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Spirit of Ireland. An Odyssey Home

Hace poco terminé de escuchar el audio de El espíritu de Irlanda de Alan Cooke. Había escuchado  (y leído) Desnudo en Nueva York (Naked in New York), que reseñé hace algunos meses y que vuelvo a recomendar. También he visto su película Home (Hogar/Patria) que a mi me parece una buena pieza compañera de Desnudo con la ventaja de que además de documentar el viaje personal de Cooke también incorpora las opiniones de gente de Nueva York, jóvenes y viejos, famosos y desconocidos, nativos y emigrantes. Se merece el Emmy que consiguió por el guión de la película y no llego a comprender como sigue sin distribuidora.

El autor, un actor irlandés, ahora convertido también en escritor, entrenador de voz, y creador de escenas en audio y video, volvió a Irlanda después de su visita a los Estados Unidos. El espíritu de Irlanda es su memoria/nota biográfica de su proceso de redescubierta de su país, su nación, su cultura, y a si mismo. En ciertos aspectos retoma la narración donde acabó Desnudo, pero en mi opinión va más lejos y se adentra más profundamente que lo hizo el libro anterior.

El Sr. Cooke combina episodios puramente autobiográficos (a mí sus recuerdos de escenas de su infancia me parecen particularmente emotivos) con pasajes donde describe sus expediciones tanto espirituales como reales. En sus viajes a sitios conocidos (la casa de sus padres, pueblos que solía visitar con su familia cuando era niño) él observa los cambios acaecidos, el contraste entre sus expectaciones, construidas durante años soñando sobre la patria desde lejos, y la realidad, a veces dura. También nota los cambios que tienen lugar en su interior, y como sus percepciones, lo que ve y siente, es diferente. Cuando viaja a lugares nuevos, a sitios que le atraen, a veces experimenta una comunión con los elementos, con el espíritu y el alma de Irlanda que acepta totalmente.

Sus descripciones de animales casi míticos (el caballo blanco que visita su casa y parece simbolizar el espíritu celta indómito de la isla), de los paisajes primitivos (que reflejan el poder mágico y ancestral de la tierra), de gente y caras te llegarán al alma, incluso si tú, como yo, no tienes ni una gota de sangre irlandesa en tus venas. El autor parece conectar con algo que es profundamente personal pero a la vez universal, y a través de su voz nos lleva a un lugar que es maravilloso, excitante, aterrador y puro. Un lugar donde tenemos que enfrentarnos a nosotros mismos, y si sobrevivimos, finalmente habremos alcanzado nuestra patria. Me pregunto si es eso de lo que hablaba Carl Jung cuando se escribía sobre el Inconsciente Colectivo:

El inconsciente colectivo —si alguna cosa podemos decir sobre él — parece consistir de motivos mitológicos o imágenes primordiales, y por esa razón los mitos de todas la naciones son sus verdaderos exponentes. De hecho, la totalidad de la mitología podría considerarse como un tipo de proyección del inconsciente colectivo… Por eso podemos estudiar el inconsciente colectivo de dos maneras, o en la mitología o en el análisis de los individuos. (De La estructura de la mente, cap. 8, párr. 325)

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Carl-Jung-mod (Photo credit: Wikipedia)

Al haber visitado un poquito del Oeste de Irlanda hace unos meses reconocí algunas de las descripciones (me encantaron las islas de Aran y adoro el CD número 4). También me identifiqué con algunas de sus vivencias (recuerdo lo que pensaba cuando hice la Primera Comunión). Le acompañé gustosa en sus visitas y me encantaría poder conocer a muchos de los personajes a los que conoce, que siempre tienen historias que contar y le ayudan a crear un mosaico de experiencias y voces que ilustran la naturaleza del lugar y de su gente. El autor, un anecdotista, y trovador, es narrador, protagonista, intérprete, y actor. Él ha dicho en entrevistas que por encima de todo él es un actor y que es capaz de conectar y comunicarse con una audiencia en vivo de una forma que no cree que sea posible solamente a través de su escritura. A mi me parece que es demasiado modesto, aunque debo reconocer que la combinación de sus palabras,  su voz y su lectura crean un conjunto irresistible. (Y aprovecho esta oportunidad para recomendar sus otros audios [Cuento de Navidad, De Profundis, Cuentos de Oscar Wilde…]. El único peligro es que puede que no quieras escuchar a ningún otro narrador, pero…)

El género de la memoria o narración autobiográfica está muy explotado. A veces le da a uno la impresión de que todo el mundo quiere escribir una o ya lo ha hecho. Pero no os preocupéis. Esto no es vuestra memoria autobiográfica típica. Aunque el autor comparte experiencias muy personales e incluso íntimas (la imagen de la reacción de su madre cuando descubre que su propia madre, la abuela del autor, ha muerto atropellada por un camión, no me abandonará nunca), jamás se convierte en un ejercicio auto-indulgente. Él es la conciencia de ese espíritu, y no encontraréis chismorreos ni detalles de la vida diaria en el Burren. Os dejo un enlace a un artículo que me pareció interesante (en inglés) sobre memorias en la Universidad de Berkeley. Si estudiamos los siete argumentos básicos de todas las historias (de acuerdo con la clasificación de Christopher Booker),  El espíritu de Irlanda probablemente encaja en los argumentos de ‘búsqueda’ (Odisea es un término muy adecuado), ‘viaje y regreso’ y ‘renacer’. Y si estudiamos el artículo de William Grimes: ‘Todos tenemos una vida. ¿Tenemos que escribir sobre ella todos?’ (‘We All Have A Life. Must We All Write About It?’) estaría entre ‘la memoria del viaje espiritual’ y ‘la memoria del espíritu del lugar’. Es todo eso y más. Si queréis ir a lugares donde no habéis estado, poneros en contacto con vuestra espiritualidad, y conectar con los mitos colectivos, mientras escucháis una bella y absorbente voz, os recomiendo el audio de El espíritu de Irlanda.

