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Poster for American Hustle

Poster for American Hustle

Después de leer varias excelentes críticas de American Hustle ( [La gran estafa americana/ Escándalo americano] Dir : David O’Russell , con : Christian Bale, Bradley Cooper , Amy Adams, Jeremy Renner, Jennifer Lawrence … ) me decidí a ir a verla. Llevo interesada en estafadores, timos y timadores (y timadoras) muchos años. Tienen una larga tradición (podéis leer The Confidence Man de Herman Melville si necesitáis alguna prueba ) . En España, la novela picaresca sería nuestra versión autóctona, y películas como la argentina Nueve Reinas (que recomiendo de todo corazón. Es fabulosa) dan testimonio de eso. Mi interés aumentó mientras estaba escribiendo el trabajo final de mi curso de ‘ Hollywood Film ‘ en Mount Holyoke College. Decidí escribir sobre películas de David Mamet y estafadores. Escribí sobre House of Games (La casa del juego) y The Spanish Prisoner (La trama/La trampa) (también recomiendo estas dos películas si nunca los habéis visto). La primera tiene como protagonista a una psiquiatra que es estafada y a su vez estafa a un grupo de timadores profesionales, y sigue siendo mi película favorita de Mamet . La segunda trata de una estafa muy bien ejecutada. Me quedé tan fascinada por David Mamet y el tema (ya que es un argumento al que Mamet vuelve una y otra vez. No es de extrañar en alguien tan enamorado del lenguaje como lo está él) que terminé haciendo un doctorado sobre ‘ Las películas de David Mamet’. He leído bastante sobre estafas y estafadores, investigado el tema y descubrí a David Maurer, profesor de lingüística que había investigado el argot criminal típico, y quedó tan fascinado por el tema de los estafadores que publicó dos libros sobre el tema, The Big Con [La Gran Estafa] ( en 1940 ) y The American Confidence Man  ( 1974 ) . La biblioteca de la Universidad de Sussex consiguió obtener una copia de The American Confidence Man tomándola prestada de Edimburgo (en ese momento sólo había 3 copias en el Reino Unido), pero The Big Con no estaba disponible. Y entonces, un día en que paseaba por Londres, entré en una librería, y al echarle un vistazo a la sección de crimen vi una copia nueva de The Big Con. Se había vuelto a publicar, oh milagro de milagros. Cogí el libro y me fui a la caja, donde el cajero me preguntó si se trataba de un regalo para alguien y yo le dije que era para mí. Sus ojos se iluminaron y me dijo lo bueno que era, lo mucho que había disfrutado, etc., etc. Su admiración era bien merecida. Si estáis  interesados en el tema (y leéis en inglés, ya que no he encontrado una versión traducida, y es una pena), no os lo perdáis. Por supuesto, se trata de un libro histórico, y no vais a encontrar nada sobre el delito cibernético, ni nada de eso, pero la magia sigue ahí. Es un poco como ver a El golpe. La mecánica de las estafas no funcionaría  hoy en día, pero la belleza de los conceptos, la ejecución, y las actuaciones, mantienen viva la atracción. (Y por cierto, parece que The Big Con fue una de las fuentes de la película El golpe, y si leéis el libro y veis la película comprobaréis que la estafa central de la película es descrita con pelos y señales en el libro> Luego se escribió una novela basada en ella que acabó siendo llevada a los tribunales por plagio. Y The Big Con ganó.)
Los estafadores se consideran los aristócratas del crimen (hacen que la gente confíe en ellos, les den su dinero de buen grado, y pueden llegar a diseñar unos planes muy complicados).  Opinéis lo que opinéis sobre ellos, lo que está claro es que tienen que ser muy buenos actores y convincentes.
La historia de American Hustle se cuenta desde el punto de vista de varios personajes. Irving Rosenfeld (Christian Bale con barriga, medio calvo y con sistema muy elaborado de cubrir su calvicie) una estrella en el mundo de los estafadores, conoce a Sidney Prosser (Amy Adams , Lady Edith durante gran parte de la película) y descubren que comparten su amor y habilidad en idear estafas. Desafortunadamente ella escoge el primo equivocado, Richie Dimaso (Bradley Cooper, que aunque no es calvo lleva un pelo rizado de lo más raro, que más tarde en la película descubrimos que es el resultado del uso de rulos en casa) que es investigador con del FBI. Él ofrece dejarlos libres si cooperan con él para intentar atrapar a otros peces más gordos. La operación crece hasta alcanzar proporciones insospechadas. Un alcalde de Nueva Jersey, Carmine Polito (interpretado con convicción por Jeremy Renner) en su afán por reconstruir Atlantic City usando la legalización del juego se involucra con ellos, hay un jeque de mentira ( siempre hay un jeque falso en alguna parte), los grandes clanes de mafiosos que se dedican al juego también acaban metidos en el asunto (Robert de Niro, también calvo, es el pez más gordo), políticos que a cambio de ciertas cantidades de dinero acceden a agilizar los trámites para nacionalizar al jeque, con fines comerciales, y Richie se emborracha con su ambición ilimitada de hacer caer a gente cada vez más importantes.

