presenté a un concurso. Era sobre viajar a través del tiempo, y cuando me lo devolvieron, el juez había garabateado en letras enormes sobre la primera página la palabra ‘cliché’. Yo me sentí mortificada, aunque ahora me río, porque de hecho era muy cliché. Tanto que si os lo tuviera que describir, los dos acabaríamos rodando por el suelo muertos de la risa.

¿En qué te inspiraste para tú último libro?

Si consideramos mi último libro el suspense romántico en Bolivia, diría que la inspiración para esta historia me vino de leer sobre el secuestro de un niño en el periódico. En mi historia, la madre debe ponerse en contacto con el padre que no vive con ellos, para juntos intentar encontrar al hijo adolescente que ha desaparecido. Niños desaparecidos, madres angustiadas, me llegó al corazón.

¿Cuál ha sido tu mejor momento como escritora?

Hay muy buenos momentos cuando eres escritor, y algunos de ellos sólo los pueden entender otros escritores. En mucho casos es ese momento cuando tu historia empieza a tomar forma y las palabras vuelan de tus manos al teclado. Son momentos muy excitantes para un autor. Pero algo más externo que fue un gran momento sería la primera vez que vendí una historia a Harlequin. Estábamos construyendo nuestra casa. Vivíamos en una caravana estática, 26 pies, mi marido y yo, dos niños y sin muebles, sin teléfono, y recibí la “llamada” por correo certificado. Corrí descalza (sólo con los calcetines en los pies) a la casa de al lado para contárselo a mi cuñada y darle la buena noticia. ¡Se rió tal era mi excitación!

¿Tienes un lector/es beta o un grupo de crítica?

Tengo un número de lectores beta y un grupo de crítica, pero intentamos no agotarnos demasiado. No compartimos todas las cosas que escribimos todo el tiempo, pero les estoy muy agradecida de todas maneras. No les he usado por algún tiempo, pero esta semana les he pedido que lean mi sinopsis. La crítica es brutal, honesta, y absolutamente necesaria. Valoro cada palabra. El resto del tiempo mi grupo de crítica se convierte en un grupo de apoyo.

¿Te ves a tí misma en alguno de tus personajes?

Me veo a mí misma en todos mis personajes porque uso partes de mí misma y de mi experiencia. Incluso cuando me pregunto, ¿ ue haría este personaje en estas circunstancias? Creo que incluso el autor mejor preparado y más interesado en la historia en lugar de los personajes no podrá evitar darles a sus personajes algo de sí mismo. A veces hay más de mí en una de mis heroína, pero a veces cuando mi héroe hace algo muy físico o incluso violento, os puedo garantizar que hay mucho de mí en eso. Soy sociable, salvaje y a veces me enojo. Muchas veces cuando mi heroína se siente insegura, me identifico con ella.

¿Qué aspecto tiene tu lugar de trabajo?

Mi oficina es una habitación encantadora, soleada, en la parte delantera de la casa que tiene vistas al jardín delantero y a los campos que nos rodean. Es una escena muy tranquila. Aparte de eso es muy utilitaria con la mayoría de los muebles de segunda mano, una mesa de despacho de mercadillo, y un enorme mapa del mundo justo encima de la pantalla del ordenador. Tengo muchas fotos de mis hijos y mi familia, enganchadas a la pared.

¿Qué haces cuando no estás escribiendo? ¡Pienso en escribir!

¿Cuáles son tus tácticas más importantes para mantenerte cuerda como escritora?

Si eres escritor hay muchas posibilidades de que una gran parte de tí no está cuerda. I nunca lo estará. Una de las tácticas más importantes que un escritor puede usar para mantenerse cuerdo es levantarse, dejar lo que está escribiendo y hacer alguna otra cosa. Yo tengo pollos y gatos, tengo que limpiar la casa, y hago de voluntaria, así que tengo muchas cosas para mantenerme ocupada y mantener la locura a raya. Y si eso no mantiene a una persona con los pies en el suelo, siempre está la familia. ¿Pero te mantendrán cuerdo? ¡El jurado aún está deliverando!