El Sr. Cooke vende todas sus obras a través de su página de web (de momento solo en inglés):

http://wildirishpoet.com/

Allí también podéis encontrar enlaces a sus páginas en Facebook y otros medios sociales (y seguir sus posts, incluyendo muestras de nuevos trabajos, hermosas fotografías, etc.), su dirección de correo electrónico si os queréis poner en contacto con él, y podéis informaros de todas sus novedades.

Gracias por leer, y si os ha gustado, acordaos de darle al me gusta, comentar, compartir y hacer CLIC! 

Este es el enlace al artículo sobre memorias literarias/autobiografías:

http://ist-socrates.berkeley.edu/~kihlstrm/memoir.htm

Spirit of Ireland. An Odyssey Home

I recently finished listening to the audio of The Spirit of Ireland by Alan Cooke. I had listened (and read) Naked in New York where the author explores his adventures and experiences in New York, that I’ve reviewed in the past and again recommend. I’ve also watched his movie Home that I feel is a good companion piece of Naked and has the advantage of documenting Cooke’s personal journey whilst incorporating the views of New Yorkers old and young, famous and unknown, native and immigrants. He well deserves the Emmy for his writing in the film and I am at a loss to account for the lack of distribution for it.

The author, an Irish actor, now turned writer, voice coach, and creator of audio and video sketches, returned to Ireland after his visit to the US. The Spirit of Ireland is his memoir of the process of rediscovering his country, his nation, his culture, and himself. In some ways it picks up from where Naked left, but in my opinion it goes further and deeper than the previous book.

Mr Cooke combines purely autobiographical episodes (I find his remembrances of childhood scenes particularly touching) with passages where he sets his spiritual/real travels. In his trips to places known (his parents’ house, villages they used to visit when he was a child) he notes the changes experienced, the contrast between his expectations, built through years of dreaming about “home” from afar, and the sometimes stark reality. He also observes the changes inside, and  how he sees and feels differently now.

In his travels to new places, places that call to him, he feels at times a communion with the elements, with the spirit and soul of Ireland that he embraces fully.

His descriptions of quasi-mythical animals (the horse that visits his house and seems to symbolise the untamed Celtic s spirit of the island), of primeval landscapes (that reflect the magical and ancestral power of the land), of people and faces will touch you, even if you, like me, have not a drop of Irish blood running through your veins. The author seems to tap into something that is at the same time profoundly personal but also universal, and through his voice he takes us to a place that is wondrous, exhilarating, frightening and raw. A place where we have to confront ourselves, and if we survive, we’ll finally be Home. I wonder if this is what Carl Jung was talking about when he referred to the Collective Unconscious.

The collective unconscious – so far as we can say anything about it at all  – appears to consist of mythological motifs or primordial images, for which reason the myths of all nations are its real exponents. In fact, the whole of mythology could be taken as a sort of projection of the collective unconscious… We can therefore study the collective unconscious in two ways, either in mythology or in the analysis of the individual. (From The Structure of the Psyche, CW 8, par. 325.)

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Carl-Jung-mod (Photo credit: Wikipedia)

Having visited a tiny bit of West Ireland a few months ago I recognised some of the descriptions (loved the Isles of Aran and adored CD 4). I could also identify with some of the experiences (I remember my thoughts during my First Communion too). I gladly accompanied him on his visits and would love to meet the many characters he comes across, that always have stories to tell and help create a quilt of experiences and voices to illustrate the nature of the place and its people. The author, a bard and raconteur, is narrator, protagonist, interpreter, and performer. He has said in interviews that above all he is a performer and he can connect and communicate with people live in ways he feels is not possible by writing on the page. I feel he is too modest, although I must admit that the combination of the words with his voice and reading makes it irresistible. (And I take the opportunity to recommend some of his other audios too [A Christmas Carol, De Profundis, Oscar Wilde’s Fairy Tales…]. You might not want to listen to anybody else’s work after that but…).

The memoir genre has become oversubscribed. Sometimes it feels as if everybody wants to write one or has written one. Don’t worry, though. This is not your standard memoir. Although the author shares very personal and even intimate experiences (the image of his mother’s reaction when she heard of the death of her own mother, the author’s grandmother, run over by a lorry will stay with me forever), it never becomes an exercise in self-indulgence. He is the consciousness of that spirit, and you won’t get any gossip or know the everyday details of life in the Burren. I leave you a link to an interesting article posted at BerkeleyUniversity on memoirs. According to Christopher Booker’s seven basic plots, The Spirit of Ireland probably falls within the plots of ‘quest’ (Odyssey being a very apt word), ‘voyage and return’ and ‘rebirth’. And if we look at William Grimes’s article: ‘We All Have A Life. Must We All Write About It?’ it would probably fall somewhere between ‘the spiritual-journey memoir’ and ‘the spirit of place memoir’. It is all of that and more. If you want to go to places you haven’t been, get in touch with your own spirituality, and connect with collective myths, whilst listening to a beautiful and engrossing voice, I recommend you the audio of The Spirit of Ireland.

Mr Cooke sells all his work through his own website, here:

http://wildirishpoet.com/

There you will also find links to his Facebook pages (where you can follow his posts, including samples of new work, photographs, etc.), his e-mail address if you want to contact him, and you can also access updates on his projects.

Thank you for reading and as if you’ve enjoyed it, remember to like, comment, share and of course CLICK!

This is the link to the article on memoirs:

http://ist-socrates.berkeley.edu/~kihlstrm/memoir.htm

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