Después de varias semanas de escribir sobre mi libro (y sí, no se preocupen, habrá enlaces al final de esta pieza) he decidido probar algo diferente. He notado que cuando la gente lee mi perfil en Twitter o Facebook siempre les interesa lo de psiquiatra forense y decidí explicarlo. Forense en este context no tiene mucho que ver con laboratorios donde se estudian crímenes, CSI y todo eso. Es una especialidad de la Psiquiatría que se dedica a gente que en su mayoría  tienen una historia criminal y se les consider demasiado peligrosos para los servicios psiquiátricos generals. Los hospitales psiquiátrico forenses normalmente tienen más medidas de seguridad que un hospital psiquiátrico normal (alarmas, vallas, cerraduras…), hay más personal que tiene entrenamiento especial en como comportarse en situaciones de riesgo y se pone mucho énfasis en asesorar el riesgo a otros y producir buenos planes para reducir posibles dificultades.

Parece haber algo de confusión entre psiquiatras y psicólogos. Para ser psiquiatra hacer falta estudiar Medicina primero, todos los psiquiatras son médicos que luego estudian para convertirse en psiquiatras. Todos los médicos estudian psiquiatría durante la Carrera, es una de las asignaturas. Pero como en todas las demás especialidades luego hace falta continuar con formación especializada (igual que un cirujano o un cardiólogo después de estudiar Medicina tiene que seguir con su formación. De hecho es formación continuada y nunca se sabe todo.). La Psicología es una carrera completamente distinta y aunque trabajamos con psicólogos clínicos (o forenses en mi especialidad) nuestra formación es diferente. Psicólogos pueden trabajar en una variedad de áreas, no sólo en cuestiones clínicas, y estoy seguro de que todos los que tengáis niños estaréis familiarizados con los psicólogos escolares y su trabajo produciendo tests y ayudando a niños con sus dificultades particulares. También trabajan ayudando a la selección de personal en compañías grandes, en deporte…Hacen tests y asesoramientos (como tests de inteligencia, de personalidad, del riesgo de violencia, cognitivos, por ejemplo cuando alguien ha sufrido un AVC), y también se dedican a proveer terapia y tratamientos, dependiendo de su formación específica. En general (y a menos que estén qualificados) no pueden recetar medicamentos y se dedican a investigar cómo funciona la mente, pero no desde un punto de vista orgánico.

Yo trabajo en el Reino Unido, y aquí personas que sufran una enfermedad mental y que entren en contacto con el sistema judicial son sujetas a una subsección diferente del Acta de Salud Mental (Mental Health Act). No sé mucho sobre la legislación de Salud Mental en otros países (he leído algo de cómo funciona en España, pero no conozco a ningún psiquiatra allí y no tengo mucho detalles) y no puedo comentar sobre como funcionan las cosas en otros sitios. Aquí se puede detener a alguien en un hospital psiquiátrico contra su voluntad si hay consenso de que están sufriendo una enfermedad mental (o alta sospecha) y posan riesgo a sí mismos o a otros. No sólo se les puede llevar al hospital pero también se les puede dar medicación contra su voluntad. Por supuesto tal legislación tiene que cumplir con el Acta de los Derechos Humanos, aunque hay debates sobre ello.

¿Cómo es el trabajo? No es demasiado diferente del resto de la psiquiatría. Yo trabajo en un hospital público así que no me dedico exclusivamente a psicoterapia. No soy para nada come al psiquiatra en Los Sopranos o el personaje de Robin Williams en Good Will Hunting (que me encanta). Por suerte tampoco es come en Alguien voló sobre el nido del cuco Sí, terapia electroconvulsiva (lo que solían llamar electroshock) todavía existe y funciona muy bien en casos de depresión muy severa cuando los pacientes ponen sus vidas en riesgo al no comer o beber. Por supuesto no es como solía ser y los pacientes están anestesiados. En resumen, vemos a los pacientes, les escuchamos les hablamos y si hace falta les damos medicación. También tenemos que preparar informes para los juzgados y darles nuestra opinión sobre el estado mental de la persona que ha cometido un crimen y también si creemos que su crimen puede estar relacionado con su salud mental ya que en ese caso sería major que recibieran tratamiento en un hospital en lugar de ir a prisión.  Como ya expliqué en un hospital psiquiátrico forense hay más medidas de seguridad y aunque a veces tenemos que cuidar a personas que están mentalmente muy enfermas eso no resulta en que nuestro trabajo sea personalmente más peligroso que muchos otros.

Trabajo en un hospital y eso quiere decir que trabajamos en equipo con muchos otros profesionales que juntos hacen una gran labor intentando preparar a los pacientes para una vida independiente y segura en la comunidad. Tenemos enfermeras y enfermeros que siempre están junto a los pacientes, terapeutas ocupacionales que les motivan y ayudan a que vuelvan a dedicarse a actividades útiles, educación, trabajo, habilidades prácticas de uso diario, psicólogos que asesoran problemas específicos si los hay y ofrecen terapia para tales problemas (ansiedad, adicciones, alucinaciones y delirious…) Y  personal de limpieza, cocina, mantenimiento, jardineros, administrative…Los pacientes tienen a mucha gente a su alrededor y a veces eso es una parte vital de los cambios y la terapia, ya que por desgracia muchos de ellos viven unas vidas muy aisladas y solitarias en la comunidad.

Hay historias tristes, otras más entretenidas, unas cuantas historias con final feliz, otras menos exitosa, pero ¿quién puede juzgar? Ahora hablamos menos de ‘cura’ (difícil ya que algunas enfermedades mentales son crónicas y se pueden mantener pero no erradicar) y más de recuperación (recovery). La idea es conseguir que todos lleguemos a nuestro nivel de funcionamiento óptimo, de bienestar y de máxima calidad de vida. ¿Y quién puede aspirar a más?

Olga

Y como les prometí, los enlaces a mi libro. Y dos ANUNCIOS. Este viernes, 23 de noviembre, el autor Simon Jenner nos hablará de su vocación de escritor y de su nueva novela, primera en la serie de Ethan Justice. La he leído y puedo decirles con sinceridad que se la recomiendo!

El segundo anuncio es que yo apareceré en el blog de mi amiga y famosa autora    Deborah Palumbo (de la serie The Undeparted), el día 24 de Noviembre. Se lo recordaré, pero para que se vayan preparando, aquí está la dirección del blog:

http://deborahpalumbotheundeparted.blospot.com/

 

Enlace a El hombre que nunca existió

http://www.amazon.com/dp/B009TWEGC8

Y un video de mi libro. Usen el enlace de arriba si desean conectar directamente con la página de Amazon.

http://www.youtube.com/embed/qvUitFG2D20