¿Qué consejo les daría a los que aspiren a autores?

Los que aspiren a ser autores necesitan hacer muchos cursos, leer muchos libros, especialmente los que tengan gran éxito de crítica, y seguir escribiendo. Te llevará años dominar la profesión. Hoy en día con auto-publicación, es fácil publicar. Y la enorme cantidad de compañías que publican electrónicamente hacen muy fácil el encontrar donde publicar, pero nunca abandones tus aspiraciones de mejorar tu escritura.

¿Quién es tu personaje favorito en tu último libro?

En Bound to a Warrior (Unida/Atada a un Guerrero), que será publicado en Marzo, mi personaje favorito sería el héroe. Es el arquetípico caballero montado en un caballo blanco. Cuando estudié la conquista Normanda de Inglaterra, me encontré con varios personajes históricos y mi héroe es una mezcla de todos ellos. Es un caballero Normando al que le ordenan que se case con la abusada viuda de un noble Sajón. Pero su honor no le permitirá herirla aún más. Lentamente, él conquista su amor a través de galantería, humor, honor y amor.

¿Son importantes los nombres de tus personajes en tus novelas? ¿Cómo y porqué?

Creo que los nombres son muy importantes en una historia. El héroe del que hablaba antes se llamaba originalmente Prades, pero es tan inusual que mi editor me pidió que lo cambiara. Se transformó en Adrien. Pero sin querer abandonar el nombre Prades, lo convertí en su mote cuando era pequeño. Los nombres a menudo están asociados con tipos de personalidad, pero tienes que tener cuidado y no sobrepasarte, o se convierten en un cliché. Tengo mucho cuidado cuando decido los nombres de mis personajes. Y es peor cuanto más mayor te vuelves. Conoces a más gente. ¡Es raro que no conozcas a alguien con el mismo nombre!

¿Viajas cuando buscas información para tus libros?

¡Me encantaría viajar para informarme sobre los detalles de mis libros! He podido viajar bastante; he estado en Bolivia dos veces, en Inglaterra muchas veces, pero a veces tienes que utilizar el Internet, información turística y gente del país con los que consigues conectarte.

¿El tiempo y el clima juegan algún papel en tus libros?

Vivo en Canadá del Este, donde el tiempo cambia minuto a minuto. Mucha gente en el resto del mundo no entiende la fascinación de los Canadienses con el tiempo porque su clima es predecible y constante. En mis historias, el tiempo es un personaje más. El tiempo puede arruinar una escena, cambiar el humor creativo u obligar a los personajes a actuar y reaccionar de modo distinto. No hacer uso del tiempo es similar a escribir una historia que tiene lugar en una sola habitación a lo largo de 80000 palabras. Estás negando a tus lectores y te estás negando a ti misma la excitación de usar el tiempo como parte de tu creación.

¿Cuál es la mejor recompensa de escribir?

Para mí la mejor recompensa es simplemente vender libros. El saber que alguien está lo suficientemente interesado en mis libros como para comprarlos es una gran recompensa. Nunca me haré rica, pero siempre me divertiré.

¿Qué piensa tu familia sobre tu carrera como escritora?

Mi familia inmediata me apoya mucho, y mi marido a menudo me oye decir, ‘¡Sal de la oficina!’ El resto de la familia me apoya menos porque ninguno de ellos lee. Ni una palabra. Casi ni siquiera leen el periódico local, odian tanto el leer. Pero tengo la buena fortuna de que mis amigos me apoyan mucho.

Dinos cuál es tu restaurante favorito.

¡Es una pregunta excelente! ¿Mi restaurante favorito de todos? Me encanta The Keg Steakhouse, pero también hay este restaurante de Mongolia en una ciudad vecina que me gusta mucho. Para mí es más importante la calidad de la comida, que la cantidad, o el ambiente, o el precio. ¡Ah sí, hay este restaurante en Cochabamba, Bolivia, que se llama Castors donde hacen las mejores saltañas del mundo!

