Archives for posts with tag: Aurora

My rantings about book promotion made me decide that as I don’t really know what works (and I haven’t seen many scientific studies on the subject applicable to me) I’d rather do things that I like. One is writing. I also love reading, so I’ll carry on hosting guest authors (even classics that have stood the test of time), but I also love other things. I go to the cinema and to the theatre often, and I also enjoy other performances.

Publicity shot of the original cast of Tchaiko...

Publicity shot of the original cast of Tchaikovsky’s ballet, The Sleeping Beauty, St Petersburg: Mariinsky Theater, 1890. Carlotta Brianza starred as Aurora. (Photo credit: Wikipedia)

The 24th of May I went to see Matthew Bourne’s version of the Sleeping Beauty, Tchaikovsky’s well known ballet. Matthew Bourne, for those who don’t know him, is much more than a choreographer. His ballets are full blown creations, where everything (story, music, dancing, clothes, staging) is part of the story. If I could only say one thing about him I’d say he’s never boring. His ballets are not the formal, points and tutus kind of thing many people have in mind. Although he does versions of classics (together with completely new ballets, like ‘Dorian Gray’ or ‘Car Man) and the quality of the dancing is as good, if not better, than anything you’ll see, it is never quite the story you remember.
I have been following his work for the last 9 or 10 years, although New Adventures, his company, is celebrating its 25th anniversary this year. I first heard him being interviewed in Radio 2 (BBC) when he was talking about ‘Highland Fling’ (and let me tell you, that’s a ‘wee [read little, Scottish expression] Scottish ballet’ with its first scene set in male urinals. It gets increasingly fanciful as it goes along, and I particularly loved the fairy with her tiny suitcase) that was touring. As it was going to be performed at the Lowry (if you have a chance and are visiting Manchester in the UK, don’t miss the Lowry museum and theatre and right next to it the Imperial War Museum North. Both incredible buildings always hosting great exhibitions) I had to go. And I’ve followed him since.

Matthew Bourne, choreographer for the stage ad...

Matthew Bourne, choreographer for the stage adaptation of Edward Scissorhands, backstage in Melbourne 2006-11-28. (Photo credit: Wikipedia)

But enough preamble. To ‘Sleeping Beauty’. Matthew (not sure I should take such familiarities with him, but I’ve seen him at a Q&A session, so…I’ll consider him a friend) had to change it a tiny bit. In the programme of yesterday’s performance he explains that one of the problem with the story is that the prince just turns up at the end and rescues Aurora and there’s no real love story. So he decided that Aurora and Leo (he’s not a prince, he’s a gardener/keeper in the Castle) should meet and be in love before she falls asleep. One of my personal problems with the story is that Aurora spends most of the story asleep and indeed she’s an object of desire. Although that still happens, the Aurora in his version seems to be part of some sort of deal with the bad fairy, and she’s a bit of a special child. The wonderful puppet that substitutes the baby Aurora is quite wild, climbing up curtains and never doing what is expected. The young Aurora is also fairly wild and loves to take her shoes off and dance barefoot in the woods.
What else changes? Yes, some of the fairies are male (no surprises there, if you’ve seen the Nutcracker you know fairies come in all sizes, shapes and genders) and…if you love vampires…you’ll like this ballet. We have another baddy, we have mobile phones and modern day clothes, wonderful costumes, beautiful dancing…
To me Matthew Bourne’s ballets are very cinematic and a full spectacle. He tells wonderful stories and the ballet is a medium rather than the end.
Any buts? I would probably have preferred live music. And despite how much I love the puppetry, sometimes the technical aspects of it make the changes of set a bit clanky.
But if you have any opportunity to watch this or any other of his ballets, don’t miss it. If you like ballets, because they’re wonderful. If you don’t, because they are refreshingly different. They’re magical.
Thanks for reading!

Mis protestas sobre promociones de libros me hicieron tomar la decisión de que ya que no sé qué funciona (y no he encontrado muchos estudios usando metodología ciéntifica sobre el tema y menos aún que me sean aplicables) más vale que haga cosas que me gustan. Una de ellas es escribir. También me encanta leer y seguiré teniendo autores invitados (incluso clásicos que han sobrevivido el paso del tiempo), pero también me gustan otras cosas. A menudo voy al cine y al teatro y a veces voy a ver otras cosas.

Publicity shot of the original cast of Tchaiko...