No voy a revelar más detalles de la trama, ya que es un gozo absoluto ir descubriéndola poco a poco, intentar reconstruir la historia detalle a detalle y ver qué nos parece el final. Está bien escrita, la década de 1970 está bien recreada (por desgracia, diría yo, en toda su dudosa gloria), el director hace un buen uso de los actores con algunos de los cuales había trabajado antes (ya que dirigió Silver Linings Playbook (El lado bueno de las cosas/Los juegos del destino) y The Fighter (El ganador)), y las actuaciones son fabulosas. Bale es un actor fascinante. En mi opinión se convierte en el personaje que representa, y después de haber visto un buen número de sus películas (y de haberle visto actuar desde que era un niño) todavía no tengo idea de quién es el hombre detrás de la actuación. Y así es como debe ser. Bradley Cooper es muy convincente como el hombre del FBI que siente la necesidad de demostrarles a todos que él no es un tipo de poca monta, que quiere eclipsar a su jefe, y ser más listo que nadie. Amy Adams es una actriz que ha escogido muy bien durante su carrera, ofreciendo siempre actuaciones variadas y muy ajustadas, y aquí está en su elemento. Le auguro un gran futuro y creo que ella podría convertirse en una gran actriz. Jennifer Lawrence interpreta a la esposa de Bale y parece disfrutarlo al máximo y a pesar de ser un papel secundario, le saca todo el jugo. Oscar, ahí vamos de nuevo. Como ya he mencionado Jeremy Renner interpreta a Polito con simpatía y consigue que nos caiga bien el personaje, que hace cosas malas con muy buenas intenciones, y es el que nos hace cuestionar la moralidad de toda la operación más que nadie.

Es una buena historia, bien contada y con interpretaciones fantásticas. Si uno puede sentir que es moralmente ambigua, es una historia (en su mayoría) contada a partir del punto de vista de los delincuentes, y demuestra que las líneas entre el bien y el mal pueden volverse muy borrosas si olvidamos que el fin no (siempre) justifica los medios. Yo la recomiendo.
Sólo en caso de que os interese os dejo los enlaces a los dos libros de David Maurer que mencioné ( The Big Con está disponible como libro electrónico y libro de bolsillo . The American Confidence Man está solo disponible en tapa dura y usado). Yo no pude encontrar versiones traducidas, pero puede que las haya. Los enlaces son a la versión inglesa:
The Big Con

http://www.amazon.com/dp/B005F3GL6E/

The American Confidence Man
http://www.amazon.com/dp/0398029741/

Gracias por leer, y si os ha gustado, id a ver la película, dadle al me gusta, compartid, y  comentad!

Nota: Yo preparo y dejo programados los posts antes de la fecha (si puedo). Escribí este post antes de los Golden Globes, y me alegro de ver que los jueces estuvieron de acuerdo conmigo (sobre todo con respecto a la película y a las actrices).