¿Qué viene después de este libro?

Mis trabajos siguientes consistirán en enviar propuestas para mi siguiente novela histórica y publicar mi historia Boliviana. Como también escribo ciencia-ficción con el nombre Georgina Lee, espero completer la siguiente novela corta en mi serie de los Planetas Gemelos. ¡Estoy muy ocupada y espero ponerme pronto al día!

Espero que hayáis disfrutado leyendo mis respuestas, y hayáis llegado a conocerme un poco mejor. ¡No os olvidéis de pasaros por mis páginas  a decir hola!

Página web:     www.barbaraphinney.com

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El Martes, 8 de Enero les hablaré un proyecto conjunto con mi gran amiga, autora/personaje Mary Meddlemore y como hemos decidido organizar una promoción conjunta de 6 de nuestros libros, incluyendo ‘El hombre que nunca existió’. Y hablando de eso….

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http://www.amazon.com/dp/B009TWEGC8

Muchas gracias por leer!

In my Christmas selection I’m sharing two previous features with two very original authors. The first one is UK author Simon Jenner. He sent me an interview with John Smith the protagonist of ‘Ethan Justice: Origins’.

                       

Interview with John Smith, star and hero of ‘Ethan Justice: Origins’ by Simon Jenner.

Ethan Justice: Origins (book cover)

 

Thanksgiving is upon us once again when the people of America and Canada… well… give thanks.  In Simon Jenner’s book ‘Ethan Justice: Origins’, you get dealt a pretty rough time by the author.  What, if anything, do you give thanks for?

 

That is a very good question.  It is hard to imagine that I have much to give the author thanks for, especially given that he pulls me from a perfectly comfortable (if boring) existence into a dark world of secret police, psychos and pimps.  One day I’m happily living off my rich family’s charity and the next I’m facing a trained killer and an angry pimp armed with only a toothbrush.  What sort of person would do that to you?

I guess that what I’m most thankful for is being introduced to the delectable Savannah Jones.  In my past life I wouldn’t have had the opportunity to get close to such a beautiful woman and even if I had I would never have had the nerve to talk to her.  Most people don’t see past Savannah’s looks because she comes over a little naïve, but underneath she’s the smartest and bravest woman I’ve ever met.   Our first meeting doesn’t go too well.  I’m shocked to find out that she’s a prostitute, but that’s a whole other story.  I’m a bit naïve myself at the start of the book, but as the author throws us deeper and deeper into trouble, Savannah and I soon learn to survive in a world of killers and scum, and experience comes thick and fast.

Thankfully, Mr Jenner gave me the skills and a resolute stubbornness, often mistaken for bravery by others, to cope in most of the situations that he throws at me.  One of the best skills is my ability to mimic accents and that alone helps Savannah and I out of more than one sticky situation.  I love that the book doesn’t always have to be about the guns and the fighting and that he gives me the ability to think on my feet.  I’m not one-dimensional and I’ve got brains.  I certainly give thanks to the author for that.

He also gave Savannah and I a great supporting cast of characters who provide us with the adventure to end all adventures.  The book has got it all in terms of action and plot, but what really makes it tick is that each character is different and, love them or hate them, you can’t ignore them.  Good or bad, they’ve all got depth and they make it easy for me to shine in front of Savannah.  Did I mention how gorgeous she is?

All right, Mr Jenner, so you did me a favour.  It’s true what they all said.  I was a waste of space, but did you have to put me through all that just to show me the error of my ways?  On second thoughts, don’t bother answering.   Knowing him, he’ll take it out on me in the sequel planned for early next year.  He’s got a sick mind and I don’t want to take any chances.

