Hola a todos:

Os traigo las reseñas de un par de libros que me acabo de leer. Aunque de momento solo están disponibles en inglés, me parecieron los dos tan interesantes que os los quise traer. Y, quién sabe? Entre Google translate y los escritores que buscan mercados nuevos…

Espero que os guste.

lost angeles

Lost Angeles (Angeles Perdidos) Viaje al borde de la auto-destrucción.

Descubrí esta novela en Goodreads (por si no conocéis Goodreads escribí un post sobre esta web hace un tiempo, os dejo el enlace). Seguí las reseñas que el autor escribe sobre otras obras y su blog y tengo que reconocer que me encantó el título (que en inglés como habréis notado es un juego de palabra entre Los Angeles, el nombre de la ciudad, y Lost Angeles, lost=perdido…). La tenía en mi lista de libros pendientes de lectura hace tiempo y estoy encantada de haber encontrado el tiempo de leerla por fin. Mereció la pena.

Lost Angeles se puede leer como una memoria, pero no es la típica memoria (si es que eso existe). El  libro sigue al protagonista, Doug, un joven de Belfast con el don de la palabra, y sus aventuras en Los Angeles. Doug no está en Los Angeles para hacer turismo, aunque desde luego ve muchas atracciones (algunas de las que no están en los listados de los libros de viajes y que la mayoría preferiríamos no ver jamás). Desde el principio nos damos cuenta de que tiene una misión, aunque no llegamos a apreciar como de decidido está a auto-destruirse hasta mucho más adelante en el libro. Bebe, se droga (todo tipo), se acuesta con cualquier interesada, y pasa el tiempo mudándose de acomodación barata, a hotelucho aún más barato (incluyendo el  motel ‘Lost Angelest’ del título que solía ser una casa de mala reputación, y que no ha mejorado demasiado en el ranking). Durante sus andaduras conoce a todo tipo de gente, gente de verdad. Algunos idiotas, algunos majos pero que han despistado y andan por mal camino, algunos perdidos intentando encontrarse, algunos vagabundos sin dirección.

Las razones que justifican el viaje de Doug son reveladas poco a poco a través de unos capítulos entremezclados con la acción en Los Angeles, sobre su vida anterior en su país (Yo no los llamaría flashbacks. Son memorias, pero demasiado largas, detalladas y complejas para encajar en la definición de lo que normalmente llamaríamos flashbacks). Muy pronto en la narración nos damos cuenta de que está de duelo por el fin de la que ha sido su relación amorosa más importante hasta entonce, pero más adelante vemos que es algo más que eso, y llegamos a simpatizar y a identificarnos con Doug aún más. Porque lo que me pareció más notable de la novela es que a pesar de comportarse de una forma que la mayoría de nosotros no aprobaríamos ni seguiríamos, Doug nos cae bien. Probablemente nos volvería locos si lo conociéramos pero…aunque persigue su camino hacia la auto-destrucción a la vez  intenta ayudar a los demás y no hacerle daño a nadie. Cuando llegas al final estás apoyándole y deseas (aunque con pocas esperanzas) que las cosas acaben bien para él.

Disfruté leyendo Lost Angeles, una novela muy personal. Es una novela para adultos y se la recomiendo a cualquiera que quiera leer sobre gente de verdad intentando sobrevivir lo mejor que pueden. Espero tener muchas más oportunidades en el futuro de leer otras obras de Mr Louden.

Enlaces:

e-book:

http://www.amazon.com/dp/B00AG5NS30/

Papel:

http://www.amazon.com/dp/1477563644/

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In the Reign of the Ilev (En el reino del Ilev) de Mary Meddlemore. Una distopia que resuena.