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Poster for American Hustle

Poster for American Hustle

After reading some good reviews of American Hustle (Dir: David O’Russell, with: Christian Bale, Bradley Cooper, Amy Adams, Jeremy Renner, Jennifer Lawrence…) I decided to go and watch it. I’ve been interested in con games and con men (and women) for many years. They have a long tradition (you can read Herman Melville’s The Confidence Man if you need any proof). In Spain, the Picaresque novel is our autochthonous version of it, and movies such as the Argentinean 9 Queens (I wholeheartedly recommend it. It’s fabulous) bear testimony to that.  My interest grew while I was writing the final assignment for my ‘Hollywood Film’ course at Mount Holyoke. I decided to write about David Mamet’s films and con-men. I wrote about House of Games and The Spanish Prisoner (I also recommend these two films if you’ve never watched them). The first one has a female psychiatrist being conned and in turn conning a group of con men, and it still remains my favourite Mamet film. The second one is a beautifully executed con game. I became so engrossed with David Mamet and the subject (as it is a theme he comes back over and over again, not surprising in somebody as fascinated by language as he is) that I ended up doing a PhD on ‘The Films of David Mamet’. I read a fair amount about con games and con men, researched the subject, and discovered David Maurer, a Professor of Linguistics who had researched the typical criminal argot, and become fascinated by the subject of con men, publishing two books, The Big Con (in 1940) and The American Confidence Man (1974). The library at Sussex University managed to obtain a copy of The American Confidence Man borrowing it from Edinburgh (at the time there were only 3 copies in the UK), but The Big Con was not available. And then, one day walking around in London I went into a big bookstore, and checking their crime section I saw a brand new copy of The Big Con. It had been republished, oh miracle of miracles. I promptly grabbed it and went to the till, where the young man asked me if it was a gift for somebody and I told him it was for me. His eyes lit up and he told me how good it was, how much he’d enjoyed it, etc, etc. His admiration was well deserved. If you’re interested in the subject, do read it. Of course, it is a historical book, and you won’t find anything about cyber-crime, or anything like that, but the magic is still there. It’s a bit like watching The Sting. The mechanics of the cons might not be possible today, but the beauty of the concepts, the acting, and the performances, keep the magic alive. (And it seems that The Big Con was one of the sources of The Sting and indeed if you read the book and watch the movie you’ll clearly see the con at the heart of the movie described brilliantly in the book. There was a novel written based on the film that ended up in court for plagiarism and The Big Con won.)

Con men consider themselves the aristocrats of crime (they bring people into their confidence, they make people give them their money willingly, and they can come up with some pretty elaborate schemes), but whatever your opinion what is clear is that they need to be pretty good and convincing actors.

The story of American Hustle is told from the point of view of several characters. Irving Rosenfeld (Christian Bale with a belly, bolding and with a pretty elaborate combover) a star in the world of con men, meets Sidney Prosser (Amy Adams, Lady Edith during much of the film) and they discover they are keen in their love and skill in setting up cons. Unfortunately she picks the wrong mark, Richie DiMaso (Bradley Cooper, who although not balding has the most bizarre curly hair, that later in the movie we discover is the result of using rollers at home) who happens to be with the FBI. He offers to let them walk free if they cooperate with him in setting up other people. The scale of the operation grows to proportions quite unexpected. A New Jersey mayor, Carmine Polito (played with conviction by Jeremy Renner) in his eagerness to rebuild Atlantic City via legalised gambling gets into business with them and the fake sheik (there is always a fake sheik somewhere), big gambling Mafia gets involved (Robert De Niro, also balding), politicians can be offered a bit of money to expedite the paperwork to nationalise the sheik, for business purposes… Richie gets high and carried away in his never ending ambition to bring more and more important people down. I will not reveal more details of the plot, as it is an absolute joy to go through it, try to piece the story together and see how you feel by the end. It is well written, the 1970s are well recreated ( in all their doubtful glory, for our sins, I would add), the director makes good use of some of the actors he has worked with before (having directed Silver Linings Playbook and The Fighter), and the performances are fabulous. Bale is a fascinating actor. To my mind he always is whoever he is portraying, and after having watched quite a few of his movies (and having seen him develop his career since he was a child) I still have no sense of who is the man behind the performance. And that is as it should be. Bradley Cooper is very convincing as the FBI man who is compelled to show everybody he is not just a small time guy, who wants to upstage his boss, and be cleverer than anybody else. Amy Adams is an actress who has made very good career choices, providing varied and always pitch-perfect performances, and she is in her element here. I think she will develop into a great actress. Jennifer Lawrence plays Bale’s wife and she has a ball of it. Although her part is not the biggest, she shines through. Oscars, here we come again. As I mentioned Jeremy Renner portrays Polito sympathetically and you like the character, who does the wrong thing for the right reasons, and is the one who makes you question the morality of the whole operation more than anybody else. It’s a good story, well told and fantastically acted. If one might feel that it is morally tepid, it is a story told from (mostly) the criminals’ point of view, and it shows that the lines between right and wrong can get blurred when one forgets that the end does not (always) justify the means. I do recommend it.

Just in case you’re interested I leave you the links to the two books by David Maurer I mentioned (The Big Con is available as e-book and paperback. The American Confidence Man is only available second hand in hardback).

The Big Con

http://www.amazon.com/dp/B005F3GL6E/

The American Confidence Man

http://www.amazon.com/dp/0398029741/

Thank you for reading, and if you’ve enjoyed it, go and watch the movie, like, comment and share!

Note: I write and schedule my posts (when I can) ahead, and I’m pleased to see that the Golden Globes agree with me with regards to the movies and the female performances in particular.

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