Publicity shot of the original cast of Tchaikovsky’s ballet, The Sleeping Beauty, St Petersburg: Mariinsky Theater, 1890. Carlotta Brianza starred as Aurora. (Photo credit: Wikipedia)

El 24 de Mayo, fui a ver la Bella Durmiente, el famoso ballet con música de Tchaikovsky. Matthew Bourne, para los que no le conozcáis, es mucho más que un coreógrafo. Sus ballets son creaciones en todos los sentidos, donde todo (la historia, la música, la danza, el vestuario, el escenario) es parte de la historia. Si sólo pudiera decir una cosa sobre él diría que aburrido desde luego no lo es. Sus ballets no son los típicos formales con tutus y puntas que la mayoría de la gente imagina cuando les mencionan un ballet. Aunque hace versiones de clásicos (aunque también ballets completamente nuevos como ‘Dorian Gray’ o ‘Car Man) y la calidad de la danza es tan buena, si no mejor, que nada que hayáis visto, nunca es exactamente la historia que recuerdas.

Matthew Bourne, choreographer for the stage ad...

Matthew Bourne, choreographer for the stage adaptation of Edward Scissorhands, backstage in Melbourne 2006-11-28. (Photo credit: Wikipedia)

Yo llevo siguiendo su trabajo hace 9 ó 10 años, aunque su compañía, New Adventures (Nuevas Aventuras), celebra el 25 aniversario este año. Mi primer contacto con él fue cuando le oí entrevistado en Radio 2 (BBC) hablando de su ballet ‘Highland Fling’ (y dejadme que os diga que lo que él define como ‘un pequeño ballet escocés’ empieza con una escena en unos urinarios. La fantasía de la historia aumenta a medida que avanza, y a mí me encantó el hada con su maletita) que estaba de tour por el Reino Unido. Como estaba programado en el teatro del centro Lowry (si tienen oportunidad de visitar Manchester no se pierdan The Lowry y su vecino The Imperial War Museum North. Los dos son unos edificios modernos increíbles y siempre tienen exhibiciones interesantes) tuve que ir. Y le he seguido desde entonces.
Pero ya basta de preámbulos. Hablemos de ‘La Bella Durmiente’. Matthew (no estoy segura de que deba tutearle, pero como lo he visto en vivo en una ronda de preguntas le considero un amigo. Espero que sea mutuo) tuvo que cambiar la historia un poquito. En el programa explica que uno de los problemas con la historia es que el príncipe llega al final, rescata a Aurora y pin pan, ya está. No hay historia de amor ni romance. Así que decidió que Aurora y Leo (él no es un príncipe, es un jardinero del castillo) se conocen y se enamoran antes de que ella se duerma. Uno de los problemas que yo tengo con la historia es que Aurora se pasa la mayor parte del cuento dormida y es un objeto de deseo (y desvalida que necesita protección y rescate masculino). Aunque eso pasa, la Aurora de esta versión parece ser el resultado de algún arreglo entre los padres de Aurora y el hada mala, y es una criatura un pelín especial. La maravillosa marioneta que sustituye a Aurora de bebé es muy salvaje, trepando por las cortinas, y sin hacer jamás lo que se espera de ella. La joven Aurora también es un espíritu libre y nada le gusta más que quitarse los zapatos y bailar descalza por el bosque.
¿Qué otras cosas cambian? Sí, algunas de las hadas son hombre (no es una gran sorpresa, si habéis visto su Cascanueces ya sabéis que hay hadas de todas tallas, formas y sexos) y…si os gustan los vampiros…os gustará este ballet. Hay otro malo, teléfonos móviles y ropa moderna (incluso sudaderas), vestuario magnífico, danza bellísima y expresiva…
A mí los ballets de Matthew Bourne me parecen muy cinematográficos y son un espectáculo completo. Cuenta unas historias maravillosas y el ballet es un medio de expresión más que un fin en sí mismo.
¿Algún pero? Probablemente preferiría música en directo. Y a pesar de lo que me encantó la marioneta, a veces los aspectos técnicos de tener que cambiar el muñeco hacían rechinar un poco los engranajes de la producción.
Si tenéis oportunidad de ver éste o cualquier otro de sus ballets, no la dejéis pasar. Si os gusta el ballet porque son fabulosos. Si no os gusta, porque son refrescantemente diferentes y mágicos.
Gracias por leer!

Living in the Gap

“Ruffled feathers and endless squawking over a minor difficulty is typical of a crow’s life. I lean back on the counter and realize that could be my line….”

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