He tenido ya el placer de haberme leído dos de las obra de Mary Meddlemore. Mary es un personaje (el más importante en mi opinión) en Forever After. A Dimensional Love Story (Siempre jamás. Una historia de amor dimensional), una de las novelas que me leí y me encantó y también ha adoptado el título de autora de En el reino del Ilev y The Seventh Sheep (La séptima oveja), una colección de cuatro cuentos a cual más mágico y original. Con tales experiencias previas tenía muchas ganas de leerme Ilev y no me defraudó, aunque es muy diferente a las otras dos obras. Ilev está clasificado como ciencia-ficción juvenil, aunque es apropiado para lectores de todas las edades. Es la historia de Nina, una chica de 18 años que es una de los Cuatro Elegidos que han conseguido superar un proceso de selección que tiene lugar entre los 40 jóvenes más prometedores de la Ciudad. Ahora los Cuatro tienen que pasar el Test Final y solo uno llegará a ser el Campeón. Todos los Campeones se convierten en gobernantes de la Ciudad y controlan el Ordenador Central. Me diréis: “¡No, no otra de esas historias de jóvenes que tienen que luchar entre ellos para sobrevivir!” En realidad, no. El test consiste en que los llevan a un lugar remoto fuera de las murallas de la Ciudad, y tiene que encontrar el camino de vuelta. El primero en llegar, es el nuevo Campeón. Nina tiene mucha confianza en si misma, es egoísta, y solo le interesa la fama, el éxito, y las posesiones materiales. No tolera debilidades o fallos e incluso se da cuenta de que todos los campeones previos parecen tener algún defecto. Pasa por una variedad de experiencias extrañas que la hacen cuestionarse su identidad (los niños no viven con sus familias sino que se crían todos juntos) y su percepción de la realidad (¿está teniendo alucinaciones o es real lo que le está pasando? ¿Siente algo por Daniel, uno de los otros Elegidos o alguien está interfiriendo con su mente?). Descubre lugares y seres maravillosos y sucesos terroríficos. Todas las cosas que ella creía saber y pensaba que eran reales no lo son, y eso la hace dudar de si misma.

Es difícil identificarse con Nina al principio de la novela, aunque de acuerdo con su descripción parece que ella es un producto de la sociedad en la que vive. Al final de la novela se convierte en una heroína de verdad, enfrentándose a la terrible realidad que está aniquilando y paralizando la civilización, y creando un nuevo orden. Hay que pagar el precio por los cambios que suceden, pero existe la esperanza de un nuevo comienzo.

¿Qué me pareció Ilev en comparación con otras novelas distópicas del mismo género? Tiene los elementos típicos: acción, personajes fascinantes, situaciones fantásticas, un interés romántico (?)…y mucho más. Nina es una narradora muy interesante. No intenta engañarnos conscientemente (no le interesa la opinión de los demás lo suficiente como para mentir) aunque a veces no sabe lo que es real y lo que no. Ella crece y cambia durante la novela y llega a apreciar el valor de la cooperación, de los relatos, de la Historia, y de la libertad. Ganar no es ya el objetivo final y el poder absoluto en lugar de ser una virtud es el peor mal.

La Ciudad en Ilev es una creación aterrorizante pero no está tan alejada de nuestras vidas y experiencias cotidianas. No es posible evitar el comparar nuestras vidas con las de los habitantes de la Ciudad y preguntarnos si no es ya hora de convertirnos en un Elegido y destruir las estructuras que impiden que la gente experimente la vida y el universo. Si tuvieras una oportunidad, ¿crees que serías una Nina?

Es posible leer esta novela como si fuera una novela de aventuras más (aunque algo más complicada que la mayoría), pero tiene mensaje, lecciones y reflexiones que satisfarán a los lectores más sofisticados. Solo decir que espero que Mary Meddlemore (y la escritora que se esconde detrás de ella) siga escribiendo. Yo la seguiré leyendo. Y espero que vosotros también.

Enlace:

http://www.amazon.com/dp/B009GXHI84/

Gracias por leer, y si os ha gustado, no os olvidéis de comentar, compartir, y si leéis inglés, de hacer CLIC!

Y el enlace al post sobre Goodreads:

https://olganm.wordpress.com/2013/05/07/y-eso-de-goodreads-que-es/