I can truly tell  you the novel is fabulous and I had a great time reading it. For more information see:

Links to Simon Jenner’s pages and books:

My website:  http://simonjenner.com/

Facebook:  http://www.facebook.com/SimonJennerAuthor?ref=hl

Twitter:  https://twitter.com/simonrjenner 

Link to Ethan Justice: Origins: http://www.amazon.com/Ethan-Justice-Origins-Adventure-ebook/dp/B0087S6AA6

Simon’s talents are not limited to adult fiction. He has also sent me information about his new book about dieting:

http://www.amazon.co.uk/Intermittent-Fasting-Practical-Weight-ebook/dp/B00AAJO322

Considering Christmas is coming it might be just what we all need.

The second author is Gem Thomas:

Illustrations de The Adventures of Tom Sawyer,...

Illustrations de The Adventures of Tom Sawyer, 1876. (Photo credit: Wikipedia)

Hi all: I’m Olga and as I’ve been promising you I’m going to be bringing you authors as guests to my blog once a week. I am leaving them tell you in their own words what they think any readers would like to know.

My first guest is Gem Thomas, who is indeed a Gem and real character. See what you think and support his work! I for one I’m fascinated by his new project!

1. Can you tell us a little bit about yourself?

My name is GEM. And I am a writer and can firmly state that my recent work is above all the rest in the UK and US.

2. What do you do when you are not writing?

Live it up. Have fun.

3. When did you first start writing and when did you finish your first book?  

I first started writing when I was a child. I created all types of fiction. Action stories were my favorite. All the time, superheroes would be fighting villains in my stories. I recall writing what is now called fan fiction. At the time, I did not know of this genre. It was my story about another boy who floated down the Mississippi river, next to Tom Sawyer. I stopped writing so much in high school. By college, I was too busy to write fiction. After college, I finished my first novel in September of 2010.

4.How did you choose the genre you write in?

I cover many genres and plan on moving into more, once I am clear of my newest novel. The Strong Roads Series are historical-fiction works. I went to Hawaii right after college to learn more about myself. While in the local library, quite early in my adventure, I learned about an amazing tale of the Spanish being in Hawaii centuries before Captain Cook. I was immediately intrigued. I always enjoyed learning about world history so, I was able to turn this legend into a narrative. I am excited to say I am the first person to have done this.

5. Do you want to talk about your newest work?

My newest novel is titled Strong Roads: Blues and Greens and Blood. It is the continued story of the main character in sixteenth-century Hawaii. What interests so many people, I think, is the potential of it being a true story. My main character is made a high chief by the aristocracy and he falls in love with an even higher-classed woman. Their relationship breaks social norms. Then, war erupts in the Island and their lives are forever changed. I combined ingredients from literary classics and am pleased to share it with everyone. But, what I am doing different is releasing it in a digital format. Readers will be able to tap a character’s name and hear how it is pronounced in the ‘native’ tongue of Ancient Hawaii. This is only possible, because of modern technology. Everyone will enjoy the story and love the interactive medium it is told in.

6. Is there anything that you would like to say to your readers and fans?

Yes. I have a crowdfunding campaign. I am raising money for advertisements associated with the release of Strong Roads: Blues and Greens and Bloods. Indiegogo.com is hosting the project and allows for international contributors, which is perfect because my story is able to be enjoyed in the international scene, especially throughout Spanish-speaking countries. There are plenty of rewards for everyone that donates to my crowdfunding project. www.gemthomas.com has information.

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Next Monday (as Tuesday is Christmas and you might be a bit busy) I’m planning to remind you of two of the great authors who’ve graced my blog with their presence. Both love to write about vampires…Deborah Palumbo and Jodie Pierce.

And now I leave you with a reminder of my books:

‘The Man Who Never Was’

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http://www.amazon.com/dp/B009TWRT22

And don’t forget my new series of novellas, Escaping Psychiatry about a psychiatrist and writer and her adventures.

‘Cannon Fodder’ (Escaping Psychiatry part 1)

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http://www.amazon.com/dp/B00AKWO8Z6

‘Teamwork’ (Escaping Psychiatry part 2)

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http://www.amazon.com/dp/B00AKWSQJA

And ‘Memory’ (Escaping Psychiatry Part 3)

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http://www.amazon.com/dp/B00AKWVRCS

Today I have the pleasure to lend my blog to UK author Simon Jenner. He has sent me an interview with John Smith the protagonist of ‘Ethan Justice: Origins’.

Interview with John Smith, star and hero of ‘Ethan Justice: Origins’ by Simon Jenner.

 

Thanksgiving is upon us once again when the people of America and Canada… well… give thanks.  In Simon Jenner’s book ‘Ethan Justice: Origins’, you get dealt a pretty rough time by the author.  What, if anything, do you give thanks for?

 

That is a very good question.  It is hard to imagine that I have much to give the author thanks for, especially given that he pulls me from a perfectly comfortable (if boring) existence into a dark world of secret police, psychos and pimps.  One day I’m happily living off my rich family’s charity and the next I’m facing a trained killer and an angry pimp armed with only a toothbrush.  What sort of person would do that to you?

I guess that what I’m most thankful for is being introduced to the delectable Savannah Jones.  In my past life I wouldn’t have had the opportunity to get close to such a beautiful woman and even if I had I would never have had the nerve to talk to her.  Most people don’t see past Savannah’s looks because she comes over a little naïve, but underneath she’s the smartest and bravest woman I’ve ever met.   Our first meeting doesn’t go too well.  I’m shocked to find out that she’s a prostitute, but that’s a whole other story.  I’m a bit naïve myself at the start of the book, but as the author throws us deeper and deeper into trouble, Savannah and I soon learn to survive in a world of killers and scum, and experience comes thick and fast.

Thankfully, Mr Jenner gave me the skills and a resolute stubbornness, often mistaken for bravery by others, to cope in most of the situations that he throws at me.  One of the best skills is my ability to mimic accents and that alone helps Savannah and I out of more than one sticky situation.  I love that the book doesn’t always have to be about the guns and the fighting and that he gives me the ability to think on my feet.  I’m not one-dimensional and I’ve got brains.  I certainly give thanks to the author for that.

He also gave Savannah and I a great supporting cast of characters who provide us with the adventure to end all adventures.  The book has got it all in terms of action and plot, but what really makes it tick is that each character is different and, love them or hate them, you can’t ignore them.  Good or bad, they’ve all got depth and they make it easy for me to shine in front of Savannah.  Did I mention how gorgeous she is?

All right, Mr Jenner, so you did me a favour.  It’s true what they all said.  I was a waste of space, but did you have to put me through all that just to show me the error of my ways?  On second thoughts, don’t bother answering.   Knowing him, he’ll take it out on me in the sequel planned for early next year.  He’s got a sick mind and I don’t want to take any chances.

I can truly tell  you the novel is fabulous and I had a great time reading it. For more information see:

Links to Simon Jenner’s pages and books:

My website:  http://simonjenner.com/

Facebook:  http://www.facebook.com/SimonJennerAuthor?ref=hl

Twitter:  https://twitter.com/simonrjenner 

Link to Ethan Justice: Origins: http://www.amazon.com/Ethan-Justice-Origins-Adventure-ebook/dp/B0087S6AA6

Simon’s talents are not limited to adult fiction. He has also sent me information about his new book about dieting:

http://www.amazon.co.uk/Intermittent-Fasting-Practical-Weight-ebook/dp/B00AAJO322

Considering Christmas is coming it might be just what we all need.

Thank again Simon for his contribution to the post and I hope you’ll all check his novel!

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Two announcements:

Tomorrow I’m appearing at my friend’s and talented author (‘The Undeparted’) Deborah Palumbo’s blog at :

http://deborahpalumbotheundeparted.blospot.com/

And next week on the 30th November, Deborah will be my guest!

Of course, I couldn’t leave you without reminding you of my book:

The Man Who Never Was

http://www.amazon.com/dp/B009TWRT22

And in Spanish: El hombre que nunca existió

http://www.amazon.com/dp/B009TWEGC8
Check this great review page The Man Who Never Was Don’t forget to leave your reviews and comments. Thank you!

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